http://trinity-world.ru/files/000e/2b/f2/51046.css
http://trinity-world.ru/files/000e/2b/f2/92540.css

Trinity world: The Winds of Freedom

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Trinity world: The Winds of Freedom » Квестовый архив » S.T.A.L.K.E.R.


S.T.A.L.K.E.R.

Сообщений 1 страница 20 из 20

1

Расположившийся на территории завода «Росток» бар «100 Рентген» был уникальным местом, притягивавшим сталкеров всех мастей. В подвальном помещении за грубо сколоченными деревянными столами бок о бок сидели новички, недавно покинувшие окрестности Свалки и ветераны, исходившие северные земли Зоны вдоль и поперёк. Нередко захаживали бойцы «Долга», чтобы опустошить пару стаканов водки после очередного рейда. Были и свои завсегдатаи. Но со временем публика менялась: кто-то не возвращался из ходки, кто-то перебирался в другие места. И только пузатый Бармен оставался неизменен. Год от года росло не только брюхо предприимчивого кота, но и сумма его банковского счёта. Бармен говорил, что прикроет лавочку и свалит на Большую землю, когда накопит достаточно электронных рублей на безбедную старость. Видимо, до сих пор ему было мало.
Этим вечером, как всегда, навалило много народу. Отряд «долговского» лейтенанта Карпова поминал погибшего при зачистке окраин Рыжего леса боевого товарища. Молодой сталкер увлеченно рассказывал друзьям о встрече с толпой зомби, активно жестикулируя и для пущего эффекта показывая, как неуклюже шатались живые мертвецы, а он ловко прыгал между ними. Несколько диггеров разложили на столе карту и обсуждали детали предстоящего похода. Алкаш с говорящим прозвищем Пузырь слёзно умолял Бармена налить ему хоть одну стопку бесплатно в честь какого-то несуществующего праздника, но кот был непреклонен. Спустя минуту ему надоел оборванец, и молчаливый охранник вытолкал Пузыря на свежий воздух, напоследок пригрозив автоматом.
Никто не обратил внимания на очередного посетителя, переступившего порог бара и направившегося прямиком к владельцу заведения.
- А, это ты, пиндос. - проворчал Бармен, - Ещё не сдох? Удивительно. Тебе как обычно?
- Да. - угрюмо буркнул сталкер.
Пиндосом был изрядно потрепанный жизнью и безмерным количеством выпитого за последний год алкоголя белый волк. Точнее серый - грязь давно и крепко въелась в шерсть, из-за чего та утратила первозданный цвет. Заплывший взгляд болезненно желтых глаз, убийственный запах перегара из пасти и копна свалявшихся сальных волос чёрного с сединой цвета, некогда бывшая аккуратным коротким ирокезом. Пресс сменился пивным животом, выпиравшим под комбинезоном. Да и на саму «Зарю» страшно было смотреть: вся в заплатках, выцветшая от времени и дождей с повышенным уровнем кислотности. За спиной висел лишившийся подствольного гранатомета потертый АК, а из кобуры торчала рукоять пистолета Макарова. С ним проще, чем с револьвером - легче в обслуживании и боеприпасы на каждом шагу. Сталкер больше не мог позволить себе содержать привезенную из родной страны машинку и кормить её дорогими патронами.
- На. - между тем подоспел заказ.
Волк расплатился парой мятых купюр и горстью мелочи, которые кошачий сгреб в карман. Самая дешевая похлёбка, о происхождении ингредиентов которой лучше не задумываться, кусок жареного мяса плоти и бутылка «Казаков» - вот весь ужин. Сталкер расположился за свободным столом у стены и принялся жрать. Безо всякого удовольствия, просто чтобы не сдохнуть с голоду.
Как же так вышло, что Машинист скатился на самое дно социальной лестницы, лишившись репутации, друзей и связей?
Год назад он вел к ЧАЭС научную экспедицию. С самого начала её участников преследовали несчастья, вдобавок напарница сталкера оказалась бывшим бойцом «Монолита» и сбежала на обратном пути. Тем не менее волку удалось вывести конвой из Припяти. Но по дороге на Янтарь они попали в засаду наемников. Выжило только трое: Машинист, его друг сержант и кто-то из коллег Уайта. Из последних сил они добрались до бункера Сахарова и рухнули без чувств. А на утро следующего дня Коди ждало страшное известие, пришедшее в виде сообщения на КПК. Виктория скончалась. Тогда-то сталкер и сорвался. Разругавшись с профессором и своей группой Машинист направился на «Росток», где забухал в баре на долгие три недели. Потом волк протрезвел и решил вернуться обратно. Но оказалось, что пока он убивался тоской по ушедшей сестре и заливал горе водкой, Сахаров нашёл замену. Во второй раз учинив скандал, сталкер ушёл, решив окончательно завязать с наукой. И все повторилось. Вскоре Машинист сделался зависимым и уже не мыслил жизни без водки. Целью его жизни стало потребление в огромных количествах. Трезвел волк исключительно тогда, когда заканчивалась наличка в карманах. Он уходил с территории завода, нагруженный парой простых поручений или за артефактами. Возвращался. И пил, пил, пил. Таких, как Машинист, никто не любил, и отношение к сталкеру было негативным. Единственное, чем волк отличался от того же Пузыря - он был в состоянии платить за помои, незаслуженно зовущиеся едой.
Молодой сталкер между тем закончил рассказывать про зомби и перешёл на тварей пострашнее. Теперь он во всех красках описывал химеру, показывая, как та разрывает жертву на куски. Его друзья, судя по всему, были совсем «зелеными» пацанами, потому как слушали рассказчика, раскрыв пасти. Ну и чёрт бы с ними.
Но нет, как же так не вставить свои пять копеек? К тому времени Машинист напился достаточно и с трудом ворочал языком. Встав из-за стола, он, пошатываясь, побрел к весёлой компании.
- Х-х-херня эти ваши... Химеры... Я их... На my dick вертел... - авторитетно заявил пьяный сталкер, помешав беседе новичков.
- Те чё надо, алкашня? - один из них схватил волка за грудки и оттолкнул его в сторону.
- Э-э-э, ты... - Машинист едва не рухнул на пол, сумев удержаться благодаря колонне, за которую схватился в самый последний момент, - Охре-е-енел...
- Дядя, ты пизды захотел? Вали отсюда по-хорошему, кому сказано?
Волк зарычал, засучил рукава комбинезона и бросился на новичка с кулаками. Но тот быстро остановил пьяное наступление крепким ударом в челюсть. Спустя минуту охранник вышвырнул Машиниста на свежий воздух. Все оружие у сталкера отобрали, дабы тот не натворил дел на пьяную голову. Волк с трудом поднялся и поплёлся прочь, слизывая кровь с разбитой губы. Но шёл он не затем, чтобы добраться до своего угла в одном из оборудованных под ночлежку ангаров и проспаться. Хмельной мозг придумал кое-что получше.
- Убью... И голову принесу... Две... Чтоб охренели... Суки...
Итак, пьяный в доску сталкер на полном серьезе решился наведаться в гости к одному из самых опасных мутантов Зоны на ночь глядя, победить его в честном бою без оружия и вернуться назад со скальпом в качестве доказательства собственной крутизны. И это ещё полбеды. Машинист знал, где обитала химера.
Тварь пару дней назад поселилась на Дикой территории. «Долг» ещё не успел отправить отряд на её уничтожение, поэтому волк имел все шансы... стать запоздалым ужином для мутанта.
Он плохо помнил, как дошёл до места, где должна была охотиться химера. Это было там, где несколько лет назад упал сбитый наемниками военный вертолёт. Лежал он там и по сей день.
- А ну-ка... Киса-киса, блядь!

Отредактировано Fraser (20 Сен 2016 01:05:29)

+1

2

Пролетев пару метров по кривой дуге, болт звонко стукнулся о бетон и, прокатившись вперёд по инерции, остановился. Алая лента, привязанная у его шляпки, ровной полосой легла за болтом, походя сейчас на ковровую дорожку, приглашающую торжественно пройти по ней вперёд, к свету. «До торжества мне сейчас дела нет, а вот на свет выбраться не помешало бы,» - подумала собака, осторожно продвигаясь вперёд.
Цап не любила этот туннель, наполненный «жарками». В длину он едва ли достигал двадцати метров, однако многие сталкеры пали жертвой собственной невнимательности, спеша сбыть свой хабар на Янтаре, или, напротив, желая поскорее обмыть свою удачу в Баре. Но несмотря на огромное количество огненных аномалий, земля в туннеле постоянно была влажной, отчего воздух здесь был душным, а пар, поднимавшийся с пола и со стен, ухудшал и без того плохую видимость. «Странно это всё,» - подумала собака, брезгливо отряхнув заднюю лапу в попытке избавиться от налипшей на шерсть грязи. «Не понятно. Не люблю, когда не понятно».
Дойдя до болта, Цап наклонилась, придерживая одной лапой хвост, и подхватила железяку с земли, стараясь не двигаться слишком резко. Коротко размахнувшись, она снова запустила многострадальный болт вперёд, и, следя за его полётом, попыталась выискать «дорожку», свободную от коварных ловушек. Практически долетев до земли, железка вдруг ударилась о нечто странной формы, и отскочил в сторону. Тотчас вспыхнувший столп пламени осветил пространство туннеля, и Цап, щурясь, попыталась определить, что же изменило траекторию полёта болта. В том месте, куда он должен был приземлиться, псина углядела странный предмет, покрытый неровностями и слегка подпрыгивавший на месте. «Хей, да то же артефакт!» - собака приблизилась к предмету и, подняв его с земли, повертела в лапах. - «Капелька». Мелочь, а приятно. Дополнительная защита от радиации ещё никому не мешала,» - и с этими мыслями Цап засунула находку в карман. Игрушка не опасная, а в контейнер её можно будет переложить на привале. Не хватало ещё среди «жарок» рюкзаком манипулировать.
Заветный выход был уже совсем близко. Выйдя наружу, Цап с упоением вздохнула полной грудью. Её лёгкие наполнил сырой, холодный и наверняка не самый чистый воздух, но сейчас он казался собаке слаще любого цветочного аромата. «Что угодно покажется роскошью после этой парилки!» - подумала она, оглядываясь назад.

Много чего успело случиться за год с того момента, как Цап сбежала от отряда военных и отправилась в «вольное плавание». Первое время она слонялась по окраинам Припяти, отчаянно цепляясь за своё прошлое. Остатки «Монолита», патрулировавшие город, даже смогли привыкнуть к собаке и относиться к её присутствию вполне терпимо, однако «братской любви» в их жесте милосердия Цап не увидела. Те звери больше не были её семьёй – их пустые, холодные взгляды терзали сердце наждачкой. Припять и её окрестности тоже больше не походили на звание дома, где тебе всегда рады. И потому Цап ушла, как уже уходила когда-то… Но лишь затем, чтобы в скором времени вернуться.
Когда тяжелая металлическая дверь распахнулась и в бункер уверенной поступью вошла щуплая фигура в поношенной одежде, Сахаров несказанно удивился. Уж кого-кого из той многострадальной экспедиции, а горе-проводницу он ожидал увидеть меньше всего. Ещё больший шок вызвало то, что собака с ходу потребовала оплату за свой контракт. Ведь она довела конвой до Припяти, а значит, имела право на вознаграждение. После получаса препирательств и взаимных обвинений Цап удалось вытянуть из учёного половину оговоренной суммы. Но несмотря на это, денег в кошельке собаки оказалось достаточно, чтобы обновить свою экипировку – этот поход к центру Зоны ясно дал понять, что одежду собаки давно пора спустить на тряпки.
Цап снова собралась на север – но на этот раз не в мёртвый город, а чуть южнее, к Затону. Поговаривали, что завсегдатай тамошнего бара, сталкер по кличке Шустрый, промышлял заказами и мог доставить в Зону любой мыслимый каприз. И если у кого и стоило искать женский вариант защитного комбинезона, то только у него.
- Барышня! – Цап обернулась. Что ещё этой крысе нужно? – Постойте. Раз уж вы, так или иначе, снова направляетесь на север… Не могли бы вы доставить один пакет моему коллеге с Юпитера? – Скрепя зубами и угрюмо глядя исподлобья, Сахаров всё же нашёл в себе силы на профессиональную вежливость.
- В свете последних событий, наш штаб испытывает острую нехватку кадров. И ваша помощь нам бы пригодилась. Естественно, ваша услуга будет оплачена… С вычетом расходов на медикаменты.
Попроси учёный собаку о такой услуге месяц назад, он был получил мгновенный отказ. Но сейчас Цап, повернув уши в сторону собеседника, колебалась. Медленно убрав лапу с порога, она сделала шаг назад. Каким бы стабильным ни казалось её состояние на данный момент, деньги уйдут достаточно быстро, а хорошую работу потом ещё попробуй найди. В другой раз подобного предложения может и не подвернуться… В конце концов, а ей что? По Зоне так и так мотаться будет, а так хоть с пользой для благосостояния. И, глядишь, что интересное откопать удастся.
Собака повернулась к учёному, подошла к окошку кабинета, в котором он обитал практически безвылазно, и протянула лапу для рукопожатия.
- Принято.

В этот раз собака выполняла маленькое, но неотложное поручение учёного. Она несла в своём рюкзаке небольшой контейнер, содержание которого было ей неизвестно. По словам одного из лаборантов, там была россыпь бесполезных артефактов – «бижутерии», не имевшей ярко выраженных аномальных свойств, но обладавшей ровными гранями, которые красиво переливались в солнечном свете. Учёным такие вещички в большом количестве были ни к чему, а вот Бармен с радостью скупал подобное. Это был тот редкий случай, когда звери в халатах соглашались сотрудничать с местными торговцами, но им нужны были посредники.
Внезапно до чутких ушей собаки донёсся странный звук, и она присела, настороженно водя головой и принюхиваясь. Ветер гулял по развалинам свободно, виляя между старых гаражей и брошенной техники, а потому учуять что-то было сложно. Надо бы забраться повыше, чтобы осмотреться. Никто не знает, что может поджидать одинокого путника на Дикой Территории.
Пригнувшись, Цап поспешила к недостроенному зданию, возвышавшемуся над территорией завода. Когда-то это место для своих облюбовали наёмники, но после прорыва в Припять основная их часть сместилась на север, а тех, кто остался на юге, порой гоняли ребята из «Долга». Это не было поводом, чтобы оставить бдительность – Дикая Территория неспроста носила своё имя. Поднимаясь по лестнице, псина прислушивалась к каждому шороху – но не услышала ничего, кроме завывания ветра. Кажется, сегодня в этом месте всё чисто. Откуда тогда исходил шум?
Взобравшись на последний этаж, собака присела и медленно двинулась к краю. Распластавшись на поверхности площадки, она осторожно посмотрела вниз. Ветер дул откуда-то с территории Бара, и единственное, что псина смогла уловить – это запах прелой листвы, а также старые следы присутствия стаи слепых собак. Нет, не то. Надо искать дальше…
Не показалась же ей, что она услышала чей-то крик?
Цап посмотрела в сторону вертолёта, рухнувшего на территорию «Ростка» уже после того, как произошёл Второй Взрыв. Кажется, когда-то он перевозил группу учёных, которая не угодила местным наёмникам, и те решили устроить технике незапланированную посадку. Впрочем, история этого места сейчас не имела значения. Гораздо больше собаку интересовала шатающаяся фигура, медленно бредшая в сторону вертолёта. Кажется, из его уст доносилось неразборчивое бормотание.
«Зомбированный?» –  Цап задумалась. Не было ничего необычного в том, чтобы встретить безмозглого на заводе – в конце концов, порой они забредали сюда с Янтаря, чудом минуя «Жарки» и прочие препятствия. Но о них не зря говорится во множественном числе – данные товарищи предпочитали ходить толпами. Возможно, следуют принципу «одна голова хорошо, а две лучше»? Своего разума-то у каждого из них почти не осталось.
Этот шатающийся силуэт, однако, целенаправленно шёл к вертолёту. Подобрав с земли кусок арматуры, он принялся долбить им по корпусу машины.
- Сюда, тварь! Кушать подано!
«Придурок,» - собака уже видела подобных персонажей. Сломленные Зоной, сталкеры скатывались на дно, а затем шли на свою погибель. Они словно были шутами при местном дворе, над которыми Хозяйка потешалась до поры до времени. Порой эти конченные субъекты умудрялись выбираться из диких передряг и порой приносить Бармену такие вещи, которые опытные ходоки в глаза не видели. Но даже такие «избранные» долго не жили – придворные шуты Зону быстро утомляли.
Однако этот зверь показался псине смутно знакомым. «Я его знаю?» – Цап задумалась. Это вполне мог оказаться один из заблудших Братьев – некоторые не могли смириться с тем, что Монолит оставил их, и спивались от отчаяния. Но их можно было попытаться вернуть к прежней жизни…
Собака сбежала вниз по лестнице и спешно направилась к источнику звука.

Машинист вновь завёл лапу с металлическим обрубком для удара, но внезапно кто-то вырвал инструмент у него из лап. Обернувшись, он увидел не мутанта, которого так активно призывал, а двуногое существо в тёмно-сером комбинезоне с повязкой, надвинутой на морду. Задние ноги его заканчивались не стопами, а опирались на пальцы – редкий атавизм, случавшийся далеко не у каждого зверя в Зоне.
- А ну-у-у, ч-что тебе тут надо? Пойди прочь, я тебя не звал! – и волк сделал неловкую попытку вернуть орудие.
Незнакомец откинул протянутую лапу в сторону и слегка стукнул по ней арматурой.
- Не шуми.
- Т-т-ты кто вообще, чтобы… Приказывать…
Зверь схватила волка за рукав и хорошенько тряхнул.
- Пойдёшь со мной. До темноты успеем в бар.
Волк пошатнулся и, сделав над собой усилие, зафиксировал взгляд на существе.
- В б-б-бар, говоришь… А н-н-не пойти бы тебе…
Внезапно собака прижала уши и резко развернулась в сторону ангара, внутреннее убранство которого терялось в сгущавшихся сумерках. Оттуда донёсся неясный шорох.
- Т-ты п-повернись, к-к-когда с тобой разговаривают… – тут Машинист взглянул в сторону ангара и, радостно хлопнув себя по коленям, громко воскликнул: – Оп-па! Вот и киса пришла! Давай сюда, с-с-сука… Башку свою…

Химера неподвижно стояла у высоких ворот, лишь слегка водя маленькими ушами в сторону. Одна голова её активно принюхивалась, тогда как вторая, поменьше, что-то пережёвывала в своей недоразвитой челюсти. Затем, оценив обстановку, мутант не спеша двинулся вперёд, беззвучно ступая по разбитому асфальту.
Цап слышала, как волк зашуршал чем-то у неё за спиной, но ей сейчас было не до него и даже не до выяснения того, откуда она его знает. Более того, собака уже начала жалеть, что вообще решила попытаться дойти до Бара до заката. Ведь можно же было спокойно переночевать в бункере, но нет, понадобилось ей закончить свои дела именно сегодня… Как бы они теперь и вправду не окончились.
Химера ещё не собиралась атаковать. Она приближалась к двоим сталкерам, изучая их и не выказывая никаких признаков беспокойства.
«Может, удастся убедить её, что мы не являемся агрессорами?» – Собака судорожно искала решение сложившейся ситуации. – «С псевдособаками это срабатывало».
Цап выпрямилась в полный рост и развела лапы в стороны, показывая, что в них нет оружия. Она медленно пошла навстречу химере, стараясь держаться уверенно и показать, что она достойна уважения. Мутант остановился метрах в десяти от зверей, слегка склонив голову набок. Это было не то, что сталкеры обычно делали при его появлении, а потому ему было любопытно, что же произойдёт дальше.
Собака медленно подвела правую лапу к своему лицу и аккуратно откинула капюшон, а затем и повязку, давая химере понять, что она не собирается скрывать своих намерений. Затем она спокойно опустила руки вниз и заговорила, стараясь придать голосу максимальную бесстрастность:
- Здравствуй. – Химера шумно вздохнула. – Я знаю, это твоя территория, и мне жаль, что пришлось явиться сюда ночью, в твоё время. – Цап снова показала открытые ладони. – Мы не желаем тебе зла и хотим просто пройти. Позволь нам это сделать, и мы тебя больше не побеспокоим.
Мутант, казалось, призадумался. Собака не надеялась, что смысл слов дойдёт до химеры, уповая лишь на то, что её голос успокоит хищницу и не позволит ей напасть. Химера выглядела сытой – а значит, объективных причин напасть у неё нет. И если сталкеры не будут вести себя, как добыча, то у них есть шанс избежать конфликта…
- Э-э-э, нет, так не пойдёт! – Шерсть на загривке Цап встала дыбом. Что этот сталкер делает? – Я с-с-сюда за головой… -вами пришёл! А ну сюда, мразь! – И в сторону химеры полетел тяжёлый металлический обломок.
Химера мягко отскочила в сторону, и предмет ударился о землю в метре от неё. Мощные мышцы, перекатываясь под её толстой шкурой, внезапно напряглись, и хищница прыгнула. Огромные когти оставили глубокие борозды на том месте, где только что стояла Цап. Химера зарычала и попыталась достать уклонившуюся собаку, но лапа, рассекая воздух со свистом, врезалась в хвост вертолёта, заставив многострадальную технику покачнуться на месте. Волка ударило, и он упал на землю, больше не изъявляя желания атаковать мутанта. А собаке не оставалось ничего другого, кроме как спасаться бегством.
Неподалёку, возле заржавевших вагонов, стоявших на рельсах, расположились несколько приземистых зданий, и Цап надеялась, что сможет найти себе в них укрытия. Она так и не смогла заставить себя носить с собой оружие, и теперь успела пожалеть об этом. Но ведь она не виновата, что по чужой вине влипла в неприятности с мутантами! Если бы она шла одна, то ничего такого бы не произошло!
Внезапно собаку посетило острое чувство дежавю. Она уже была в похожей ситуации. Год назад.
«Машинист?!» – Цап сделала попытку обернуться, но увидела лишь огромную тень, следовавшую за ней по пятам. Так вот ради кого весь этот цирк!
«Дрянной день! Дрянная встреча! Дрянное всё!»
Влетев в узкий дверной проём, собака споткнулась о толстую деревянную балку, перегородившую проход, и кубарем влетела в комнату, заросшую молодыми кустами. Плечи химеры были слишком широкими, чтобы она могла протиснуться следом, а потому у псины было немного времени на то, чтобы продумать дальнейшие действия. Так, ночью по Дикой Территории бродить точно не вариант. Остаётся лишь спрятаться где-то в укромном месте и попытаться переждать ярость мутанта. Не будет ведь он вечно её караулить…
Повернув голову вбок, Цап увидела откинутую крышку люка, видневшуюся за хитросплетением веток. Было бы хорошо, если это окажется вход в подвал. Теперь надо бы поскорее освободиться от колючих веток и проверить этот лаз…
Внезапно собака похолодела. Эти кусты не смогли бы так бурно разрастись внутри, если бы у здания была крыша. Вскинув голову вверх, она увидела немигающий взгляд двух пар глаз и лапу, стремительно приближавшуюся к ней.
«О нет! НЕТ!» – химера ловко подхватила Цап за лямки комбинезона, словно делала это уже не раз, я вытащила её наружу. Псина даже не сопротивлялась – её охватила странная апатия, и она словно бы со стороны наблюдала за происходящим. Вот мутант высунул лапу из проёма между балками, а вместе с ней наружу показалось и тело собаки. Она удивилась и восхитилась мощи животного, которое столь аккуратно с ней обращалось. Понятное дело, в следующие минуты от бережного отношения не останется и следа, но мало какой хищник обладает такой поразительной силой и грацией, как химера. Она словно бы вобрала в себя лучшие черты разных представителей семейства кошачьих, чтобы стать идеальным убийцей – тихим, быстрым, умным и величественным.
Лапа сжалась сильнее, и один из когтей, продырявив комбинезон, неглубоко вошёл Цап между ребёр. Жгущая боль, распространившаяся по телу, вернула псину к жизни, и она, внезапно осознав своё положение, сдавлено взвыла, одной рукой обхватив лапу химеры, а другой принявшись ощупывать карманы в надежде отыскать хоть что-то, что могло бы её спасти. Тут Цап попалось что-то объёмное, скруглённое с одной стороны и заострённое с другой. И когда химера приблизила свою морду вплотную, собака достала предмет и со всей силы ударила им монстра по глазу.
Зверь взревел и швырнул Цап обратно вниз. «Капля» внезапно взорвалась тысячей искр, опалив глазницу химеры и обдав её морду пламенем. Мутант отчаянно мотал башкой, пытаясь избавиться от пожара, обуявшего его голову, но не мог и, издав отчаянный вой, скатился с крыши. Тело гулко ударилось о бетон, а затем всё затихло.
«Надо же. Кто знал, что «Капли» так умеют,» – сквозь дремоту подумала Цап. Ветки кустов, смягчивших её падение, казались невероятно мягкими, а жар, разливавшийся в левом плече, приятно согревал. Закрыв глаза, собака потеряла сознание.

+2

3

- Не смешно, вот ни капельки, - пробормотал Грацио, читая переписку в клановом чате. Сидя на дереве, между прочим, так как внизу бегал кровосос.
О да, эта история вполне сможет стать очередным анекдотом или байкой. А уж если остальные стайные подсуетятся - то это произойдет уже сегодня. Вот только волку было не смешно... Нет, кровососа он видел, несмотря на все его попытки остаться незамеченным, благо тепловое зрение действует метров на сто, но это не отменяет того факта, что сталкеру нечего противопоставить этому мутанту. КСВК - аргумент весомый, но уж точно не в ближнем бою, а Микро-Узи имел малость неподходящий калибр. Он нужен-то был исключительно для защиты от тушканов и слишком наглых слепцов, а не против кровососов или снорков.
И опять-таки нет, Грацио справился бы и с тремя кровососами... ну ладно, с двумя, но не в лесу же! Тут с его полутораметровой удочкой особо не поманеврируешь, да даже тупо вовремя развернуться и встретить мутанта крупнокалиберным в упор не получится! Вот и приходится одному из лучших снайперов Стаи - и единственному снайперу Зоны, стреляющему стоя с крупнокалиберной винтовки и попадающему в цель - сидеть на дереве, ожидая, пока прибегут другие волки. Веселая перспектива, еще и есть хочется, а рюкзак где-то внизу валяется - волк сбросил его, когда пулей взлетал на четыре метра вверх. Винтовку не бросил только потому, что прицел такого издевательства не перенесет, а он дорогой, зараза, с переменной кратностью 4-12х и встроенным дальномером.
Итак, если выбросить все смехуечки из чата, подмога прибудет минут через двадцать. Причем будет это Рода, что волка только радовала - она весьма спокойная и ржать над несчастным снайпером, по велению своей тощей задницы забредшим в лес в поисках артефактов. А еще это означало, что стреляться с кровососом не придется, равно как и с другими мутантами - Роду они никогда не атаковали, да и тех, кто с ней ходит, тоже. Как так получается - не знал даже Доктор, что уж говорить об остальных? Впрочем, не ему, клыкастому, красноглазому и с теплозрением говорить о чудесах в Зоне.
Пять минут, десять, пятнадцать... На двадцатой минуте Грацио заерзал, на двадцать пятой начал тарабанить по экранной клавиатуре, пытаясь понять, куда делать обещанная подмога и долго ли ему еще изображать спелое яблочко.
- Ты слишком лохматый для яблока, - интимно прошептали волку на ухо, отчего он чуть не свалился с ветки.
- Рода! Тудынь твою растудынь! - снайпер схватился за сердце, пытаясь отдышаться. - Нельзя же так пугать честных сталкеров!
- В следующий раз будешь внимательнее, - волчица тихо фыркнула. - Спускаемся, кровосос ушел.
Через пару минут сталкеры уже шли к границе Рыжего леса.
- Блин, точно быть анекдоту... - проскулил Грацио, наблюдая за перепиской в чате. Винд, зараза мелкая, уже похвастался, что рассказал новую байку в Баре, да и остальные обсуждали, где и кому историю рассказать, чтобы она подробностями по пути обросла.
- Про каждого волка в Зоне ходят байки и анекдоты, - неожиданно заговорила Рода, отчего сталкер даже вздрогнул - волчица не любила болтать при переходе.
- И что? Это соревнование такое, про кого больше всего баек?
- Вроде того, - коротко ответила Рода и замолчала. Грацио тоже затих, предпочтя болтологии наблюдение за окрестностями.
Сталкер старался не злоупотреблять инфракрасным зрением. По словам Доктора, его глаза уже начинают то ли мутировать дальше, то ли разрушаться, и не так давно Грацио заметил, что стал хуже видеть неподвижные объекты. Для снайпера, который чаще охотится на других снайперов, умение обнаруживать засевших в засаде противников было критичным, а пробелмы со зрением как раз лишали его этого навыка. Другое дело, что нередко именно умение видеть тепловые сигнатуры спасало волка и его товарищей. В общем, все очень сложно... У всех волков-ветеранов так, по сути, они не могут жить вне Зоны и, подобно мутантам, умирают на Большой Земле.
- Мы сейчас на Милитари?
- Да, потом в Бар. Аляска назначила сбор на базе Долга.
- Э-э-э? - волк даже уши прижал, смотря на волчицу круглыми глазами. - На кой, простите, ляд?
- Не знаю. Тише, - резко бросила Рода, поднимая свою трехлинейку.
Грацио сразу подобрался, навострив уши и чутко вслушиваясь в окружающие звуки. Постепенно отбрасывая фоновые шумы, волк смог понять, что именно насторожило волчицу - гудение, ритмично нарастающее и убывающее. Ни одна из известных сталкеру аномалий такие звуки не воспроизводила.
А чуть позже волк разобрал еще один звук, от которого мех встал дыбом. Тихие, очень тихие щелчки настраиваемого прицела.
- Вдруг! - заорал Грацио, отскакивая в сторону, но в следующее мгновение заметил, что Рода уже пряталась за массивным валуном. Там, где стояли волки, в воздух взметнулись фонтанчики земли и прелой хвои, поднятые пулями.
Откатившись, волк заметил стрелка - желтая экзоброня, опять чертовы анархисты! - и выстрелил навскидку. Рефлексы не подвели, пуля попала четко в грудь стрелку, пробив бронепластины. Свободовец завалился на спину.
Привычно проигнорировав звон в ушах, Грацио передернул затвор КСВК и побежал в укрытие. Трижды проклятые Зоной анархисты до сих пор пытались достать волков, регулярно устраивая засады. Пока Стае везло - молодняк редко ходил безлюдными местами, а ветеранов еще поди завали, но в этот раз свободовцы имели все шансы добиться своего. Экзоскелеты - это не шутки, мосинка Роды их даже не поцарапает.
Но спланировать бой против обнаглевших анархистов Грацио не успел.
Он заподозрил неладное, когда увидел прямо перед собой еле заметную пленку какой-то аномалии, но среагировать уже не успел, влетев в нее на полной скорости. Не успев даже испугаться, сталкер увидел ярко-белую вспышку и... и обнаружил себя в полутора метрах над потрескавшимся асфальтом.
- Бля! - только и успел выпалить сталкер, как тут же ударил задницей серую пыльную поверхность. Такую подлянку могла устроить только одна аномалия на всю Зону, и Грацио не преминул высказаться на этот счет. - Я ненавижу телепорты...
Кряхтя, волк встал на ноги и первым делом проверил винтовку. Он ее, конечно, навесу удержал, но проверка никогда не помешает. Тонкие зеленые линии, нанесенные лаком, не были перекрыты, а значит, прицел остался на своем месте. Никаких новых сколов или царапин на КСВК не было, а значит, с некоторой вероятностью новая пристрелка не понадобится.
Боковым зрением волк заметил яркую, но короткую вспышку и тут же обернулся, чтобы выругаться. Химера! Причем рядом тело какого-то сталкера! И даже не человека - волка!
Вариантов действия было мало, тем более, что химера перестала мотать мордами и готовилась добить свою жертву. Приклад привычно уперся в плечо, Грацио прицелился - как обычно, не закрывая второго глаза, что требовало сноровки - и плавно выжал спусковой крючок. Громыхнул выстрел и тяжелая 12.7мм пуля прошила тело мутанта навылет, по пути разрывая в клочья одно из сердец. Быстро передернув затвор, сталкер чуть сместил прицел - химера уже вставала, пусть и с некоторым трудом - и следующая пуля пробила обе головы, превратив мозги мутанта в кашу. Какой бы живучей ни была химера, но после такого даже она не выживет. 12.7 - это вам не шутки.
Убедившись, что мутант мертв, Грацио побежал к сталкеру. Подойдя к нему, волк с некоторым недоумением посмотрел на совершенно незнакомую морду совершенно нетипичного окраса, а в следующее мгновение до него дошло, что сталкер вообще-то волчица! Выругавшись еще раз, волк сбросил рюкзак и достал аптечку.
Регенерин, антибиотик, кроветворный препарат... волк разрядил в раненную целую батарею ампул, и только после этого занялся раной, которая оказалась не такой уж и страшной. Похоже, просто очень глубокая царапина, хотя и крайне неприятная - в ближайшее время волчице будет противопоказаны любые физические нагрузки, чтобы мышцы нормально срослись. Достав из аптечки набор для быстрой перевязки, Грацио несколько секунд думал, как наложить повязку, после чего плюнул и наложил поверх комбеза. И после, вытерев руки остатками бинта, взялся за КПК.
- Грацио вызывает Нору, у меня раненная, прием.
В ответ шипение мертвого канала.
- Грацио вызывает Нору! Есть кто на линии?! Чтоб вас...
Сталкер запустил на наладоннике диагностику сети, несколько секунд тупо смотрел на надпись "ХОСТ НЕ НАЙДЕН", после чего сел рядом с находящейся в обмороке волчицей. В голове вертелась только одна мысль.
Ганлок попал в телепорт, и пропал с концами. Я попал в телепорт и не могу связаться с Норой.
- Не смешно. Вот ни капельки не смешно.

Отредактировано Грацио (2 Окт 2016 10:41:06)

0

4

Удар мощной лапы мутанта пришелся по касательной, но и этого с лихвой хватило, чтобы отправить пьяного сталкера в нокаут. Машинист отлетел назад, ударился затылком о корпус вертолета и рухнул на асфальт без чувств.
Когда же он пришёл в себя, всё было кончено. И даже несмотря на пребывание в состоянии сильного алкогольного опьянения волк понял, что случилось нечто странное. Во-первых, он был жив, и это само по себе замечательно. Во-вторых, химера куда-то запропастилась, а вместе с ней и чудная псина, появившаяся словно из ниоткуда.
Но на этом логика, увы, дала сбой, а здравый разум сказал: "Давай, до свиданья.". Машинист решил, будто бы незнакомка убила тварь и сейчас хвастается трофеем в Баре заместо него. Как же так, ведь это несправедливо! На сталкера накатил резкий приступ тоски, и он заплакал.
- Киса, ну что же ты... - слёзы лились по щекам и смешивались с вытекшей из раны кровью, - Я т-т-тебя нашёл... А ты, сука...
Приложив поистине титанические усилия, волк поднялся на четвереньки. С шестой попытки. Пять предыдущих успехом не увенчались: Машинист всякий раз терпел поражение от встречи с асфальтом, не в состоянии побороть силу притяжения. Однако в итоге он сумел обмануть законы физики и принял вертикальное положение. Лучше не говорить, как именно это происходило.
- Подвела ты меня... киса... - потерев затылок и испачкав ладонь в бурой жиже, сталкер неровной поступью поплелся прочь от места несостоявшейся битвы.
На душе скреблись десятки кис. Как ему теперь назад, без башки химеры? Что сказать тому выпендрежнику? Впрочем, о чем переживать? Всё как обычно: под насмешки и пинки от других сталкеров заползти в свой угол, напиться до зелёных соплей и забыться на какое-то время. Это не первая пьяная выходка, и, дай Зона, не последняя.
Машинист пошёл коротким путём. Да-да, по той самой железнодорожной колее, щедро утыканной «электрами». Многие предпочитали потратить лишние 5-10 минут жизни на то, чтобы обойти стороной опасное место. Но ведь волк не все, он вообще существо альтернативно одарённое. Поэтому в задницу всякие хитрые обходы, только вперёд!
Одна из аномалий потянула свои электрические щупальца к потенциальной жертве. Но правду говорят, мол дуракам везёт.
- А ну пшла н-н-нах! - отмахнулся Машинист от «электры», при этом оступился и резко ушёл в сторону, повстречавшись с бетонной плитой забора.
Сюда аномалия не доставала, и волк, погрозив ей пальцем, продолжил движение. Вскарабкался на платформу и замер, осматриваясь по сторонам. Обвалившийся на крыши машин гараж, навеки застывший посреди площадки грузовик, пара ангаров. Секунду. Оп-па! Да быть не может!
- Ёб твою мать, киса! - радостно завопил сталкер, увидев тушу химеры.
Он побежал к мутанту, спотыкаясь и падая по пути. Ничего другого для Машиниста в данный момент не существовало, и проедь рядом колонна бронетехники, он и ухом не повёл бы. Сталкер упал на колени рядом с однозначно мертвой химерой и принялся тискать её, словно любимую игрушку. Только игрушка была больше его самого.
- Хорошая ки-и-иса...
Вот только отпиливать две химерьи головы было нечем. Но окрыленный успехом волк не думал отступать. Он решил оторвать от борта грузовика кусок металла и воспользоваться им, как пилой. Собственно, акт вандализма длился уже пару минут, но Машинист так и не смог вырвать металлическую пластину.
- Проклятье... Нахрен ты... такой прочный...

0

5

Сердце собаки бешено колотилось, норовя пробить грудную клетку, а тело объял невероятный жар. Плечо, поначалу едва саднившее, теперь словно бы являло собой центр ощущений Цап, причём не самых приятных. Веки собаки дёрнулись. Медленно она попыталась приподняться на локтях, но потерпела сокрушительное фиаско, избрав одной из точек опоры левую лапу. В глазах потемнело, а перед глазами залетали назойливые белые мушки.
«Дрянное моё давление».
Псина сделала глубокий вздох и плавно открыла глаза. Сгущались сумерки. По тёмному небу Зоны стремительно неслись облака, а извечные вороны отчаянно боролись с ветром, дувшим в вышине. Расправляя крылья, они закладывали причудливые виражи, и казалось, этих птиц ничто не беспокоило. Во всяком случае, им уж точно не было дела до того, что происходит прямо под ними, на земле.
Цап лежала, наблюдая за ними и пытаясь привести организм в чувства. Ощущения медленно возвращались к ней, и вот она могла уже не только видеть, но и слышать, и чуять. И потому запах медикаментов, исходивших от правого плеча, несказанно удивил собаку. И заставил вспомнить о том, что с ней произошло.
Цап повернула голову и лизнула рану. Точно, бинт! Так неужели им всё же удалось справиться с химерой, и после этого волк даже оказал ей помощь? Удивительно…
Найдя в себе силы, собака всё же привстала и огляделась вокруг в поисках волка. Но стоявший неподалёку зверь ввёл её в замешательство. Он не походил на Машиниста ничем, начиная от тёмной шкуры и заканчивая отсутствием алкогольного опьянения. Цап с удивлением всматривалась в незнакомую фигуру, но зверь, казалось, не замечал на себе пристального взгляда, так как был занят своим КПК.
- Эй… - Голос вышел из глотки с хрипом, и Цап, прокашлявшись, предприняла новую попытку завести диалог. – Спасибо за помощь, кем бы ты ни был. С меня причитается, - чуть поморщившись, псина села и, вытянув в нерешительности правую лапу, продолжила:
- Мне неловко тебя просить о ещё одной услуге, но… Ты не мог бы проводить меня до Бара? Там я заплачу за лекарства, честно!
Цап физически могла бы дойти до границы Дикой Территории, но бой с химерой ослабил её, и она боялась, что встреча с новым мутантом может закончиться для неё трагически. С наступлением ночи Зона словно бы оживала заново, и даже сейчас можно было услышать неясные шорохи, доносившиеся из укромных уголков и туннелей. Кто знает, что можно встретить на исхоженной дороге в это время суток.

0

6

- А? - Грацио чуть вздрогнул, услышав хриплый, но явно женский голос совсем рядом. Но до волка быстро дошло, что это раненая волчица очнулась, хотя по прикидкам сталкера, та должна была проваляться в отключке еще минимум час. Он где-то просчитался, или это такой подарок Зоны? - О, очнулась? Зона даст - сочтемся.
Добродушно улыбнувшись, волк пожал протянутую руку, после чего внимательно выслушал просьбу волчицы. Задумался на секунду, прикидывая, а нужно ли ему это, или лучше будет сначала заглянуть на Кордон? Пусть он и волк, и вроде как чем дальше в Зону, тем ему лучше, но противный червячок сомнений не давал ему сделать выбор. Хотя... не бросать же раненую!
- Провожу, куда ж я денусь? - Грацио улыбнулся. - И деньги себе оставь, нужнее. Хм, эка тебя Зона-то разукрасила...
Сталкер осмотрел волчицу, в который раз удивляясь ее окрасу. Много окрасов он повидал, но чтоб уши были коричневыми? Аляска белую гриву свою от Зоны получила, так может, и эта тоже влезла, куда не следовало?
- Вообще, культурные волки представляются, - сталкер картинно положил винтовку на плечо. - Меня Грацио звать, сокращенно - Грац, ну или как придумаешь. Ты куда влезла-то, что уши подкрасило?
Но услышать ответ волчицы он не успел. До его ушей донесся громкий и напрочь пьяный голос, а спустя мгновение - и громкий топот. Задвинув раненую себе за спину - благо сила у него была, а вот сама сталкер была ранена - Грацио вскинул было винтовку, но тут же ее опустил.
- Какого... - волк совершенно круглыми глазами наблюдал, как еще один волк-сталкер тискал труп химеры, словно та была плюшевым мишкой, потерянным давным-давно в детстве. А уж уловив в воздухе стойкий запах перегара, Грацио так и вовсе сморщился.
Нет. Это точно не та Зона, и не те волки. Пьяный волк проявляет свою истинную сущность, он больше зверь, чем разумный, а тут... человек, просто бухой в говно человек в волчьей шкуре. Очень уж знакомая нелогичность действий, несвязная речь... А ведь волк в алкогольном опьянении чуть ли не опаснее трезвого, так как может совершенно по-звериному вцепиться клыками в глотку. Поэтому волки пьют только в ближнем кругу и только в Норе.
- Хватит позорить свою расу, - с отвращением на морде прорычал сталкер, закидывая КСВК за спину и доставая из аптечки одноразовый шприц с универсальным антидотом. Опытным путем выяснилось, что сей коктейль способен не только нейтрализовать практически любой яд, но и является отличным протрезвляющим средством. Только стоит дорого, и жалко его тратить на подобную пьянь, но... Но Грацио в первую очередь волк. А волки в Зоне помогают даже людям, что уж говорить о своих собратьях.
Подкрасться к увлеченно отдирающему от грузовика кусок металла сталкеру было несложно. Еще проще было резко наклонить его голову влево и всадить шприц с антидотом в вену. Пшикнул автоматический пневмопоршень. Максимум через десяток секунд волк будет кристально, абсолютно трезв, но Грацио серьезно сомневался, что это повлияет на его поведение.
Острый - пока еще острый - глаз подмечал множество деталей, начиная от нечищеного, сильно потрепанного комбеза, натурального такого пуза, и заканчивая въевшейся в шерсть вони перегара.
Аляску бы сюда, она б ему быстро мозги отлюбила, да так, что потом всю жизнь будет от водки шарахаться.
- И-и-и контрольный, - убедившись, что антидот подействовал, Грацио резко развернул волка к себе мордой и с размаху, хекнув, врезал ему с правой, сбив с ног. Брезгливо тряхнув рукой - шерсть в сталкера оказалась еще и давно не мытой - волк скрестил руки на груди, ожидая, пока пьяница придет в себя.

Отредактировано Грацио (7 Окт 2016 16:29:04)

0

7

Сталкер почти справился с задачей: кусок борта грузовика держался буквально на паре заклепок, и нужно было в последний раз поднапрячься, да оторвать его к чертовой матери. Но, увы, этому действу бесцеремонно помешали. Волк и понять не успел, что происходит, как некто, вероломно подкравшись сзади, воткнул в шею иглу шприца. Машинист дернулся всем телом, а если быть точным - дернули его, резко разворачивая вокруг своей оси на 180 градусов. Взору предстала нагрудная пластина бронежилета, и сталкер, задрав голову вверх, увидел сородича. Чёрный волк с красными, словно после нескольких бессонных ночей в рейде или даже сильнее, глазами и винтовкой, больше похожей на противотанковое ружьё. Более детально разглядеть незнакомца не удалось, тот усмехнулся и крепким ударом отправил белого волка в непродолжительный полёт до асфальта. И снова мордой в твёрдую поверхность, да ещё и так неудачно - при падении Машинист разбил губу.
А пока он пытался подняться, весь алкоголь из организма улетучился словно по волшебству. Стало тяжело, разболелась голова и страшно захотелось пить. На сей раз не водки или самогона местного розлива, после принятия которого прилетали не только вертолёты, но и целые флотилии космических кораблей, а простой воды. Похмелье тоже пришло экспрессом, и неизвестно, должно то было так случиться, или же организм сталкера настолько сделался зависим, что даже чудесный препарат не мог сработать без последствий.
- Сука... - прокряхтел Машинист, поднимаясь на ноги и держась левой лапой за голову, - Именно поэтому я не люблю трезветь.
Затем он осмотрелся по сторонам и тут же встретился взглядом с волком, который так и стоял на месте, не думая уходить. Высокий, примерно на голову или полторы выше его самого, достаточно худой. И как он только с такой дурой управляется?
- Чё надо? - впрочем, сталкер не хотел иметь с ним никаких дел, и даже не осведомился насчёт сделанной сородичем инъекции, - Я занят, не видишь?
Несмотря на отсутствие алкоголя в крови, Машинист придерживался прежнего плана действий. Он не собирался возвращаться в Бар без трофея. Спасибо, конечно, на трезвую голову оторвать кусок железа оказалось не в пример легче, стоило лишь раз нажать и дернуть на себя со всей силы. Вооружившись импровизированной пилой, белый волк проследовал мимо чёрного к трупу химеры. Присев на корточки, Машинист принялся энергично работать, стараясь справиться побыстрее. Но толстая шкура мутанта никак не хотела поддаваться, и прежде, чем окончательно выбиться из сил, которых укол, к сожалению, не прибавил, волк успел сделать только неглубокую царапину в области шеи мутанта.
И к тому же он заметил пулевое отверстие, оставленное чем-то крупнокалиберным. Скорее всего винтовкой этого типа. Чёрт, придётся головы многострадальной химеры ещё и уродовать, чтобы никто в Баре не поставил под сомнение его навыки охотника на крупную дичь.
- Сейчас, киса, мы немного отдохнем и продолжим. - погладил он мертвую химеру промеж ушей.

0

8

Цап пожала лапу незнакомца и, опираясь на протянутую конечность, встала, пошатываясь, но всё же уверенно держась на двух лапах.
- Ты слишком… Щедрый для этих мест.
Она ещё раз окинула волка взглядом. Тёмная шерсть, крепкое телосложение… Волне себе обычный зверь, разве что ростом выдаётся. Затем собака вгляделась в его морду… И что-то насторожило её, но она не смогла понять, что.
- Вообще, культурные волки представляются. Меня Грацио звать, сокращённо – Грац, ну или как придумаешь. Ты куда влезла-то, что уши так подкрасило?
Представление волка и его вопрос смутили Цап. Складывалось впечатление, что он по какой-то причине оказывает ей большое доверие, словно она была его старой знакомой или членом группировки. Но псина точно могла поклясться, что не видела этого волка раньше, даже мельком!
«Имя… Зачем ему знать моё имя?»
Большинство сталкеров, которых знала Цап, предпочитали утаивать свою личину, открываясь лишь после пары-тройки ходок или выпитых совместно рюмок. Оно и понятно – в Зоне ты мог нажить себе врагов, даже ничего непосредственно и не делая. Мало ли, кому дорогу ты мог перейти, чей артефакт вырвать прямо из-под носа, чью добычу, выслеживаемую в течение многих дней, удачно подловить и преподнести торговцу. Способов вызвать неприязнь у окружающих было невероятно много, а потому и свои прозвища берегли сталкеры как Кощей яйцо.
- Моё имя не имеет значения. Скорее всего, это первый и последний раз, когда мы видимся, так что… Зови просто Псиной.
Для ответа на второй вопрос Цап сначала пришлось ощупать свои уши. Впрочем, до истины это дознаться не помогло.
- Уши? А что с ними? – Собака осторожно ощупала одно из них. Повреждений нет, шерсть не слиплась... Может, в Баре удастся найти зеркало и осмотреть себя.
Вдруг собаку бесцеремонно схватили за плечи и сместили чуть в сторону. Она и охнуть от удивления не успела, но через мгновение поняла, чем была вызвана суета…

Цап зажмурилась, услышав, как тело волка стукнулось об асфальт. Конечно, она не питала тёплых чувств к Машинисту после того, что им довелось пройти вместе, но чтобы видеть, что с ним сейчас происходит…
Она осторожно выглянула из-за плеча чёрного волка и попыталась заглянуть ему в лицо, чтобы понять его эмоции. Этот зверь был странным и вёл себя странно – кто он вообще такой?..
Внезапно из-за пелены облаков у горизонта показался луч солнца, и, скользнув по зданиям, он осветил колоритную троицу, выхватив отдельные детали. Морда чёрного волка оставалась в тени, но блики от предметов отразились в его глазах… И Цап поняла, что её так насторожило. Глаза. Алые, налитые кровью, как у альбиноса, коим волк, вне всяких сомнений не был.
«А не излом ли?» - Собака чуть прижала уши. Нет, не похож. Конечности нормальные, третью спрятать негде... Не он. Но и не обыкновенный зверь.
- Слушай… - Цап перевела взгляд на Машиниста. Кажется, он не заметил её за широкой спиной Грацио, и всё его внимание было приковано к химере. Он был отвратителен, низок… Но собаке внезапно стало жаль его.
- Мы не можем здесь его оставить. Он не переживёт эту ночь.

0

9

Грацио сморщился, словно увидел что-то невероятно отвратное. Так низко опуститься... сразу видно, что здесь не было Альфы, что фактически создал негласный кодекс волков Зоны. Не было здесь поколения бета-волков, которые этот кодекс дополнили и стали его гарантом, обучив множество волков третьего поколения. Было понятно, что здесь, в этой Зоне, волки - это, фактически, те же люди, только выглядят иначе. И то, как отреагировала волчица на обычную просьбу представиться лишь доказательство этой теории.
Сталкер смотрел на грязного, толстого волка, от которого по прежнему несло перегаром и не смог удержаться от оскала, показав миру свои длинные - в полтора раза длиннее нормы - верхние клыки. Он уже разворачивался, чтобы уйти, уведя за собой волчицу и бросив пьянчугу, как вдруг заговорила волчица.
- Не переживет, - подтвердил Грацио, встав полубоком к волку. Еще раз окинул его взглядом, подмечая все больше и больше деталей, вызывающих только отвращение. Похоже, даже оружие пропил, раз уж даже ножа не осталось. Здоровенный нож Боуи носил даже сам Грацио, хоть и не очень хорошо с ним управлялся, а этот...
Но с другой стороны, Грацио - волк. А волки всегда помогают тем, кого встречают, исключение составляли только разного рода бандиты, анархисты и другой сброд. Ну и Монолит - этим фанатикам помощь в принципе не нужна. Так как же ему поступить? Бросить, фактически нарушив часть основополагающих принципов, или все же вытащить? Да, это не та Зона, которую Грацио знал, но... это Зона. Она видит. Она слышит. Она не проигнорирует того, кто отступился от своих принципов. И обязательно накажет.
- Эх, сколько проблем... - Грацио вздохнул, сбросил капюшон, взъерошив короткий мех на голове, помял ухо. - Ладно, стой на стреме. Не знаю, как у вас, а у нас на Дичке постоянно кто-то кого-то жрет.
Волк достал из ножен длинный - в общей сложности добрые тридцать сантиметров - нож и подошел к трупу химеры, после чего грубо оттолкнул от него сталкера-неудачника.
- Раз у тебя руки из под хвоста растут, не мешай. Зона ведает, нафига тебе эти бошки, - пробурчал Грацио, вгоняя нож в плотную шкуру химеры. - Но ты ж без них не уйдешь, да?
Не сказать, чтобы у сталкера был обширный опыт обезглавливания химер. Более того, до сих пор волк ни разу не сталкивался с этим мутантом в прямом бою. Строго говоря, это была всего вторая химера, которую он вообще видел. Первой была, тут самое время посмеяться, Киса. Никто не знал, кто дал ей такое имя, но Киса заметно отличалась от других мутантов тем, что была разумна, и как бы не умнее половины сталкеров Зоны. А еще она очень любила пугать молодых волков, поговаривают, что даже бета-волки не избежали участи быть разыгранными.
И вот теперь Грацио отпиливал головы химере. Точнее, почти отпилил, благо нож был острым, а сам волк - сильным, иначе бы не бегал с КСВК, ведь помимо винтовки надо таскать еще и много тяжелых патронов.
- Так, - закончив перерезать мягкие ткани и сухожилия, волк несколькими ударами ноги переломил шею. - Понесешь в руках, и не отставай.
Подобрав и так уже грязный бинт, Грацио кое-как вытер руки, нож, после чего достал из подсумка упаковку влажных салфеток и принялся приводить себя в порядок. Кто бы что бы не говорил, а носить с собой салфетки очень полезно, всяко лучше, чем благоухать протухшей кровью на километр вокруг. Тщательно собрав весь мусор - бинты, пустые ампулы от инъекций, все те же салфетки, и даже гильзу - в маленький пакетик, волк осмотрелся в поисках какой-нибудь аномалии. В идеале, нужен был гравиконцентрат или жарка, но ни того, ни другого поблизости не было. Решив избавиться от мусора по дороге, сталкер тяжело вздохнул. Теперь пьяницу ничего не удерживало на Дикой территории, и если тот не пойдет за ним, то пусть подыхает. Волки не впаривают свою помощь насильно, и Грацио свою задачу фактически выполнил.
- Ладно, ходу, - волк вытащил из кобуры микро-узи и направился в сторону бара, тщательно прислушиваясь и принюхиваясь. Тепловым зрением он пока решил не пользоваться. - Псинка, не отставай.

Отредактировано Грацио (10 Окт 2016 11:05:12)

0

10

Наблюдая за тем, как ловко обращается со своим огромным ножом сородич, Машинист невольно призадумался и вспомнил прошлое. Ему регулярно приходилось резать мёртвых тварей на запчасти по заданию учёных. Можно сказать, что сталкер на этом поприще собаку съел: знал, что, где и как надрезать, поддеть, кости, сухожилия и прочие тонкости. И нож у него был отличный, немецкий, заточенный до того состояния, когда брошенный на острие лезвия волосок рассекается напополам. Но, увы, теперь это были лишь воспоминания, ничего больше. Навыки свои волк растерял, а нож пропил. Остался у него только жалкий надломленный штыкарь от АК, да и тот валялся где-то на месте последней ночлежки среди пустых консервных банок и пустых бутылок.
Воспоминания были грустными, и Машинист поник. Впрочем, настроение его быстро переменилось, стоило получить желаемое. Волк буквально вырвал из лап незнакомца отрезанные головы и сгреб их в охапку. Кровь химеры быстро заляпала комбинезон и незащищенные участки тела, но сталкера это совсем не волновало.
- Да и хер с вами, пошли! - он даже согласился проследовать с этой парочкой в Бар, хотя минуту назад был готов послать их по известному адресу.
Собака не давала волку покоя. Он постоянно косился на нее, силясь вспомнить, откуда знает этого зверя. А знает по-любому. Эта её анатомическая особенность, отсутствие оружия, отрешенный взгляд в никуда... Ну конечно же! Вот ты, Машинюга, голова дырявая!
- Ёпта! - неожиданно сталкер выскочил вперёд и перегородил путь старой-новой знакомой, - Цап, ты ли это? Ну конечно ты, собака страшная! Что, как тебе живётся, нормально? Фанатики обратно не приняли? А чего так? Все шляешься по Зоне, неприкаянная, себя ищешь? А нахуй оно тебе надо? Еба-а-ать, от этого встреча! Мы же, бля, столько вместе прошли, а потом ты съебалась. Кинула всех в Припяти и съебалась. Думала, дружки твои, «монолитовцы», всех порешат? А вот хуй тебе, ху-у-уй! Вышли мы тогда из города. Я, я целый конвой провёл среди аномалий... А потом нас на выходе мерки приняли, представляешь? Ну ты в курсе, новости чай читала. Перебили почти всех к херам. Забавно, а? Так что ты молодец даже, спасла свою жопу. Нихуя б тебе в той бойне не выжить было. Хе-хе... Хера ты вообще здесь забыла?

Отредактировано Fraser (15 Окт 2016 00:29:41)

0

11

- Хера ты вообще здесь забыла?
Цап медленно шла вперёд, ступая точно в те следы, что оставлял на пыльной дороге Грацио. Проигнорировав выпад Машиниста, она попыталась обогнуть назойливого волка, но тот вскоре вновь преградил ей путь, не желая оставлять собаку наедине с её мыслями.
«И тебя я пару минут назад удостоила жалости?» - Посмотрев на волка, псина едва заметно покачала головой.
Схватка с химерой отняла у собаки все силы. К тому же, препараты, введённые ей Грацио, заглушали не только боль в плече, но и сознательные мысли в голове, и в данный момент Цап не испытывала ничего: ни злости, ни отвращения. Ей было всё равно.
- Я тут живу, - это единственное, на что хватило Цап. Продолжать диалог ей не хотелось.
Возможно, у Грацио возникнут к ней вопросы. Но ничего, беседа может подождать до Бара. А там, глядишь, другие проблемы привлекут к себе внимание.

И проблемы действительно не заставили себя ждать, причём собака даже не успела дойти до Бара. Она вообще не жаловала «Росток». Во-первых, здесь чересчур много зверей, и найти хоть сколько-нибудь уединённое место, где тебя бы никто не потревожил, довольно сложно. Во-вторых, хотя территория этой части завода считалась безопасной, спать лучше было вполуха: по старым ангарам шлялись личности, не обременённые тяжестью совести, и далеко не всегда затем следствие стремилось дознаться до истины и восстановить справедливость. В третьих, это была база «Долга».
Много воды утекло с тех пор, как  «Долг» объявил войну всем, кто был не согласен с его категоричной позицией по отношению к Зоне. Времена жёстких репрессий прошли, и во многом этому способствовал прорыв к Центру. Вынужденные сражаться плечом к плечу с бывшими врагами, «долговцы» смягчили свой гнев и даже согласились считать членов «Свободы» разумными существами. И новички, вступившие в группировку, не знали обид прошлого и не вскидывали оружие каждый раз, как перед ними промелькивал зелёный комбинезон с нашивкой в виде волка. Однако немногие старожилы намного неохотнее расставались с укоренившимися привычками.
- Что тебе здесь нужно?
- Ты прекрасно знаешь, зачем я прихожу сюда, Коготь.
Цап вздыбила шерсть на загривке и встала перед «долговцем», преградившим ей проход на территорию. Эту пуму она помнила ещё по тем далёким временам, когда псина была частью «свободной» стаи. И хотя в прямую конфронтацию эти двое никогда не вступали, в лицо они друг друга знали.
- Твой послужной список обязывает к бдительности.
Собака ощерилась и негромко зарычала. В последний раз с этим «долговцем» они виделись год назад, и тогда он был занят тем, что патрулировал территорию Янтаря в составе квада. Ещё тогда он успел насолить ей тем, что щедро поделился с военными информацией о том, в какой группировке и в паре с кем работала собака. Но о том, что было до «Свободы», он знать не мог. Или же всё-таки Сахаров не сдержал обещание и поделился информацией с тем, кем не следовало?
- Уже больше полугода я выполняю заказы учёных, и не тебе меня останавливать на проходе. Отойди, - несмотря на раненную лапу и на общую слабость организма, Цап намеревалась стоять на своём. Она выполнит поручение и не вернётся в лабораторию с пустыми лапами.
- Следи за языком, - пума наигранно равнодушно поскрёб подбородок, словно препирательства с Цап были для него ежедневной практикой, а затем продолжил:
- Открой мешок. И не пытайся что-либо оттуда вытащить.
- Да пожалуйста, - Цап кинула свой рюкзак «долговцу» и принялась наблюдать за процессом обыска исподлобья. Немногие личные вещи она давно перестала носить с собой, так как поняла, как мало в Зоне значат материальные предметы и как легко их лишиться.
Коготь внимательно осмотрел содержимое рюкзака, не обойдя ни кармана, а затем, порывшись лапой внутри большого отдела, вытащил на свет контейнер.
- И как давно учёные отправляют артефакты на Большую Землю не вертолётами, а через сталкеров, идущих прямиком в Бар?
- С тех пор, как выяснилось, что «бижутерия» имеет лишь эстетическую ценность.
Сморщив нос, горный лев протянул рюкзак обратно собаке. Оружия у неё с собой не было, за исключением лёгкого пистолета, и здесь придраться было не к чему. Однако контейнер он не вернул.
- А это останется здесь. Мы найдём артефактам применение.
Цап стояла, в бессилии оскалив зубы, однако ничего не могла противопоставить бойцу, который был выше её на голову. Конечно, «бижутерией» учёные торговали нелегально, однако её продажа приносила лаборатории существенную прибыль. И потеря партии артефактов напрямую отразится на выручке за работу.
Закинув рюкзак на здоровое плечо и молча прошагав мимо «долговцев», Цап направилась к Бару, угрюмо считая шаги. Она ещё не успела расплатиться за новые детекторы, предоставленные лабораторией, а новый долг не только обяжет её выплачивать крупную сумму, но и работать на учёных ещё в течение пары месяцев. А она уже грезила о том, что скоро, быть может, в конце этого года, она накопит достаточно средств, чтобы податься на Большую Землю и начать новую жизнь без сиюминутного ощущения опасности… Что ж, верно говорят: хочешь насмешить Зону – расскажи ей о своих планах.

0

12

Грацио уже хотел развернуться и врезать пьянчуге еще раз, но на этот раз в нос, когда на мгновение запнулся. А все потому, что волк упомянул фанатиков - монолитовцев - в том контексте, что они волчицу обратно не приняли. Остальная информация, касающаяся какого-то задания, сталкера не интересовала, а вот Монолит...
Среди волков не было монолитовцев. Не брали волков в их ряды, даже если волки очень хотели - была парочка таких, одного даже Аляска пыталась пропихнуть - волка непреодолимо тянуло в Центр, а с этим шутки плохи - но не срослось. Слухи о причинах подобного ходили до сих пор, но ни одной нормальной версии так и не было выдвинуто. Конечно, может возникнуть вопрос - какие у волков вообще могут быть отношения с фанатиками? И нормально ли это? Но зная Аляску, вполне можно сказать, что нормально. Вожак Стаи была помешана на безопасности, а потому договоры о ненападении были со всеми группировками, кроме бандитов и Свободы. Чего это стоило Стае, лучше даже не упоминать - одни только откупные наемникам сжигали двадцать процентов прибыли от продажи артефактов и работы проводниками. Чего требовали за прекращение огня Монолитовцы - не знал никто, кроме самой Аляски.
Но это - другой мир... вполне возможно, что среди бойцов Монолита бегает немало волков. Но Грацио больше интересовали причины ухода Псины - ну и кличка, однако - из их рядов. Насколько знал сам волк, все фанатики - ребята как минимум идейные, настолько, что ДОЛГ по сравнению с ними - клуб по интересам. Конечно, говорили, что фанатикам и вовсе мозги промывают, и в этом тоже могла быть доля - или долище - правды... и тем удивительнее факт того, что волчица ушла из группировки. Как она вообще по Зоне ходит? Вряд ли здесь к монолитовцам хорошее отношение.
Но волк решил промолчать. Вопросы могли подождать и до Бара, а там волчице придется ответить на вопросы Грацио. Каким бы добряком он ни был, за двадцать лет в Зоне выбиванию информации не научится только совсем уж тупой, а такие долго не живут.
Внешний блокпост ДОЛГа выглядел до боли знакомым, но в то же время Грацио с трудом удержался от матерного восклицания. Удержать каменное выражение морды было еще сложнее. А все из-за сталкера в характерной красно-черной броне. Это был не человек и не волк. Сначала Грацио не мог понять, что это за зверь, но потом в его голове словно щелкнул выключатель.
Пума, Зона защити! Горный, чтоб его, лев! Прямоходящий! - волк мысленно орал, с трудом сдерживаясь от того, чтобы потереть глаза и проверить датчик Пси-воздействия.
Но с другой стороны - и что? Пума и пума. Он сам - волк. Мир населен людьми, а рядом прямоходящие волки бродят... а тут - просто горный лев в экипировке ДОЛГа. Все нормально. Грацио буквально чувствовал, как в голове становится пусто, гулко, ветрено... Как после мозговыноса Аляски. Волк никогда бы не поверил, что будет скучать по монотонному, спокойному голосу вожака, который вкупе с ярко-желтыми, почти золотыми глазами буквально гипнотизировал нерадивого члена Стаи, впечатывая ему в голову все слова волчицы.
Тряхнув головой - и мысленно помолившись Зоне, чтобы это не выглядело слишком по-идиотски - Грацио быстро направился следом за волчицей. И стал свидетелем крайне неприятной сцены. Если коротко - долговец просто отобрал у нее посылку от ученых - артефакты в защитном контейнере - просто... да просто так, по сути. Эта сцена вызвала у сталкера натуральный разрыв шаблона: да, ДОЛГовцы никогда не отличались особой терпимостью, действуя жестко и прямолинейно, но у них был свой кодекс чести. Пожалуй, даже более жесткий и строгий, чем у любой другой группировки в Зоне. И они никогда не грабили простых сталкеров. А тут... Да еще и посылку ученых. Пусть это была и бижутерия - Грацио слышал, что так называют всякие красивые, но бесполезные безделушки. Ювелир называл подобные артефакты стразами - мол, блестят, как драгоценные камни, а по сути - стекло стеклом.
Первым порывом было подойти и хорошенько встряхнуть оборзевшего сталкера, но Грацио снова себя одернул. Это не его Зона. Здесь другие порядки и правила. И здесь слово волка не значит ничего. Здесь не было первых двух поколений волков-сталкеров, обеспечивших группировке особую, уникальную репутацию. Здесь не было договоров о сотрудничестве, прекращении огня и долгой плодотворной работы с ДОЛГом и учеными. Так что, Грацио перестал сжимать гранату в подсумке, но вытаскивая ее, нащупал то, чего в нем быть точно не должно было.
Собачку от замка-молнии, что закрывала внутренний карман.
Грацио не носил подсумки с внутренними карманами, те ему мешали. Единственный подсумок с подобным кармашком остался в Норе. Или нет? Волк поэтапно вспомнил весь процесс сбора в новую ходку и чуть не воскликнул "Эврика!". Один из его основных подсумков был сильно испачкан, настолько, что его пришлось выбросить. Выбивать запасной волку было лень, так что, он просто взял свой старый, тот самый, в котором был внутренник кармашек с очень полезным в данной ситуации содержимым. В голове сталкера начал складываться план действий...

- С каких пор бравые солдаты ДОЛГа промышляют простым грязным грабежом? - фыркнув, поинтересовался Грацио, чуть прищурившись. И нет, делал он это не просто так: его красные глаза были для молодых долговцев натуральной тряпкой тореадора даже в его мире, а тут на него скорее всего ополчатся вообще все. А так хотя бы не сильно заметно. И скалиться тоже нельзя.
- Для простого сталкера ты слишком плохо следишь за языком, - флегматично заметил горный лев. Если сталкер правильно все расслышал, его звали Коготь. Еще один пунктик - долговцы обычно пользовались именами-отчествами вместе со званием, клички были только у ветеранов. И плохо и хорошо одновременно. - Или в вашей группе все такие? Хм... твоя морда мне незнакома.
- Неудивительно, - потому что я в этом мире меньше часа. - Но ты не ответил на мой вопрос.
- Я не собираюсь отчитываться перед одиночкой.
- Ладно, так и запишем - на блокпостах у одиночек экспроприируют хабар, - Грацио демонстративно достал КПК и вошел в общий чат. К его удивлению, у него получилось, но внешне это никак не проявилось. Волк начал набирать текст. - Хотя стоп... это не просто хабар - это же посылка ученых! Так и напишем...
- Ты что делаешь? - прошипел долговец, впрочем, было не похоже, что это его как-то задело - скорее, он был просто раздражен действиями волка.
- Предупреждаю одиночек, что в Бар пока ходу нет.
- За дезинформацию сталкерского сообщества можно в карцер попасть.
- Какая диза? Чистая правда. Хабар отобрали? Отобрали. И не простой - посылка от ученых. Значит, на территории Бара особое положение, в Бар хода нет. Хм, а Бармен-то в курсе?
- Так, - Коготь подошел к волку и начал было говорить, как вдруг прищурился и внимательно посмотрел ему в глаза. - Глаза шире.
- Прежде, чем ты совершишь непоправимое, взгляни на это, - Грацио достал пластиковую карту, похожу на кредитную, и протянул ее пуме.
Тот недоверчиво взял ее, посмотрел на лицевую сторону. Моргнул, еще раз, перевернул, снова вчитался в текст на лицевой части. Поморщился и вернул карточку волку.
- Прошу прощения, но артефакты вернуть не могу. Причина - данная сталкер числится, как неблагонадежная, поэтому считаю должным сообщить, что контейнер мог быть ею украден.
Волка не обманули ни тон, ни предельная сухость речи пумы. Долговец не собирался отдавать артефакты просто потому, что не хотел, и плевать ему на начальство. Либо он на особом положении, что вряд ли - черта с два он бы тогда на блокпосте стоял - либо ему просто все равно.
- Я подниму данный вопрос при разговоре с генералом, - предупредил сталкер, но Коготь просто пожал плечами, что еще раз подтверждало его догадку.
Зачем при всем при этом нужен был разговор о предупреждении одиночек? Грацио прощупывал долговца. Нужно было выяснить его характер, его реакцию на то или иное событие... Коготь оказался спокойным, флегматичным и крайне уверенным в себе типом. Такого нельзя взять на понт, такой не поддастся на угрозы, но кое-что все же его способно пронять.
Отойдя достаточно далеко от блокпоста, Грацио продемонстрировал волчице карточку. На лицевой стороне было написано:
ДОПУСК ИМЕННОЙ
УРОВЕНЬ: А1 ВЫСШИЙ
ГРАЦИО группировка СТАЯ
ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ: БЕССРОЧНО
ПОДПИСЬ: В.ВОРОНИН
И достаточно простая, но узнаваемая роспись генерала внизу. На противоположной стороне был небольшой чип, устойчивый к практически любому магнитному или электрическому воздействию.
- Эта карточка - мой ключ на базу Долга, можно сказать. Попробую туда сунуться, - Грацио усмехнулся. - Вряд ли генерал... впрочем, не важно. Попробую обсудить твой вопрос, думаю, вряд ли изъятие посылки ученых у их посыльной - нормальная практика. Если ты, конечно, ничего особенного не утаила.

Отредактировано Грацио (20 Окт 2016 13:40:17)

0

13

А Машинисту было в крайней степени пофиг на то, что происходило в окрестностях блокпоста. Пока его попутчики выясняли отношения с «должниками», сталкер обособленно стоял в стороне и лишь изредка поглядывал в их сторону. Куда больше его заботили головы химеры и то, как лучше преподнести их тому типу. Наверняка тот очень удивится удали волка, от которого ну никак не ожидал подобной прыти. И, быть может, нальет за успех мероприятия. Да, причина столь томительного ожидания реакции совершенно незнакомого сталкера крылась именно в этом. Машинист хотел бухать. Голова раскалывалась, тело ломило и на душе было как-то неспокойно, иными словами, организм настойчиво требовал возвращения в привычное состояние.
Поэтому как только волку и собаке удалось решить дело миром - а в случае неблагоприятного исхода волк уже был готов со всей ответственностью на полном серьезе заявить, что эти двое взяли его в заложники и хотели использовать для прохода в Бар, так сказать за компанию с тем, кого тут давно знают - Машинист поспешил проскочить мимо черно-красных комбинезонов. Поймав на себе удивленный взгляд одного из бойцов, сталкер приподнял на вытянутых лапах трофей, наигранно зарычал и устремился дальше, по пути пугая ещё не спящих коллег химерьей башкой. Недавние попутчики перестали интересовать волка, у него была чётко вырисовывающаяся на невидимой миникарте цель.
К огромному огорчению, нужного сталкера в баре не оказалось. Там вообще никого не было, кроме прикорнувшего на стуле Бармена и вечно не спящего охранника. Точнее двух - словно однояйцевых близнецов - доберманов. Кот был не очень-то рад тому, что приволок один из его постоянных клиентов, так как кровь, тянувшаяся за машинистовой находкой узкой дорожкой, портила эстетический вид его заведения. Поспешив отобрать головы и засунув их в мусорный мешок в самом дальнем углу, кот приказал одному из охранников отдать волку оружие и выпроводить прочь. Сталкер был в крайней степени обескуражен и расстроен. Во-первых, он не сыскал заслуженной славы. А во-вторых не получил лекарства от страшного недуга - похмелья. Но скандалить не стал, так как на трезвую голову соображал вполне сносно, и мозгом своим додумался, что порча отношений с хозяином бара чревата серьезными последствиями. Поэтому Машинист запихнул пистолет в кобуру, - неудобную, кожаную, армейского образца, доставшуюся вместе с Макаровым и носимую за неимением лучшего - перекинул АК через плечо и направился к месту ночлежки.
Скинув потрепанный бронежилет и пристроив у стены Калаш, волк улегся на рваном старом матраце, подложил лапы под голову и очень скоро захрапел.

Отредактировано Fraser (22 Окт 2016 11:20:41)

0

14

В отличие от Грацио, Цап не стремилась контролировать внешнее проявление своих эмоций, а потому всё её мысли можно было легко прочитать по морде и по положению тела. И в данный момент она стояла, прижав уши к голове и чуть присев на лапах, и широкими глазами смотрела на карточку, которую протянул её волк.
- Что за… Это что такое? – Собака никогда не видела подобных вещей, так как ни «Свобода», ни уже тем более «Монолит» не пользовались ничем подобным. – И, что важнее, где ты это достал?
Услышав ответ на свой вопрос и объяснение планов Грацио, Цап ещё сильнее прижала уши к голове и опустилась на лапах вниз. Казалось, она всеми силами старалась слиться с асфальтом, буквально исчезнув от прилива паники.
- Ты что! Да если Воронин дознается, то он меня убьёт! Разве ты не видел вздёрнутые мумии у другого входа? Да за моё прошлое меня линчуют без суда и следствия! – Тут собака хлопнула себя по лбу здоровой лапой и закусила ткань комбинезона. Этот волк знаком ей меньше суток, а уже знает о ней больше некоторых примелькавшихся бродяг…
Попытавшись вернуть себе самообладание, псина продолжила:-
- Да, в своём вещмешке я ничего личного не прячу… Но есть некоторые вещи, которые генералу «Долга» знать вовсе не обязательно. Например, то, что я прямо сейчас здесь нахожусь, – собака отвела взгляд. Нет, она не страдала паранойей и не стыдилась своего прошлого. Однако, наученная горьким опытом, она поняла, что откровенность далеко не всегда оценивается по достоинству. В частности, рядовые «долговцы» не отличаются лояльностью, а что уж можно сказать об их предводителе… Цап никогда не видела Воронина в глаза, однако предпочитала перебдевать.
Но почему этот волк, Грацио, так активно взялся помогать ей? Появившись как нельзя вовремя во время схватки с химерой, он не только добил зверя, но и помог псине залатать раны, ничего не потребовав взамен. Проводил до Бара, хотя Цап была уверена, что он точно слышал характеристику, данную ей Машинистом. А теперь ещё и в гадюшник собирается лезть ради контейнера с цацками, который, к тому же, ему не принадлежит.
- Зачем тебе это всё? – Цап сжалась и искоса посмотрела на Грацио. – Ты странный. Лучше уходи.

0

15

Волк лишь хмыкнул в ответ на слова волчицы. Да, конечно, тот факт, что она в прошлом была бойцом Монолита, вряд ли добавляло ей очков в глазах лидера ДОЛГа. Но с другой стороны - бойцы на постах не расстреливают ее, только завидев, не арестовывают и даже не дают от ворот поворот. А это означало только одно - генералу на существование Псины глубоко пофигу, равно как и остальным долговцам. Бойцы этой группировки никогда не отличались особой терпимостью на своей территории, если не было четкого приказа - как, например, в отношении волков. Вывод простой - волчица может быть спокойна. Да и Грацио лично знал Воронина, не был тот таким жестоким, каким его себе представила волчица. Разве что здесь все с ног на голову перевернулось.
- Мумии я видел. В свое время даже лично коллекцию пополнял, хе-хе, - Грацио почесал затылок сквозь капюшон с чуть виноватой мордой, мол, извини за подробности.
Но после следующих слов он стал серьезным и внимательно посмотрел на волчицу. Он буквально чувствовал ее нервозность, недоверие. Паранойю? Может быть, но что важнее - она боялась.
- Мы, волки Стаи, всегда помогаем тем, кто в этом нуждается. Исключения редки, и только двум группировкам навсегда отказано в содействии волков. Таковы заветы Альфы, основателя Стаи.
Грац откинул капюшон, повел ушами, прислушиваясь к доносящимся обрывкам разговоров. Повезло, похоже, поблизости был пустующий ангар, самое то для небольшого разговора.
- Пошли. Думаю, нам стоит поговорить, устранить, скажем так, недопонимание... - вздохнув, волк направился к намеченному месту. - Не бойся, я не кусаюсь.
Это был простой ангар, вполне знакомый. Даже бочка для костра - и та на привычном месте, равно как и запас сухих дров. Даже тетрадка для розжига была. Костер волк разжигать не стал - было достаточно тепло, да и до вечера еще далековато, смысла переводить далеко не бесконечный запас топлива не было.
- Присаживайся, - Грацио сел прямо на бетонный пол, побрезговав тонким, грязным матрацем. - Прежде чем ты начнешь задавать вопросы, я объясню свою странность. Ну, попытаюсь. Как я уже говорил, меня зовут Грацио, я антиснайпер группировки Стая, состоящей полностью из волков. Целей у нас как таковых нет. Мы не стремимся уничтожить Зону подобно ДОЛГу, не ищем способы ужиться с ней, подобно Свободе. Стая просто есть. Можешь считать ее частью Зоны, но, пожалуйста, не приравнивай нас к Монолиту. Мы живем заветами Альфы - неписанному своду правил, составленному, собственно, Альфой - волком-основателем Стаи, - Грацио решил пока опустить тот факт, что Альфа вообще-то был первым волком в Зоне. - Основными пунктами заветов являются безвозмездная и бескорыстная помощь всем сталкерам, в ней нуждающимся. Волки работают проводниками, вытаскивают раненых, делятся патронами, медикаментами и провиантом - для нас в этом нет ничего необычного. Впрочем, для многих во всех этих действиях есть корысть - Стая благодаря заветам поддерживает нейтралитет со всеми. Такая уж у нас репутация, - волк кашлянул, глотнул воды из фляги. Он сомневался, что ему поверят - слишком уж нереально будут звучать эти слова для любого, кто не слышал о Стае. - Заветы были изменены лишь однажды, когда помимо бандитов волки отказали в помощи целой группировке. Командование этой группировки объявило охоту на одного из бета-волков, учеников Альфы, что продолжили его дело. Нельзя сказать, что для вражды не было повода - Ганлок несколько раз уводил аретфакты прямо из под носа их поисковых групп - но войну объявили не мы... Но это дело прошлого. Кхм... извини, что-то я разошелся...
Грацио вздохнул, прикрыл глаза, словно наяву представляя вожака - Аляску. Как бы поступила она? Или Рода? Волку было стыдно признаться, но из всех ветеранов он был самым безалаберным. Все они уже обучали молодняк, Рух так и вовсе поставил это дело на конвейер, а он...
Твоя безответственность не сможет вечно нивелироваться костылями опыта. Возьмись за ум, - в голове в который раз прозвучали слова вожака. Как обычно, произнесенные спокойным тоном, они все-таки что-то задели в душе волка.
- Скажи мне честно, чего ты боишься? Не волнуйся, тебя никто не услышит, а я буду молчать, Зона мне свидетель.

Отредактировано Грацио (25 Окт 2016 12:41:34)

0

16

- Стая. Альфа. Это, для начала, вообще что?
Цап без особого энтузиазма проследовала за Грацио, когда тот пригласил её устроиться в одном из ангаров. Когда вол сел на бетонный пол около ржавой бочки, собака устроилась на корточках с другой стороны, постаравшись выбрать место так, чтобы между ней и собеседником как раз эта бочка и находилась. Не то, чтобы Цап боялась Грацио, но предосторожность в Зоне не бывает лишней. Особенно когда имеешь дело с подобными чудиками.
Выслушав объяснения чёрного волка, псина повела ушами и глубоко вздохнула, силясь переварить полученную информацию. Однако же по полочкам она всё ещё не укладывалась.
- Так ты член великой группировки, состоящей из одних волков. И вас много. И вы носитесь по Зоне, безвозмездно помогаю нуждающимся. И со всеми группировками у вас отношения клеятся. И ни я, ни кто другой о вас ни разу не слышал. Хм… - Собака наклонила голову и почесала за ухом. – История, конечно, красивая, но, ты уж меня прости, в неё я пока не верю. Я не первый год по Зоне мечусь и бывала там, куда обычные сталкеры носа не кажут, но ни о какой «Стае» я знать не знаю. О всяких «альфах» и «бетах» тем более.
«Неужели этот волк решил поиграть в жизнь своих диких сородичей и выдумал весь этот бред только для того, чтобы потом самому и поверить в него?»
Кажется, разговор обещал затянуться минимум на десяток минут. Задние лапы собаки уже затекли, и она, подумав, всё же плюхнулась на твёрдый пол, вытянув стопы перед собой и поочерёдно разминая пальцы.
- Что обо мне… - Псина замолчала на пару секунд. Имеет ли смысл утаивать подробности её прошлого от Грацио? Несомненно. Но от некоторых вещей отнекиваться было глупо, и как минимум на них стоит пролить свет.
- Ты слышал данную мне характеристику из уст разных зверей, не так ли? И едва ли в их словах была хоть крупица лести. И они во многом правы, - обхватив руками щиколотки, Цап притянула задние лапы к себе, садясь по-турецки, и продолжила:
- Моё прошлое неоднозначно, и я успела построить себе ту ещё репутацию. Но не всегда в том была моя вина. Тот же Коготь, - собака неопределённо махнула лапой себе за спину, - видел меня пару раз в компании того, кто причинял им проблемы. Однако сама я ни разу серьёзно не переходила дорогу «Долгу». Во всяком случае, я этого не помню, - тяжело вздохнув, Цап прикрыла глаза и молчала где-то с минуту. Затем она всё же набралась храбрости для того, чтобы продолжить свой монолог:
- Думаю, ты хорошо слышал, что на Дичке сказал тот пьянчуга. Его Машинистом зовут, кстати, и год назад мы с ним нехорошо разминулись… И снова всё из-за того, что когда-то я… служила Монолиту. Как и мои братья. И сталкер об этом узнал, - крепко сжав зубы, псина запрокинула голову и продолжила, с силой выдавливая слова из глотки:
- Если ты думаешь, что я боюсь «Долга» из-за этого, то нет. Об этой части прошлого знают лишь двое сталкеров – тот волк и теперь ещё ты. И совсем не нужно, чтобы был кто-то ещё.
Следующая часть истории была особенно тяжёлой для пересказа. Пощёлкав пальцами, Цап дала понять, что также желает пригубить флягу. Ещё когда сам Грацио делал глоток, волкособака не почувствовала резкого запаха спирта, а потому она знала о чём просит. Она промочила горло, вернула зверю флягу и вобрала в лёгкие воздух.
- Про отключение Выжигателя и Прорыв ты должен знать, а потому сразу перейду к последствиям. После того, как влияние Радара ослабло, многие «моно… Братья вернули себе трезвый ум. И я в том числе. Этому можно было бы радоваться, если бы те, кто был верен «Монолиту», не посчитали нас отступниками и не стали бы уничтожать, как прокажённых. Мы бросились прочь из центра Зоны, надеясь найти приют у сталкеров… Но зря. Порой я думаю, что жизнь многих закончилась бы легче и быстрей, если бы они дали себя казнить, - Цап отвела взгляд в сторону. – Я одна из немногих, кто живёт до сих пор, но память о тех всё ещё жива, и никто не захочет пригреть под своим боком потенциального безумца… Кроме тебя, почему-то.
Цап подняла глаза и посмотрела прямо в алые глаза Грацио, не моргая и не отводя взгляд.
- Я всё ещё не понимаю, кто ты. Откуда пришёл и зачём всё это делаешь. Ты не пахнешь болезнью, но ты совершенно не похож на здешних. Не обижайся, но ты словно бы и вовсе из другого мира пришёл.

Отредактировано Gingersnap (26 Окт 2016 22:55:21)

0

17

- Пожалуй, я зря рассказывал тебе свою историю, - Грацио задумчиво потер кончик носа. - Нет, дело не в тебе и твоем недоверии, а в самой истории. Как-то поздно я подумал о том, как она звучит со стороны.
Волк внимательно выслушал рассказ волчицы, мысленно отмечая, насколько тяжело ей даются эти подробности. Впрочем, будь у самого сталкера история похожей, смог бы он так же рассказать все? В этом Грацио не был уверен. Когда Псина попросила воды, волк сразу протянул ей флягу, и после короткой паузы история продолжилась. И чем дальше волк слушал, тем сложнее ему было контролировать свои эмоции. В конце концов он не выдержал.
- Радугу отключили?! - Грацио чуть прижал уши, осмотрелся, на несколько секунд замолчал, вслушиваясь. И лишь убедившись, что ее возглас не привлек ничьего внимания, продолжил. - Быть того не может! Кто и как умудрился это сделать? Там ведь одна только охрана - не меньше трех десятков опытных бойцов Монолита, и это уже не говоря об излучении, которому плевать на любую артефакторную защиту!
Граци медленно вдохнул, так же медленно выдохнул, успокаиваясь и приводя нервы в порядок. Новость была слишком невероятной, наверное, столь же невероятной, как и история самого волка для местных сталкеров. Знаменитый Выжигатель Мозгов, он же излучатель "Радуга"... Непроходимый барьер для абсолютного большинства сталкеров. Бета-волки в свое время сумели проложить несколько троп в обход, но кроме них и их непосредственных учеников по этим тропам никто не пройдет. В свое время знаменитый Меченный предпочел именно волчьи тропы штурму Выжигателя.
Там может, в этом и дело? Чем вообще может быть Прорыв, кроме как толпой сталкеров, ломанувшихся на поиски легендарного Клондайка? По слухам, Меченный сгинул в районе ЧАЭС, а то и вовсе в Припяти, как думал Грацио, попросту не сумев прорваться сквозь ряды Монолитовцев. А если здесь имел место Прорыв, то у этого легендарного сталкера были все шансы... наверное. Волк не знал, но зато теперь был уверен - в "его" Зоне все изменилось из-за волков. Осторожные расспросы ученых на тему защиты от излучения Радуги дали понять, что прототип защиты ими был создан, вот только, работал он ненадежно, несмотря на долгую и тщательную калибровку. Наверное, Меченный не решился на риск и предпочел обходной путь... А здесь - успешно прорвался к самой установке и отключил ее.
- М-да... Веселые новости ты мне поведала, волчица... - Грацио вздохнул. - Извини за эмоции, не сдержался. Слишком... просто слишком. И так весь день какой-то идиотский, хе-хе. Что же касается твоего прошлого... твоего "фанатичного" прошлого: мне все равно. Если кусаться не будешь без причины - то все нормально будет.
Волк подергал себя за вибриссы, чуть прищурился.
- Вообще, ты буквально пальцем в небо попала своими словами... Но вот где конкретно - не скажу. Считай это разминкой для ума, ну и заодно от тревог отвлечешься, если захочешь. А я к генералу, надо все же пару вопросов обсудить... Так уж и быть, твой вопрос поднимать не буду. Если захочешь - можешь пойти за мной... Ну или потом присоединишься, скажешь, что от Грацио по коробочным вопросам - будет паролем.
Не дожидаясь ответа, Грацио встал и направился к базе ДОЛГа. Он даже не представлял, каким будет разговор, и как ему убедить Воронина в том, что его история - чистая правда. Да, волк знал то, что не мог знать в принципе, он владел картой высшего допуска, подписанной лично генералом, и так далее. Но эти доказательства совершенно мелочны... Ну, кроме разве что карты. Да и история откровенно попахивает бредом. Как же, попал в пространственную аномалию и был запульнут в параллельный мир! И как объяснить, кто такие люди?..
До контрольно-пропускного пункта Грацио добрался быстро. Попытавшимся его тормознуть долговцам волк просто показал карту-допуск. Один из охранников вытащил из подсумка аппарат, похожий на POS-терминал, и вставил в нее карту. Табло засветилось зеленым цветом, и тот отдал карту волку, смерив его подозрительным взглядом.
- Что-то не так? - максимально нейтральным и спокойным тоном поинтересовался Грацио.
- Никак нет, проходите.
- Если придет сталкер и скажет, что он от Грацио по коробочным вопросам - сопроводите к генералу, если не сложно.
- Сопровождение? - долговец кивнул.
- По вашему усмотрению, но мягко. Благодарю за содействие, - сталкер кивнул и пошел дальше.
Безошибочно найдя дорогу, Грацио быстро спустился в подвал и подошел к генералу, тем не менее, остановившись на некотором расстоянии, причем так, чтобы охрана стояла у него за спиной и в случае чего не рисковала задеть Воронина.
Сам генерал оказался черным леопардом... не пантерой, а именно леопардом. А ему идет такой облик, - как-то отстраненно подумал волк. Свою позицию он выбрал не просто так, это был намек на его абсолютно мирные намерения.
- Итак, Грацио, верно? - заговорил генерал. - Не помню, чтобы подписывал допуск уровня А1 на такое имя.
- Это вполне логично, но прежде я бы предложил вам убедиться в подлинности данной карты, - Грацио протянул карту помощнику генерала, чтобы тот ее передал. Если ничего не поменялось, то считывающий аппарат находится в сейфе за вашей спиной, на второй полке, рядом с наградным пистолетом Стечкина.
- Я пока не буду спрашивать о том, откуда тебе известно содержимое моего личного сейфа, - Воронин взял карту. Меньше минуты возни с сейфом, и вот в руках леопарда почти такой же аппарат, как и у охранников на КПП, разве что чуть больше. - Карта подлинная, но в базах тебя нет. Я жду объяснений.
- Товарищ генерал, если позволите, я начну издалека.
Воронин просто кивнул, внимательно смотря на волка. Тот медленно вдохнул, словно собираясь с силами, столь же медленно выдохнул.
- Вам известно о пространственных аномалиях?
- Без подробностей.
- Аномалии этого типа способны переместить попавший в них объект в другую точку пространства, за что их так и назвали. В большинстве своем, они перемещают в другие локации Зоны Отчуждения, но иногда они формируют так называемые "пузыри" - зоны закольцованного пространства, из которых невозможно выбраться... Но это лишнее. Эти аномалии весьма редки, однако, известно несколько случаев, когда попавшие в них сталкеры попросту исчезали. Бесследно. Даже жертвы пузырей рано или поздно появлялись... точнее то, что от них осталось.
- Хочешь сказать, что ты попал в такую аномалию?
- Я понимаю, насколько по-дурацки это звучит... - но генерал не дал волку договорить.
- Историю я уже примерно представляю: параллельные миры, другая безумная фантастика. У тебя есть другие доказательства окромя карты высшего допуска и знания содержимого моего сейфа?
- Могу назвать некоторые секретные операции, имевшие место до перехода Меченного за Выжигатель.
В ответ Воронин скрестил руки на груди. Грацио почесал затылок, прижав одно ухо. Все его доводы были ненадежными, даже самое дурацкое объяснение было логичнее и реалистичнее простой фразы: "Я пришел из другого мира". Генерал был не из тех, кто верит первому попавшемуся сталкеру, даже если у того на руках карта высшего допуска, которую в принципе невозможно подделать. Остался последний вариант.
- Генерал, есть еще кое-что... касающееся карт допуска, точнее, их модификации.
- Что? - генерал удивленно приподнял бровь.
- Вы хотели улучшить их с помощью артефакта. Что-то вроде Пленки, только с защитой от механических повреждений, но после от этой идеи отказались...
- Слишком дорого, - пробормотал Воронин и помассировал глаза двумя пальцами. - И откуда тебе известна информация, которую я вообще никому не сообщал?
- Волки Стаи должны были найти этот артефакт по вашему заданию. За два месяца нашли один аж в Центре, он был очень маленьким и его было трудно достать.
- И все же, твоя история слишком нереальна... Не перебивай, когда старшие говорят, - довольно мягко пожурил сталкера генерал, чем вызвал у последнего удивление. - Но Зона - слишком невероятное место. Любой другой довод я бы отмел, но сомневаюсь, что ты можешь читать чужие мысли, хотя твои глаза и клыки тебя выдают.
Твою ж мать! - мысленно скривился Грацио. Про подарки от Зоны забыл!
- Я лично не вижу ни единого объяснения твоим знаниям и вот этому, - леопард повертел карту пальцами. - Сейф. Без учета того, что ты никак не мог пробраться мимо охраны, у него биометрический замок. Карта. Ее подделать крайне сложно, и до сих пор случаев подделки не было. И, наконец, мои личные мысли, которые я даже не записывал.
- Любой нормальный че... эм, сталкер назовет меня безумцем, - осторожно заметил Грацио.
- Слишком много неопровержимых доказательств, - леопард вздохнул и помассировал виски. - Что еще по-твоему лежит в сейфе?
- Куча папок со скучными отчетами, что-то вроде записной книжки, кое-какая секретная документация и бутылка виски Джек Дениэлс, которую вам кто-то подарил, не зная, что вы не пьете.
- Держи, - генерал отдал карту волку. - Подробнее свою историю расскажешь потом.
- Вы вот так просто отдаете мне карту?
- Получив ее, ты уже прошел проверку на лояльность. Но знай - за тобой следят. И что касается твоей спутницы... Эта собака была замечена в группировке "Свобода". Ты в ней уверен?
- Что, простите? - Грацио прижал уши и оглянулся, словно ожидая увидеть за спиной Псину.

0

18

«Волчица?»
Цап в недоумении отвела уши. Конечно, её частенько принимали за чистокровного волка, но обычно то были звери иных видов, которым вообще все псовые с острыми ушами казались на одно лицо. Но чтобы другой волк не разглядел в ней собаку?..
Недоумение Грацио по поводу судьбы «Выжигателя» и вовсе заставило собаку осесть на пятой точке, съёжившись от громкого возгласа. Конечно, не все сталкеры следят за событиями в Зоне, и порой достаточно громкие события достигали их ушей через несколько месяцев, но чтобы упустить из внимание большой прорыв на север… Да что с этим чёрным вообще не так?!
- Ну… Меченый… Прототип пси-защиты… Операция «Монолит»… Выброс… Колокольчики не звенят? – Цап щёлкнула себя пару раз по уху, помотав головой.
«А я думала, что это до меня все новости доходят как до жирафа!»
При слове «фанатичный» собака вздрогнула и непроизвольно оскалилась.
- Не смей называть… нас… так.
А затем Грацио встал и, простившись с собакой, ушёл к генералу. А псина осталась у бочки, слушая завывание ветра в крыше ангара.

«Грх! Ну и что теперь мне делать?»
А в данный момент ей было делать совершенно нечего. Понюхав повязку и разок лизнув её, Цап решила, что в обновлении она пока не требуется – ведь прошёл едва ли час с того момента, как собака очнулась у ног Грацио. Прислушавшись к желудку, она не почувствовала ни жажды, ни голода. И даже сон не лез ни в один глаз – слишком напряжённым выдался этот вечер, слишком много адреналина плавало у псины в крови.
Дёрнув ухом, Цап посмотрела в сторону выхода из ангара, подняв взгляд вверх, к небу. Сумерки уже давно перешли в полноценную ночь, и собака даже могла поклясться, что увидела свет Луны сквозь толщу облаков. Вопреки предрассудкам, это зрелище не заставило её задрать глотку ввысь и огласить местные склады волчьей песнью. А вот подумать псине было о чём.
«Дурацкий Грацио. Почему каждый раз, когда я сталкиваюсь со своими дальними родственниками, меня начинают преследовать неприятности?! Белый волк, чёрный волк… А посреди этого всего моя серая шкура. И ни туда мне податься нельзя, ни сюда. Так и буду вечно бродить на грани, не способная примкнуть ни к одной из сторон».
Цап встала, раздражённо скрутив хвост. Тут на глаза ей попалась обгоревшая жестянка, оставленная кем-то из предыдущих искателей ночлега. Фыркнув и поставив уши торчком, собака резким взмахом лапы отправила бедную банку в непродолжительный полёт. Стукнувшись об один из опорных столбов, жестянка жалобно заскрежетала, покатившись по бетонному полу. Собака же, довольная произведённым эффектом, потрусила к выходу из ангара, высоко задрав голову и продолжая терзать воображаемых оппонентов.
«Тоже мне, благодетель выискался. «Если захочешь, можешь пойти со мной…» А чего мне хотеть-то? Мало мне неприятностей на хвост от чёрно-красных, так ещё и лезть с непонятным сталкером к ним в логово? Нет уж, спасибо, моя жизнь и так неплохо складывается! Мне вообще никто не нужен! Соберу вещички, уйду к собакам, и будем снова гонять плотей по аномалиям, и никаких тебе «долговцев», ни проблем вообще! Ухх!»
Цап шла, не разбирая дороги, уклоняясь от редких сталкеров, что попадались ей на пути, и петляя в лабиринте зданий и пристроек. И совершенно неожиданно для себя вышла к «долговской» заставе. Поняв, где она оказалась, собака остановилась и оглядела КПП. Её хвост нервно дёрнулся и повис.
«Или всё-таки есть, чего хотеть?»
Как бы она ни отрицала этого, но Цап всё же нужна была стая. Причём не диких собак, а разумных, таких, как она сама. Когда распался «Монолит», Цап потеряла всё – смысл жизни, дом, средства к существованию. Но что было самым важным, она потеряла себя как часть чего-то большего. Не бывает псов или волков-одиночек – в конечном итоге они или умирают, не сумев найти себе пристанище, либо находят семью и становятся полноценными животными. Ведь природа создала их для стаи, а не для одиночной охоты.
Грацио дал собаке надежду – как в своё время дал Машинист. Но от последнего она получила по морде и бежала, боясь оглянуться назад. Но чёрный волк был другим. Странным – но в нём чувствовалась уверенность в том, что он делает. Он готов был взяться за что-то и довести до конца, каким бы этот конец в итоге не оказался. И он говорил, что есть и другие, такие, как он, и что их много… Вдруг всё же этот волк поведал правду?
Псина сделала шаг вперёд и остановилась, принюхиваясь. Затем второй, третий. И вот уже произнесена контрольная фраза. Цап стоит и ждёт, следя за каждым движением «долговцев». Но, кажется, всё в порядке. Её пропускают, и она медленно движется вперёд, оглядываясь и пытаясь угадать, куда же подевался Грацио. Так, сюда нельзя, здесь звери в комбинезонах. И сюда тоже, стоят плотным рядом. А обратно… Нельзя тоже?
Попятившись, Цап поняла, что оказалась в окружении. Вот и обложили волка красными флажками, загоняя в ловушку. Вот и настаёт конец для не нашедшей своей стаи одиночки.

- Генерал помнит мой вид? Неожиданно, - Цап стояла в окружении бойцов долга, распушив загривок и крепко сжав кулаки. – И осведомлён о моём прошлом.
Собака смотрела леопарду в глаза, не моргая и не отводя взгляд.
- Ты не ослышался, волк, - Цап говорила с Грацио, всё так же смотря на генерала. – Я была членом «вольной» стаи, это правда. Но вовсе не нелюбовь к «Долгу» или жажда приключений меня туда привели. А другой сталкер. Её звали Дженни.
Цап тряхнула головой, откидывая назад чёлку.
- Она была достойнейшей из всех… здешних, кого я знаю, - собака хотела сказать «неверных», но вовремя прикусила язык. – Зная о том, что я натворила ранее, она не отвернулась от меня, не погнала взашей, как делали другие сталкеры. Она дала мне место у своего костра, пищу… А также спасла жизнь. После этого вступление в группировку было моим долгом – только так я могла отплатить Дженни за то, что она сделала для меня. И хотя она никогда не показывала, – и не считала, – что мы были близки, я вручила ей свою верность и готова была следовать ей до конца.
Вздохнув, псина продолжила:
- И она научила меня многому. В том числе и отношению к окружающим, - раздражённо поморщившись, Цап попыталась сесть на пол, выражая пренебрежение собеседником, но встретив на себе косые взгляды всех присутствовавших зверей в комнате, всё же осталась стоять. – И я поначалу не понимала, почему мы всегда за тридевять земель обходили ваши позиции стороной. Потом осознала. Кто устраивает засады на чужой территории? Вспомним банду Черепа, с успехом вынесенную под предводительством Дженни. Но кто готов принять врага к себе под крыло в момент великой опасности, даже опасаясь получить пулю в лоб? – Цап скрестила лапы на груди. – Именно мы приютили ваш отряд на Янове, когда начался Большой Выброс. И если бы не так нелюбимые вами «мены», о северных землях «Долг» мог бы лишь мечтать. И сама бультерьерка, Дженни, стоила десятка лучших ваших бойцов – если, конечно, столько наберётся в этой группировке, - собака вновь распушила вибриссы на морде. – Так что, пожалуйста, не стоит пытаться стыдить меня моим прошлым. Ведь не только за тем, чтобы пожурить меня, твои люди меня сюда привели, верно?

0

19

- Не знал, что в "Свободе" теперь в ходу настолько грубые и грязные методы, - генерал чуть заметно покачал головой, словно не веря услышанному. - Лгать своим бойцам... Ниже упасть нельзя.
- А как все было, товарищ генерал? - Грацио быстро справился с удивлением и посмотрел на лепарда, краем глаза следя за волчицей... или собакой? Похоже, все-так он ошибся. Снова.
- Касательно сражения за станцию "Янов", Воронин чуть повел плечами. - В одном сталкер права - первыми ее обнаружил передовой отряд "Свободы" во главе с Локи. Однако наш передовой отряд обнаружил подозрительную деятельность на станции, и обнаружив на ней бойцов вражеской группировки, и подполковник Шульга принял решение начать штурм. Сражение велось на равных, нашим бойцам удалось отсечь противника от укрытий, однако, все решил приближающийся Выброс. Потери с обеих сторон были равны, как и оставшиеся силы, и выбор был невелик - либо погибнуть всем, не от пуль, так от Выброса, либо заключить перемирие. Так был заключен договор, по условиям которого Янов стал нейтральной территорией.
- Страсти у вас тут страшные... пробормотал Грацио, помяв кончик уха. В голове волка с трудом укладывалось уже то, что сталкеры смогли добраться до железнодорожной станции, да и вообще - прорваться сквозь заслоны Монолита, а тут... - А у нас... впрочем, неважно. А что за... э... Дженни, так?
- Я похож на базу данных? - генерал приподнял бровь, смотря на волка, отчего тот смутился и прижал уши. - Впрочем, с учетом ситуации, расскажу. Дженни, боец группировки "Свобода". В ликвидации группы Черепа замечена не была, тогда командовал Макс - снайпер и весьма известный командир. Стоит признать, операцию он провел чисто и профессионально. А вот про участие Дженни в операциях против ДОЛГа мне ничего не известно. Так что, если кого тут и стыдить, так это явно ее, за обман ученицы.
- О Зона, как все запущенно-то, - Грацио прикусил язык, заметив неодобрительные взгляды долговцев. - Извиняюсь... Я, собственно, почему ее позвал. Товарищ генерал, а изъятие у курьера посылки разве законно?
- Зависит от содержания отправления, - леопард быстро понял, к чему клонит волк. - Данная сталкер, насколько мне известно, в данный момент не числится в рядах "Свободы", а так же не была замечена в прямых конфликтах с нашими отрядами. Кем производился досмотр?
- Некто Коготь.
- Опять он за свое... - Воронин вздохнул, на мгновение словно ожив - до сих пор леопард стоял, скрестив руки на груди и совершенно не двигаясь. - Тебе придется брать на себя ответственность за действия сталкера. Ты уверен в ней?
Грацио посмотрел на Псину. Та укрыла от него свою принадлежность к анархистам, да и связь с "Монолитом" она явно афишировать не собиралась. Но с другой стороны, как бы на ее месте поступил он? А любой другой сталкер? Это волки открыты и никогда не таятся... ну, исключая Аляску. Может ли он ей доверять? Впрочем, а что она сможет сделать? Проникнуть на базу ДОЛГа? Да без него ее никуда не пустят. А остальное неважно. В посылке наверняка совершенно безобидные "стразы", иначе бы этот Коготь говорил по-другому. Так может ли он взять на себя ответственность за ее действия? Хотя, о чем тут думать в концк-то концов? Он - волк. Волки Стаи не боятся ответственности и всегда придут на помощь.
- Да. Все действия под мою ответственность. Но - только на текущее посещение территории, в случае чего я доложу об обратном.
- Смотри сам, - генерал пожал плечами, а Грацио смог убедиться, что Воронин здесь такой же, как и в его мире. Мудрый командир группировки, не поддерживающий слепую агрессию ко всему вокруг, и вполне приятный собеседник и просто чело... леопард. Но то - чисто его взгляд, а вот как его видит та же собака? - Вам принесут контейнер в Бар. Если вас там не будет, посылку передадут Бармену.
- Благодарю, товарищ генерал, - волк вытянулся в струнку, на что генерал лишь отмахнулся.
- Иди уже, странник.
Уже позже, покинув территорию ДОЛГа, Грацио вздохнул и покачал головой.
- Слушай, мне все равно, каким было твое прошлое. Я сказал, что помогу, значит, помогу. Только давай больше без сюрпризов, лады? Пожалей старика, я все еще надеюсь до сорока дожить, благо немного осталось. Надеюсь, я не узнаю внезапно, что ты - тайная аватара Зоны там, или еще что-нибудь в этом духе?

0

20

Цап шла, опустив голову и смотря прямо перед собой. Уши были чуть отведены назад, а хвост безынициативно свисал вниз, и всё её напряжение выдавали лишь ладони, сомкнутые так, что отчётливо были видны костяшки. Усилием воли собака подавляла в себе желание обхватить себя руками за плечи и убежать прочь – к тому же, она полагала, просто так ей скрыться теперь не дадут. «Долговцы» на КПП, демонстративно бесстрастно оглядывавшие окрестности, в любой момент готовы были вскинуть оружие – да и шедший рядом рослый Грацио уж точно успеет ухватить псину за шкирку, и ничего она ему не сделает.
- «Свобода» не врала… Она не могла солгать, - пробормотала собака себе под нос, скорее пытаясь убедить в этом себя, а не волка. – Может, было недопонимание… Они ведь не такие…
Впереди показался старый гараж, миновав который, пара попала прямиком на выложенную бетонными блоками дорожку, ведущую к Бару. Около дверного проёма стояла компания сталкеров и что-то оживлённо обсуждала; огоньки от тлеющих сигарет в их слегка рассеивали непроглядную темноту, опустившуюся на ночную Зону. Скользнув глазами по их лицам, Цап, однако, никого не узнала. Оно и к лучшему. Хватит с неё внимания за этот день, на пару месяцев вперёд впечатлениями снабдили.
Быстро сбежав по ступенькам в подвал, собака помахала перед охранником открытыми ладонями. Её обрез и пистолет остались где-то на базе «Долга», - Цап так стремилась поскорее уйти оттуда, что забыла захватить оружие, - а потому теперь она была пуста. За спиной псины лязгнул металл – Грацио сложил свой инвентарь на посту. Это был единственный звук, который псина услышала со стороны волка за последние пару минут – ходить волк умел практически бесшумно.
Внутри было достаточно людно, но Цап знала, что это ненадолго – скоро сталкеры начнут расползаться по ангарам, выискивая себе место для ночлега и готовясь к новому дню, который стремилась преподнести им Зона. Бодрствовали ночью лишь немногие, да и то в основном те, у кого были неотложные дела. Местный люд знал цену отдыху и крепкому сну.
Выискав свободное место у стойки, псина, не оглядываясь на спутника, но слыша его присутствие, устало облокотилась на древнюю столешницу. Стоило отдать должное Бармену, он держал своё заведение в относительном порядке, а потому дерево, хоть и было изрядно изношенным, но достаточно чистым. Ожидая своей очереди на внимание хозяина Бара, Цап запустила ладонь в шевелюру и потрепала себя по шерсти на затылке. Вздохнув, она всё же найдя в себе силы, она подняла морду и искоса посмотрела на Грацио. Странный он, этот волк. Очень странный.
- Зря ты взялся помогать мне. Тебе от меня ничего не будет, - отвлекшись на Бармена, Цап быстро заказала себе немудрёный ужин, а затем продолжила:
- Я не могу дать тебе ни денег, ни работы. Иных причин для твоего отчаянного альтруизма я не вижу.
На стойку перед собакой опустилась тарелка с едой, исходившая паром. Псина молча оценила увиденное: пюре быстрого приготовления, ассорти из консервированных овощей да нарезанная тонкими ломтиками колбаса… Сойдёт.
Однако внезапно она кое-что вспомнила. Отодвинувшись от стойки, она развернулась и посмотрела в глаза волку.
- Я всё-таки обещала тебе отдать долг… Мне нечего сейчас предложить тебе, кроме этого ужина. Пожалуйста, не отказывайся, - увидев сомнение в глазах Грацио, Цап едва заметно сжалась. – Зона не терпит долгов. Я не могу двигаться дальше… Не отблагодарив тебя. Что бы ни было у меня на уме.

0


Вы здесь » Trinity world: The Winds of Freedom » Квестовый архив » S.T.A.L.K.E.R.