http://trinity-world.ru/files/000e/2b/f2/51046.css
http://trinity-world.ru/files/000e/2b/f2/92540.css

Trinity world: The Winds of Freedom

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Trinity world: The Winds of Freedom » Архив игровых локаций » Портовый город Лавенда


Портовый город Лавенда

Сообщений 161 страница 175 из 175

161

После завершения истязаний бедолаги, настало время решения других проблем. Осмотрев место разборок, Шаиль прикинула как могут развиваться дальше события. А когда сестра и Тарус подошли с своими темами разговоров, девушка улыбнулась и ответила на все вопросы одним монологом.
- Такое у нас не всегда, но сегодня придется поработать в этом баре дабы загладить свою вину перед хозяином заведения. Мари иди помоги девушкам, которые были под продолжительным воздействием инкуба. Тарус можешь поговорить с хозяйкой заведения о вариантах возмещения ущерба без крупных финансовых вложений. А я пока приберусь тут как смогу.
- Мы с этим поможем. - сказали несколько парней и девушек из тусовки в которой сёстры проводили время.
Закончив говорить демонесса тут же принялась собирать обломки перилл и крупные куски дерева в одну кучу. А так же довольно быстро сходив за инструментами к дому на колесах она приступила к демонтажу части поврежденных перилл. Через пятнадцать минут были демонтированный все поврежденные части перилл и куски деревянной веранды.
-Вот теперь виден фронт предстоящего ремонта. Ну в целом немного деревянных досок и будет новое покрытие возле перилл. А вот на счет самих перилл придется новые ставить. Надеюсь у хозяина заведения есть запасные части веранды.
Тем временем в баре все приходили в себя после событий получасовой давности. Хозяйкой заведения к слову была человеческая девушка с темным цветом кожи и ярко желтыми глазами. Отличительной чертой хозяйки заведения было то, что она работала в баре на месте бармена и одета она была соответствующе.  А на счет полиции даже никто и не заикнулся, обычно она появляется почти моментально, но судя по всему правоохранителей никто не вызвал, а значит все были довольны разрешением сложной ситуации. Между прочим компания по пляжному волейболу тоже помогала всем чем могла для восстановления порядка. Девушки довольно быстро убрали все пятна крови на веранде, а парни в свой черед помогали Шаиль с разбором поврежденной части веранды.
- Парни спасибо за помощь.
Ребята добродушно рассмеялись и кажется по их лицам, что они в какой то степени веселились словно это было частью их веселья. Закончив с подготовкой веранды к ремонту Шаиль с парнями вернулась в бар.

0

162

-Если честно обычно ран и поломанных костей намного больше, но сегодня сестрёнка сдержалась. –Возможно сейчас это и не заметно, но Шаиль имеет куда более разрушительный характер чем показывает сегодня. Можно сказать Инкубу повезло, что Шаиль сдержалась, иначе бы ему пришлось собирать свои зубы в мешочек, ну и скорее всего, пришивать крылья.  А так лишился пары зубов, сломал крылья  и нос, да и будет несколько дней синим ходить, выглядя как большая слива.  Ничего страшного как говорится.
Затем Тарусу ответила Шаиль и попросила Мари позаботится о девушках, которые находились под влиянием инкуба большую часть дня. К счастью для них длительное воздействие силы инкуба чревато лишь провалом памяти. Правда, если эта девушка другой демон, то для неё использование данной силы с родни с использованием духов. Заметно, для кого приятно для кого нет и самое главное безопасно и не чревато провалами в памяти. 
Когда Мари, наконец-таки взялась приводить в порядок головы несчастных, те  начинали паниковать. Не то чтобы у них начиналась истерика, но было близко к этому как-никак не знать, что делаешь весь день по-своему странно и страшно, вдруг за этот отрывок натворил глупостей больше чем  за всю жизнь. К счастью для них Мари умела успокаивать и приводить мысли в порядок другим людям, в прочем девушки, что вызвались помогать Мари успокаивать жертв демона и без неё неплохо справлялись. Среди них даже оказалась студентка факультета психологии, что сыграло свою роль и к моменту, когда Шаиль стала искать материалы для ремонта, сестра была готова помочь в этом самом ремонте.
Однако глядя на её совместную работу с парнями,  девушка решила, что помощь ей не требуется. Поэтому она отвлеклась от сестры и переключила своё внимание на Таруса. Сперва девушка нашла его своим цепким взглядом, а после подошла к нему:
-Ну на сколько удалось снизить наши финансовые затраты?- Не то чтобы это сильно важно, ведь было видно что, не смотря на ущерб заведению, его хозяйка явно была довольна исходом. Правда, глядя на нее, создавалась впечатление, что она тоже демон и такие заварушки в баре бывают, по меньшей мере, раз в неделю. Правда, учитывая, сколько видов демонов, владеют магией иллюзий, то можно со счёта сбиться, поэтому как знать, может она и правда демон. – И спасибо тебе, за попытку решить дело миром. Пускай она и была провальной все равно достойна похвалы.

+1

163

Девушки решили возместить причинённый заведению ущерб, а на пришельца возложили ответственность за переговоры. Задачей было максимально снизить материальные затраты с их стороны. Похоже, они испытывали некоторые проблемы со средствами к существованию. Следует уточнить об этом позже. Помочь им явно в моих силах.
Собравшись с мыслями, Зентарус направился к указанной персоне. Дипломатия не была его слабым местом, однако сразу посылать его с такой важной задачей было немного опрометчиво: иноземец всё ещё знал маловато о характерах и реалиях мира, в котором теперь находился. Тем не менее, это совсем не служило причиной опускать руки и пренебрегать познавательной попыткой коммуникации, как раз наоборот, показать сёстрам выгодность своего присутствия было в его первичных интересах.
Даже со всеми мелкими неувязками в общении, договор вышел весьма удачным. Хозяйка заведения сперва слегка стеснялась незнакомого существа и его странного голоса, но затем бескорыстно разъяснила ему все неясные моменты, на которых он заострял внимание, а в итоге позволила им всем уйти без лишних затрат, ссылаясь на то, что они заказывали здесь еду, а ещё помогли с приборкой и демонтажем повреждённых частей.
Медленно кивнув в знак благодарности, протосс отошёл от стойки, встал чуть в стороне и стал наблюдать за работой Шаиль с другими людьми. Через некоторое время к нему подошла Мари и поинтересовалась результатами его действий.
Тихо усмехнувшись, Тарус сообщил демонессе приятные известия, - Мы сделали достаточно, чтобы нам позволили уйти без дополнительных затрат.
Затем младшая сестра поблагодарила его за попытку урегулировать конфликт без лишнего кровопролития, пусть даже провалившуюся. Он ненадолго задумался, вновь поглядев в сторону движущихся фигур, затем опустил глаза, поднял руки и свесил косы нейронных уз вперёд, перебирая в ладони наконечник на одной из них.
- Действие было слишком стремительным, чтобы сделать точные выводы, но анализ - моё призвание... Когда мой мир ещё существовал, мы следовали концепции Ди-Ул. Это принцип наименьшего вмешательства в дела менее развитых рас. Многие из предшествовавших этому принципу контактов заканчивались необходимостью полностью стереть низший вид. Руководствуясь своими действиями, я привычно следовал этим канонам в первую очередь... - пришелец устремил взгляд через проём пролома, рассматривая полосу пляжа и водную гладь, сходящуюся с темнеющим небом, - Вполне возможно, что скоро мне придётся отказаться от всего, что осталось позади, во тьме пространства, и создать для себя новые, личные принципы и устои. Словно переродиться, сохранив воспоминания о прежней жизни.

0

164

Закончив на улице, Шаиль подошла к Тарусу и сестре с веселой улыбкой на устах и вытирая руки салфеткой. В её глазах читалось удовлетворенность от произошедшего а её настроении ни осталось ни капли гнева или злобы. Добродушно улыбаясь она кивнула хозяйке бара в знак приветствия, а та в свою очередь ответила взаимностью.
- Ну и какие у нас результаты? - Спросила красноволосая обращаясь к своим товарищам. После чего внимательно их выслушав, она выкинула салфетку в урну и вернувшись к ним, приобняла сестру за плечо. - Поехали к твоему звездолету. Я хочу увидеть эту штуку своими глазами. Мы туда сможем доехать на нашей машине?
Шаиль намеревалась не только посмотреть на звездолет, но и посмотреть, чем его останки могут быть полезными. В принципе заработать им нужно, а посему инопланетные технологии будут довольно прибыльным делом, вне зависимости от их ценности для самих создателей.
- В любом случае впереди ночь и нам нужно найти место для ночлега. Я не очень хочу засыпать под звуки веселящихся людей. Я люблю тишину во время сна.
Всё так же улыбаясь, Шаиль отпустила сестру из сестренских объятий и направилась на выход из бара. Откуда она вместе с сестрой и Тарусом дошли до их дома на колесах.
- Вот этот красавец наш дом. Мы в нем едим, спим и колесим по миру. В родном мире мы выбирались из дома только на задания. всё наше детство было насыщенно тренировками и обучением.

0

165

-Когда родной мир существовал? –С удивлением спросила демонеса поглядывая на протоса. – Что-то мне подсказывает, что ты преувеличиваешь, но ничего утверждать не стану. Мы с сестрой тоже в каком-то смысле потеряли родной дом. Хотя чем закончилась война мы так и не увидели. – Все остальное внимание девушки не зацепило, так как это в определенном смысле стандартно. Так делали многие народы, включая светозадых эльфов и «джедаев» а некоторые делают и сейчас, правда, скорее, из-за своих фашистских взглядов, а не, потому что им не осталось иных путей решения проблемы, кроме как пути меча и огня. 
-Что касается «перерождения»  то что-то мне подсказывает, что это произойдет не скоро. Довольно сложно отказываться от того чему тебя учили и выбирать новый жизненный путь. – Девушка скрестила руки на груди и осмотрела проделанную ими работу.- Это место лишь малая часть мира- Провела рукой по линии своего зрения и снова скрестила руки - И этот мир по сути является сборной солянкой множества народов и культур. Он перемешивает их словно в миксере и заставляет жить по своим правилам. Но много ли существ из других миров, таких как мы, с тобой отказались от своих идеалов и убеждений?- Девушка заострила свое внимание на Тарусе в ожидании ответа а получив продолжила.- Пусть по этому месту не похоже, но здесь происходят сотни, если не тысячи вооруженных конфликтов каждый день. Здесь полно городов, деревень и полисов которые сражаются друг с другом за сферы влияния.  Что-то на вроде государств есть лишь в подземелье да на небесных островах. Что касается города полиса, то с ним все сложно. Думаю, почему так сложилось ты и сам понимаешь.
Через некоторое время к ребятам подошла Шаиль и спросила о проделанной работе. Мари просто показала что все отлично, а Тарус  довел до сведения Шаиль, что дополнительных затрат не предвидится. Точнее их вообще не будет. Затем Шаиль приобняла свою сестрёнку за плечо, и та слегка смутившись, обняла сестру в ответ.  После Шаиль предложила заехать за остатками звездолёта Таруса, и они все вместе пошли к их дому на колёсах. К тому времени мари была свободна от сестринских объятий а Шаиль немного рассказала  об их общем доме.
-Ага а сейчас наш дом едет вместе с нами на работу. Надеюсь, на твоём звездолёте нет глючной системы обороны. Я не хочу опять заделывать в нём дырки, как после той заварушки с рейдерами- Добавила Мари затем оглядела Таруса и грузовик.- Если ты все ещё собираешься путешествовать с нами, то пожалуй ничего страшного. В тесноте да не в обиде. – Грузовик конечно большой и все такое, но к третьему жителю он явно не готов. К тому же девушки все ещё не знают всех потребностей пришельца. Все-таки об его культуре они ничего не знают, и ему в любой момент может потребоваться место для провидения какого-то ритуала.

+1

166

---->Порт.

   Причал Лавенда встретил меня холодным дождём. Тяжелые капли, срывающиеся с низких и хмурых облаков, дробились о тёмную плёнку оконных стёкол, мерцающие ядовитым светом неоновые вывески и безразличную мостовую. Едва покинув борт «Святого Провидца», парохода, что столь услужливо доставил меня сюда, я плотнее запахнул полы своего выцветшего плаща, спасаясь от промозглого ветра, и принялся выискивать взглядом такси. Плаванье прошло относительно спокойно, проведя эти несколько часов в своей каюте, я был занят осмотром своего оружия и изучением карты города, намечая список мест и заведений, обязательных к посещению в первую очередь.

   Когда-то давно я уже был в этих местах, во время свадебного путешествия, однако за двадцать лет многое успело измениться. Сам город был отстроен переселенцами из Полиса несколько сотен лет назад, что прибыли сюда в надежде найти свою землю обетованную. Изначально он задумывался как курортный город, в котором каждый сможет найти для себя что-то своё. Именно поэтому он застраивался многочисленными отелями, казино, ресторанами и прочими увеселительными местами, в которых богатые толстосумы могли кутить столько, сколько пожелает их душа. Однако судьба распорядилась иначе. Во времена войны с Терросом, столицей подземного мира, сюда отправляли военнопленных и дезертиров, посмевших бежать с поля боя. Развалины самого крупного концентрационного лагеря, находившегося в этих местах, можно посетить в ходе экскурсии и по сей день. Однако нет худа без добра. По окончании войны, когда Полис принялся зализывать свои раны, в этих местах обнаружились крупные месторождения кармия, ценнейшего минерала, чья стоимость на биржевом рынке ныне превышает все известные полезные ископаемые. Кармий используют практически во всех отраслях производства, поэтому то Лавендой в один момент заинтересовались крупные бизнесмены, принявшиеся открывать здесь свои фабрики и заводы. Именно из-за этого промышленного бума город был разделён на две условные части, Старый и Новый район, что так разительно отличались друг от друга. Но где крутятся большие деньги, там тут же объявляется мафия, не желающая оставаться в стороне от столь крупной наживы. Насколько мне было известно, сейчас в городе властвовали две крупные Семьи, меж которыми держался шаткий нейтралитет, и ещё около дюжины мелких преступных формирований, занимающихся в основном рэкетом и вооруженными ограблениями. Полиция Лавенда ни минуты не могла спасть спокойно. Впрочем, в нашем мире такое было везде и всюду.

   Достав из кармана мятую пачку сигарет, я ловко подцепил одну из них и, укрываясь от ветра, принялся чиркать зажигалкой. Лишь попытки с десятой кремень соизволил высечь искру и, поднеся кончик сигареты к дрожащему язычку пламени, я позволил себе насладиться первой порцией табачного дыма. Стоя на обочине под моросящим дождём и сжимая в одной лапе чемодан со всем необходимым мне скарбом, я уже начинал терять терпение, ведь так необходимое мне такси даже не соизволило появиться мне на глаза. Как вдруг, среди толпы таких же пассажиров, как и я, мне удалось углядеть высокого и плечистого леопарда, что торопливым шагом шел куда-то в сторону. К сожалению, увидеть его морду, практически спрятанную чёрным капюшоном, мне не удалось. Однако чутьё детектива, выработанное годами службы, подсказало мне, что этим самым леопардом был мой давешний «знакомый», так некстати встреченный мной в портовом складе. Сам факт его нахождения здесь уже был подозрительным, однако, пока я стоял и обдумывал случившееся, леопард успел свернуть за угол и раствориться в вечерних сумерках. Как бы там ни было, что-то подсказывало мне, что встреча с ним не была последней, такие совпадения попросту не могли произойти просто так. Интересно, что он здесь забыл? Возможно ли то, что мы преследовали одну и ту же цель, однако мой заказчик, после очередной встречи с ним, уверил меня, что данным делом занимаюсь только я, более он никого к нему не привлекал. Хотя, всё может быть. Люди, поднявшиеся по иерархической лестнице столь высоко, имели обыкновение врать и утаивать очень и очень многое.

   Резкий визг тормозов и протяжный гудок клаксона вырвал меня из цепких объятий размышлений, вновь возвращая в окружающую действительность. Прямо напротив меня стояло такси, тихонько подрагивающее от работающего вхолостую двигателя. Молодой парень, лет двадцати пяти, высунувшийся из окна жестом головы пригласил меня внутрь салона. Не желая больше стоять под дождём ни единой секунды, я щелчком отправил в сторону окурок сигареты и, поспешно открыв дверь, уселся на пассажирское место.
« -Куда едем, сэр?» Не поворачивая своей головы, спросил парень. Одет он был в серую футболку и клетчатую рубашку, что висела на нём мешком, не давая мне определить, какой же комплекции был водитель.
« -Саутерн-Бэй двадцать три. Отель «Северное сияние.» Сухо проговорил я, имея удовольствие видеть лицо своего собеседница, отраженное лишь в зеркале заднего вида.
« -А вы, я так понимаю, турист? Впервые в нашем городе?» Автомобиль тронулся с места, после того как парень вдавил педаль газа в пол.
« -Да, впервые.» Глядя в окно я не мог не удивиться, как же всё изменилось за двадцать лет. Когда я был здесь с Клэппи, эта улица утопала в густых кронах деревьев и клумбах с душистыми цветами. Нынче это всё было закатано в одинаково чёрный асфальт.
« -Тогда вам, думаю, следует знать о том, что не стоит появляться на улицах Лавенда поздно ночь. Уровень преступности подскочил, а полиция сидит на заднице ровно, не желая хоть что-то с этим поделать.» На этих словах водитель резко вильнул в сторону, шипя сквозь зубы проклятья какому-то лихачу, подрезавшему его на повороте.
« -Вот, можете сами убедиться! В этом городе теперь каждый сам за себя. Одна надежда на Барона. Вот он как придёт к власти, мигом приведёт всё в порядок.»
« -Барона? А кто это такой?» Конечно, мне доводилось слышать о нём, вот только было не лишним узнать о деятельности Барона чуть больше.
« -Ну вы даёте, неужели новости не смотрите? Барон Диксон, уважаемый человек. Говорят, что именно с его подачи несколько лет назад были организованы переговоры между Советом Антарии и правителями Терроса, приведшие к мирному соглашению. Уже после этого он перебрался сюда, в Лавенда. Открыл завод, несколько благотворительных фондов, дал людям рабочие места. Между прочим владельцем «Северного сияния» является тоже он.»
« -Я смотрю, вы его очень уважаете.»
« -Ещё бы, он один единственный хоть что-то делающий в этом городе, остальные предпочитают сидеть, сложа руки, думая только о том, как увеличить своё благосостояние.» Дальнейшая наша поездка проходила в полном молчании.

   Автомобиль скрипнул тормозами и замер на месте, прямо перед входом в отель. Расплатившись с водителем, я покинул салон и отправился внутрь здания, над входом в которое горела прохладным синим светом неоновая вывеска. Едва переступив порог, я тотчас понял, почему отель называется именно «Северное сияние». Пол, стены и потолок были окрашены в приятные глазу фиолетово-синие тона, с лёгким оттенком зелёного. Узор ни секунды не стоял на месте, постоянно переливаясь и сплетаясь в причудливые фигуры, должно быть здесь не обошлось без кармиевого напыления. Должно быть, этот Барон и впрямь был чрезмерно богат и влиятелен, раз позволил себе такую роскошь в отеле, который в путеводителе значился как трёхзвёздочный. Подойдя к столику ресепшена, я коротко позвонил в стоящий на стойке колокольчик, по первому звуку которого из подсобного помещения появилась молодая девушка, являющаяся, по всей видимости, администратором.
« -Добрый вечер, сэр, чем я могу помочь?»
« -Вечер добрый, мисс. Есть ли у вас свободные одноместные комнаты?»
« -Да, конечно, сэр. Всего за двадцать долларов в сутки вы можете снять комнату. Со всеми имеющимися удобствами.» Проговорила девушка, на бэйджике которой значилось имя Аннет.
« -Прекрасно. Это меня более чем устраивает.»
Достав бумажник и расплатившись, я получил ключи от комнаты и отправился к лифту, чтобы отправиться на четвёртый этаж. Финансов у меня было не очень много, поэтому задерживаться в этом городе надолго я просто не имел права. Отомкнув дверь и щёлкнув выключателем, я оглядел комнату. Небольшая, с одним единственным окном, выходящим прямо на набережную, она была окрашена в те же цвета, что и остальное помещение. Разложив свои вещи, я улёгся на кровать и прежде чем уснуть, достал телефон для того чтобы позвонить супруге. За долгие годы совместной жизни мы уже привыкли слышать голос друг друга, искаженный радиопомехами. Странно, в те редкие дни, что я проводил дома, мы с ней почти не общались, предпочитая общество самих себя. И в этой ситуации мне оставалось винить лишь самого себя. Порой у меня складывалось впечатление, что работа – вот моя законная супруга, а Клэппи была любовницей, что могла окружить меня столь необходимой заботой. Меж тем, как я и ожидал, на том конце провода были лишь длинные гудки, очевидно, что Клэппи уже давно спала. Отложив телефон на прикроватную тумбочку, я отвернулся к стенке и спустя несколько минут так же погрузился в липкие объятия морфея. Завтра меня ждал насыщенный день.

   Робкий солнечный луч, сумевший пробиться сквозь плотный заслон штор, скользнул сперва по столу, на котором лежал мой чемодан, а затем принялся исследовать комнату. К этому моменту я уже не спал и, сидя в кресле, изучал материалы, полученные от моего информатора. Контейнер 38-ТНХ-11 прибыл в порт пару месяцев назад, откуда его забрали представители торговой компании «Закс-Индастриз» буквально в тот же самый день. По предварительным данным, содержимым контейнера являлось не что иное, как «Гипофиз», могущественный артефакт, созданный членами высшего круга магов Антарии несколько сотен лет назад, предположительно утерянный в «Салаамском сражении», масштабной битве между войсками Антарии и Терроса. К сожалению, о возможностях артефакта можно было судить лишь по сохранившимся рукописям, которые приписывали ему невиданную мощь, начиная от возможности влиять на рассудок практически любого живого существа, и заканчивая способностью изменять ткань самого мироздания. Скверное дело, если он в действительности способен на такое. За свою жизнь я накрепко усвоил для себя, что от подобных вещей и их обладателей стоит держаться на почтительном удалении, правда не всегда это получается сделать. Сам я к подобного рода побрякушкам относился достаточно холодно, предпочитая старый-добрый «Имп» от которого всегда знаешь чего можно ожидать. Допив утренний кофе, я накинул свой плащ и шляпу и, замкнув за собой дверь комнаты, отправился на выход из отеля. Коротко кивнув в ответ на улыбку и дежурное пожелание хорошего дня от администратора, я вышел на улицу и, перейдя дорогу, отправился в бар «Хромой Билли», что находился всего в паре кварталов от меня. Именно там должна была состояться встреча с моим информатором.

   Едва я переступил порог заведения, как в нос мне тут же ударила вся гамма запахов, скапливающихся в подобных местах. Дешевый алкоголь, аромат немытых тел, тонкий, едва уловимый оттенок подгоревшей еды и тяжелое амбре чьей-то блевотины. Не смотря на столь ранний час, бар был забит почти до отказа. Люди, антропоморфы, мутанты и ещё бог весь кто сидели за грубо сколоченными столами и грудились у барной стойки, перемежая свои разговоры с тем, чтобы залить в себя новую порцию той бурды, что здесь именовалась виски. С трудом разглядев койота, что сидел в дальнем углу бара, я принялся протискиваться сквозь эту толпу, ежесекундно рискуя наступить кому-то из них на ногу, если таковая конечно имелась.
« -А, мистер Пинкертон, рад вас видеть. Как ваше самочувствие, как добрались, не желаете ли выпить чего?» Жестом пригласил меня присесть рядом с ним койот, пытливо изучая меня.
« -Пинту пива, тёмного. Не имею обыкновения напиваться в начале рабочего дня.»
Подозвав официантку, уже не молодую женщину в теле, мой собеседник что-то быстро прошептал ей на ухо, не отводя от меня своего взгляда. Коротко кивнув, женщина поспешила удалиться, оставляя нас наедине.
« -Что вам удалось узнать, касаемо нашего дела?» В лоб спросил я, без стеснения закуривая и оглядываясь по сторонам в поисках пепельницы.
« -А, вам не терпится это узнать. Мне нравится ваш подход. Уверен, мы с вами сработаемся.» Не переставая изучать меня проговорил койот, делая большой глоток того самого виски.
« -В сущности, узнать удалось немного. «Закс-Индастриз» крайне неохотно делится информацией. Однако, мы узнали что необходимый контейнер до сих пор находится у них на складе, а значит и его содержимое там же.»
« -Опять склад. Дежавю какое-то.» Проговорил я, поблагодарив официантку, что принесла заказ.
« -Ну, не всё так плохо, мой друг. Я был бы не я, если бы не придумал план, как туда можно попасть, а самое главное выйти, не вызывая подозрений.» Выдержав небольшую паузу, койот склонился ко мне и принялся описывать детали своей затеи.
« -Через пару дней в центральном офисе «Закс-Индастриз» проходит международное собрание. Вручение патентов, распределений финансирования и, разумеется, светский раут. Само собой данное мероприятие предполагает собой повышенную охрану всего офисного комплекса и в этот раз, как и в прошлом году, руководство фирмы обратилось за помощью к частным охранным предприятиям, игнорируя полицию и иные органы правопорядка. Я уже напряг нескольких знакомых, так что тебе уже выправили лицензию профессионального телохранителя. Остаётся лишь прийти с ней к большим боссам и предложить свои услуги. А далее, как попадёшь на территорию центрального офиса, можешь смело отправляться на склад и искать то, что тебе нужно.» Закончив свою речь, койот посмотрел на меня, ожидая увидеть мою реакцию. С одной стороны, его план предполагал практически полную безопасность, а с другой, мне было пока совершенно неизвестно, какие подводные камни могут здесь таиться. Взять во внимание хоть этого самого леопарда. Пока есть малейший шанс вновь столкнуться с ним, не стоило пренебрегать осторожностью.
« -Хорошо. Где и у кого мне можно забрать требуемые документы?»
« -Всё уже здесь, у меня.» Заговорщицки проговорил койот, доставая пухлый конверт и протягивая мне. Забрав его, я попрощался с информатором и отправился на выход из бара, скорее на свежий воздух, оставив на столе бокал с пивом, к которому я так и не притронулся. Следующим пунктом я наметил для себя визит в этот самый офис «Закс-Индастриз», однако перед этим следовало привести себя в надлежащий порядок.

Отредактировано Артур Пинкертон (15 Дек 2016 16:23:28)

+1

167

На упоминание о погибшей родине протосса Мари отреагировала скептически, - Когда родной мир существовал? Что-то мне подсказывает, что ты преувеличиваешь, но ничего утверждать не стану.
- Твоё неверие мне понятно, я не в обиде, - кивнул пришелец, - просто время этой истории ещё не пришло.
Тем временем, младшая сестра решила поделиться своим опытом насчёт адаптации к новым условиям. В какой-то мере, они тоже были здесь пришельцами, - Что касается «перерождения»  то что-то мне подсказывает, что это произойдет не скоро. Довольно сложно отказываться от того чему тебя учили и выбирать новый жизненный путь...
Зентарус внимательно слушал девушку, сияя жёлтыми от интереса глазами и впитывая максимум полезной информации, какую только можно было извлечь из её высказанных мыслей. Значит, этот мир раздирается внутренним конфликтом?.. История повторяется из раза в раз... Интересно, могут ли мои действия как-нибудь повлиять на его ход?.. В конце концов, в моём распоряжении часть знаний всей нашей расы, прошедшей через тяжкие, кровавые времена Эпохи Раздора. Впрочем, подобие Кхалы, единой нейронной сети, вряд ли станет выходом для этого места... В ответ девушке он лишь грустно, задумчиво хмыкнул, пытаясь за раз осмыслить всё сказанное своими силами.
Через пару минут подошла Шаиль, уже абсолютно спокойная, и приобняла сестру, слегка сместив общий ход мыслей к настоящему, - Поехали к твоему звездолету. Я хочу увидеть эту штуку своими глазами. Мы туда сможем доехать на нашей машине?
Тар задумался, опустив глаза. В конце концов, сам он проделал весь этот долгий путь пешком, по местности, по которой вряд ли сможет передвигаться обычный транспорт. Но новообретённые знания подсказывали, что из этого места ведёт великое многообразие доступных путей.
- Думаю, хоть одна из многочисленных дорог должна повести нас по нужному курсу. Мы можем подобраться на самое близкое расстояние из возможных, используя ваш транспорт, а дальше отправиться пешком, когда я уловлю излучение ядра корабля... Пусть он станет подтверждением моих слов, ведь после того, как вы обследуете там всё, что покажется вам интересным, я буду готов поведать о своём прошлом.
Говорить об этом приходилось скрепив сердце, ведь воспоминания о ещё недавнем благе и спокойствии до сих пор ярко стояли перед глазами храмовника. Память, его сильная сторона и рабочий инструмент как архиватора, здесь и сейчас играла роль проклятия, что не желало отпускать сладкие мечты, предшествовавшие сущему кошмару одиночества и скитания, длившемуся несколько лет. Потери, что понёс его народ, невосполнимы и за стони циклов, даже если дрейфующей колонии удастся найти новую планету, которую они смогут назвать домом, и восстановить сеть Кхалы. Под этой Луной я всеми мыслями буду пребывать с ними...
После этого сёстры проследовали на стоянку, где показали пришельцу свой передвижной дом. Места на три персоны было маловато, но пришелец поспешил предупредить, что, в общем-то, особо в личном пространстве не нуждается.
- Не волнуйтесь, я не буду занимать много места... Особенно ночью. Если вы предпочитаете спать, закрывшись от всех возможных помех со стороны, то я же всю жизнь проводил ночи под открытым небом, купаясь в звёздном свете.

0

168

-------->Порт.
Ох, и долгая же была дорога... И за это время Балеку пришлось приложить не мало усилий, чтобы не попасться на корабле на глаза крысу, который пока что достаточно беззаботно проводил день. Он то спокойно бродил по палубе, то решал сыграть во что-нибудь, ибо из-за спокойного моря даже на бильярде шары не укатывались в сторону, то ему захотелось выпить, и он пошел в бар... А Балек тем временем, то прятался, то прыгал в открытые окна, то вообще один раз ему пришлось чуть ли не за борт прыгать, цепляясь лапами за край палубы, чтобы не свалиться в море и при этом не попасться на глаза крысу. У Леопарда даже возникало желание тихонечко кокнуть его, ибо он уж слишком часто встречался с ним, и у пятнистого начала развиваться мания преследования.
Но все же найти выходи из этой ситуации удалось. Набрав к себе в каюту всяких яств, которые были и острые, и кислые, и сладкие, добрав к ним без алкогольных напитков, Балек решил сделать себе маленький выходной. До конца пути оставалось еще часов шесть, и леопард решил провести их с пользой. Достав из небольшого рюкзака, что он обычно носил с собой, будучи облачен в гражданское и не утяжеленный работой, планшет, он подключил его к розетке, которая была прямо у кровати, и полностью расслабился, просто получая удовольствие от путешествия. Он и фильм успел посмотреть, и в игры поиграть, и даже написать нескольким красоткам, что остались в полисе и ждут, когда же их герой приедет и увезет их на своем белоснежном спорткаре, а затем отправиться с ними на всю ночь в город, дабы как следует развлечься, и отдаться утехам. Но все же такое путешествие не может не усыпить, поэтому, когда до прибытия осталось часа полтора, чтобы хоть как-то скрасить последние минуты плавания, Балек уснул. Проснулся он от громкого гудка парохода, который заревел при приближении к порту.
Продрав глаза, и запаковав вещи, Балек достал плеер, в виде небольшой коробочки 7х4 сантиметра, который так же взял с собой, и вставив в уши белые наушники, отправился на выход. Попав на палубу, он обнаружил идущий на улице дождь, что заставил леопарда улыбнуться и блаженно прижать уши к голове. Он любил дождь. Одна из самых романтических погод...
Немного забывшись после сна, Балек сошел с корабля, позабыв о крысе, но когда его взгляд все же поймал в толпе знакомую шляпу с полями, леопард окончательно проснулся и попытался как можно скорее скрыться, но как оказалось, его уже заметили. Но, слава богу не опознали, поэтому он успел скрыться.
- "Фух... Мда, совсем расслабился..." - подумал он, отправляясь к себе в убежище.
Каждый профессиональный наемник, кроме основного места жительства должен всегда иметь несколько явочных квартир или домов, чтобы было где перекантоваться во время выполнения очередного задания. И если в полисе у него было аж три таких убежища, одно в центре, где он в основном жил, отдыхал, и вообще проводил досуг, другое на окраине, а третье так вообще за чертой города, то здесь у него была всего одна квартира, не очень просторная, но все же уютная. Добравшись до небольшого двухэтажного дома, что под весом своих годов постепенно начал разваливаться, Балек поднялся на второй этаж по деревянной лестнице. В подъезде, как это обычно бывает, воняло кошками, и не смотря на то, что леопард сам как бы... Кот, он не переносил запаха, оставляемого прирученными местными одинокими бабками кошек. Проскочив мимо двери одной настырной бабки, что переехала сюда из полиса еще черти когда, Балек быстро открыл дверь и зашел в квартиру. Проблема в том, что когда Балек приезжал в Лавенду, он все время здесь оставался, а бабка, что жила по соседству, страдала склерозом и чуть ли не провалами в памяти, поэтому его она никак запомнить не могла. Да и сам Балек редко появлялся в этой квартире, поэтому его считали толи наркоманом, толи еще кем и периодически в след ему это кричали, когда он спускался по лестнице. Однажды он чуть не выхватил пистолет и не открыл пальбу по этой старухе, так уж она его довела, но все же ему удалось сдержаться и спокойно дойди выхода из дома, после чего он разбил ей окно камнем, вымещая тем самым злобу, и быстро сбежал. Конфликт так и остался не раскрытым, а леопард зато душу отвел.
Зайдя в квартиру, леопард обошел две комнаты, и кухню, проверяя, все ли на месте, и не добавилось ли чего нового. Убедившись, что все в порядке, леопард спокойно снял с дивана пыльную белую простыню, включил все электроприборы, которые могли ему помочь по быту, быстро застелил постель, и поставил на зарядку планшет и плеер. Он уже привык, что как приходит к себе домой, сразу технику ставит на зарядку, не смотря на уровень того самого заряда. Включив старый, но все же плоский телевизор, который скорее был похож на монитор компьютера, Балек нашел канал с новостями, после чего достал оружие и начал его точить, чистить, и вообще готовить к бою, потому что пригодиться оно могло ему в любой момент. Посмотрев новости, перебрав оружие и поужинав, Балек устроился на расстеленном диване, после чего спокойно уснул, предварительно выключив ящик.
Утро началось как обычно с тренировки на голодный желудок, потом душ, а затем уже и завтрак, после чего утренние процедуры, а потом прогулка по городу. Одевшись полегче, найдя, как оказалось, небольшой капюшон у своего плаща, запрятанный под воротник, запрятав снаряжение, леопард вышел на лестничную клетку, после чего осмотрелся, и поняв, что все чисто, отправился на улицу. Пройдя мимо дверей старухи, которая, судя по всему спала, леопард выбрался на свежий воздух, и вдохнув его полной грудью, отправился по небольшому, знакомому маршруту, который должен был вывести его к информатору.
Не смотря на то, что основные улицы и вообще большая часть горда была заасфальтирована, внутренние дворы домов и усадеб были обильно усажены деревьями, цветами, различными кустарниками и газонами, поэтому когда ты сворачиваешь из индустриальной части в жилую, ты начинаешь осознавать, что на самом деле не все так уж и плохо в Лавенде. Причем, сам город буквально подстраивался под твое настроение. Балек, хоть и был одет в черное, улыбался всем прохожим дамам, некоторым, особо симпатичным, подмигивал, и даже у двух ему удалось взять телефончик, чтобы потом, пока он в отпуске, пересечься с ними, и возможно провести вечер в хорошей компании.
Правда прогулка обрывалась не в самом благополучном районе города. Часть города, что некогда была парком с зелеными насаждениями, сейчас превратилась в обломки старых заводов, которые изжили себя и никому, к сожалению, уже не были нужны, хотя бы из-за того, что здание в один момент просто осыпалось, и ремонтировать его не стали. Войдя на территорию этих заводов, ты словно перемещаешься во времени. Из прогрессивной индустриальной эпохи, что семимильными шагами идет к вечному и прекрасному, ты попадаешь буквально в будущее этого мира, которое может произойти. Обваленные кирпичные стены, тонны пыли, мусора и вечная пустота и тишина... Самое печальное что может произойти... И вроде как место не пригодное для того, чтобы в нем жить, но как оказалось, здесь расположился главный стукач города, который очень даже неплохо хранил тайны, и выдавали их, только если ты можешь их выкупить.
Балеку приходилось с ним встречаться, только вот всего пару раз, и то, доверия к стукачу не было, ибо приходилось платить не только за то, чтобы он развязал свой язык, но и завязал его обратно, не выдавая твоих тайн тому, кто предложит меньше той суммы, что ты предложил ему. И вроде как с таким ублюдком никто не должен работать, но все же его информация была на столько достоверной, что некоторые люди решали рискнуть, и попробовать выяснить хоть что-то.
Дойдя до бывшей комнаты для отдыха работников, что располагалась в металлической коробке, висящей над полом на нескольких балках, Балек поднялся по старой лестнице и отперев дверь, окунулся в дым отменной дури, которой, параллельно с вынюхиванием информации, торговал информатор. Пройдя до общего помещения, где сейчас на старом клетчатом диване расположились информатор и его девушка, чернокожий информатор разогнал дым руками, и увидев Балека, лишь рассмеялся.
- Гля, чудо... - обратился он к своей девушке. - Я Леопёрда накурил... - тут же негр и его деваха рассмеялись, потому что вместе увидели Балека, но когда тот выхватил ствол и направил его на информатора, негр поднял руки вверх. - Оппа... Полиция? Или ФБР? - спросил он, из-за чего снова начал ржать в голос.
- Сан эпидем служба. - сказал Балек, подходя к одетому в белую майку и красные штаны с кросовками негру, и хватая того за копну дредов, вытащит укурыша наружу, спустив того по лестнице в пыль и песок, что обильно были насыпаны под самой лестницей. Информатор, поняв, что к нему пришли по делу, тут же пришел в себя, и прокашлявшись, поднялся на ноги, и тут же ему по лицу прилетел еще один удар, который заставил нос негра хрустнуть.
- Е* твою мать!!!! - выругался негр. - Ты, тварина, нос мне сломал... Опять! - воскликнул он, вправляя себе уже в который раз выбитую переносицу.
- Я пришел за инфой, а не за твоими подколами и травкой. Мне нужна информация по одному портовому контейнеру, а главное, о том, что в нем было... - слегка порыкивая говорил Балек, намекая на то, что времени у негра мало, и если он не начнет говорить, его и пристрелить могут.
- Что за контейнер? - спросил негр.
- 38-ТНХ-11.
- Ааааааааа... Слышал про такой. А что ты мне дашь в замен? - тут же негру под ноги упал небольшой целафановый пакет, в котором лежало порядка пол сотни тысяч. - Уууууууу... Да я смотрю кто-то сильно интересуется древностями... - с ехидной улыбкой сказал негр, закидывая пачку с деньгами к себе в сторожку.
- В каком смысле?
- А в том, мой дорогой, что в том контейнере лежит на столько мощная хрень, что даже самим основателям Полиса такая мощь не снилась.
- Конкретнее, Эдисон! - рыкнул Балек.
- Там лежит "Гипофиз". Я вдаваться в историю не стану, ты все равно не из этого мира, так что тебе не нее начхать. Суть в том, что "Гипофиз", это артефакт, который, при должном обращении, может спокойно менять законы мироздания. Но все же те, кто его купил, не подозревают об этом, но скажу сразу, есть информация об одном очень интересном человеке, кто заинтересовался этим артефактом. - тут же в руки к информатору прилетело еще десять тысяч. - Твой старый знакомый, Мор.
- Мор?!
- Да, именно Мор! Этот хитрец на столько заинтересовался этой безделушкой, что готов устроить чуть ли не теракт на официальном приеме, чтобы один его подельник смог достать содержимое контейнера 38-ТНХ-11. Этот артефакт хотят обезвредить, путем помещения в специальный стеклянный ящик, а затем продать на аукционе. И прием, который будет проводить "Закс-Индастрис" является преддверием этого аукциона, на котором толстосумы должны будут выложить не малые деньги за эту безделушку.
После этих слов Балек задумался. Информации было достаточно, она была исчерпывающая и достоверная, в этом можно было не сомневаться, но проблема состояла в том, что на этот прием еще нужно попасть, а это была серьезная проблема, ибо туда пускают только по приглашениям, а в специальную комнату, где собралась элита всего высшего общества, только по VIP приглашениям. Но как всегда, у информатора, за определенную сумму, всегда что-то можно купить, и как оказалось, у него имеется VIP приглашение на имя некоего Фрида Гарца, арийского бизнесмена, что хотел начать расширять свой бизнес, путем сотрудничества с "Закс-Индастрис", а так же сотрудничества с Бароном Диксоном. Балеку ничего не оставалось, как купить это приглашение еще за сорок тысяч, и отдать информатору последние деньги, которые он с собой взял.
- Желаю приятно повеселиться. И да... Советую достать что-нибудь... Викторианское, Гарц очень любил этот стиль. Но о его расе никто не знал, так что ты за него вполне сойдешь. - сказал информатор, подмигнув Балеку, после чего с криками о том, что он идет, отправился к себе в сторожку, а Балек же направился домой, где ему предстояло подготовиться к приему, отгладить камзол, рубаху, достать жабо, вынуть серьги из уха, да и вообще привести себя в порядок. Он давно уже не выходил в высший свет, а это, как всегда, требовало особой подготовки.

0

169

Последующие два дня я всецело потратил на подготовку к грядущей операции. Запертый и отгороженный от всего мира в четырёх стенах я изучил и выучил наизусть как свою мнимую «легенду», так и планы центрального офиса «Закс-Индастриз», с его множественными переходами, разветвлениями и обширной, раскинувшейся по всему зданию подобно кровеносным сосудам, системой вентиляционных шахт. Немало времени было потрачено мною, дабы придать своей речи характерный для жителей Южного побережья акцент. Выбираясь порой в город, дабы размяться и не вызвать подозрения у служащих отеля, я имел обыкновение останавливаться перекусить в небольшом кафе, находящимся прямо напротив офиса «Закс-Индастриз». Одним словом, к пятнице я был готов на все сто процентов, если даже не больше. Решив накануне готовящегося мероприятия лечь спать пораньше, дабы на следующий день выглядеть соответствующе, я ещё раз перепроверил, всё ли было учтено, а затем, щелкнув выключателем, буквально через несколько секунд провалился в омут сновидений.

   Я был лишь сторонним наблюдателем, имеющим право находиться только за высокой изгородью, увитой колючим терновником. А там, по другую сторону ограды, царил душный июльский вечер, что вот-вот должен был разразиться неистовым ливнем, очищающим мир от той грязи, что успела скопиться с последнего раза. Тяжелые и зловещие тучи, отливающие мертвенным свинцом, медленно плыли над землёй, едва чудом не касаясь её. А там, внизу, прямо под ними, рос большой дуб с раскидистой кроной, под тенью которого можно было найти укрытие от палящего солнца. Маленький мышонок сидел у самого основания ствола дуба, наполовину скрытый густой травой от посторонних глаз и тихонько всхлипывал, бережно прижимая к своей груди какой-то грязный свёрток, весь выпачканный в земле. Проглотив очередной всхлип, мальчик вдруг положил этот самый свёрток и, вытерев кулаком слёзы, развернул его. Внутри оказался совсем ещё маленький котёнок с шерсткой нежного персикового цвета. Голова его была вывернута под неестественным углом, а в остекленевших глазах отражались бегущие грозовые облака. Услужливая память тот час подсказала мне, молча созерцающему эту картину, события того июльского дня. Несколько ребят постарше, что жили по соседству с нами, решили поиграться с Мистером Блэком, котёнком которого принесли мне родители всего пару дней назад. Кто же из них мог знать, что в ходе своих забав они свернут ему шею? Так просто нанести увечья или лишить жизни того, кто на порядок слабее тебя самого. Обида и злость на тех подростков пройдёт гораздо позже, а сейчас маленький мышонок утрамбовывал грязными ладонями рыхлую землю под корнями большого дуба, впервые в своей жизни похоронив друга.

   Противный писк будильника врезался мне в уши, бесцеремонно вырывая из цепких объятий сна. С трудом продрав глаза, я посмотрел на мигающее красное табло, на котором значились цифры – семь ноль-ноль. Подавив в себе пронзительный зевок, я поднялся с кровати и, поставив нагреваться небольшой электрический чайник, принялся приводить себя в порядок. Ввиду своего рода деятельности мне редко когда удаётся следить за тем, как я выгляжу. Однако сегодняшний день был исключением из правил. Расчесав и избавив свою шерсть от множества колтунов, я достал из шкафа заранее выстиранный и отглаженный деловой костюм, который положил на кровать, рядом с рацией и снаряженным «Глоком» двадцать второй модели, который столь услужливо достал для меня тот самый койот. Обжигая дёсны растворимым кофе, я из разу в раз прокручивал в своей голове последовательно все детали операции, сегодня я просто не мог позволить себе допустить её провала. Допив кофе и одевшись, я покинул отель и принялся ловить такси, чтобы добраться до центрального офиса «Закс-Индастриз». Каково же было моё удивление, когда забравшись в салон первого остановившегося автомобиля, я узнал в водителе того самого парня, что отвёз меня сюда всего несколько дней назад.
« -Ааа, здравствуйте, сэр. Куда вы теперь намеренны ехать?» Проговорил он, в этот раз соизволив повернуться ко мне лицом.
« -Центральный офис «Закс-Индастриз», к главному входу.» Коротко отрезал я, чувствуя себя несколько неловко в данной ситуации. Услышав цель моего визита, парень стёр со своего лица несколько глуповатую улыбку и, вновь отвернувшись, вдавил педаль газа.
« -А я бы и не подумал, что вы тоже бизнесмен.» С некоторой досадой в голосе проговорил он.
« -Что вы имеете в виду?» Вопрос носил исключительно дежурный характер. Как это ни странно, но парень мне явно импонировал, и кто его знает, быть может, однажды он выручит меня. Поэтому холодно отстраняться от него я не собирался.
« -Ну, знаете, бизнесмены… они ведь носят дорогие костюмы, ездят на автомобилях с личным водителем, а вы… а вы совсем на них не похожи, сэр.» Осёкшись на полуслове, водитель резко затормозил, пропуская вперёд мчащийся по дороге грузовик, за рулём которого сидела молодая девушка.
« -Скажем так, я направляюсь в офис компании с несколько иными целями.»
« -Оу, вы секретный агент, или шпион? Прямо как в фильмах?» Тотчас загорелся энтузиазмом паренёк, заставляя меня уже пожалеть о сказанном ранее.
« -Ни то, ни другое. Я просто охранник.»
« -Ааа, вот оно что.» С разочарованием в голосе проговорил мой собеседник, а затем замолчал, пристально следя за дорогой. А у меня тем временем появился нехитрый план.
« -Послушай, как тебя зовут?» Обратился я к водителю, разрывая полотно воцарившегося молчания, нарушаемого лишь мерным гулом двигателя.
« -Нэйтан, Нэйтан Винтерс, сэр.»
« -Хорошо, Нэйтан, я предлагаю тебе сделку. Ты заберёшь меня из офиса «Закс-Индастриз» сегодня после восьми вечера, а я заплачу тебе в двойном размере. Договорились?»
« -Ещё спрашиваете, сэр, конечно договорились! Да если хотите я вообще могу простоять хоть весь день под дверьми офиса, дожидаясь вас.»
« -Вот и славно.»

   Подъехав к зданию «Закс-Индастриз, я расплатился с Нэйтаном и, напомнив тому условия нашей сделки, взбежал по гранитным ступеням, ведущим к входу в центральный офис. Остановивший меня охранник долго и пристально изучал врученную ему документацию и поддельный паспорт, а затем, поставив в бланке неаккуратную галку напротив моей фамилии, шагнул в сторону, пропуская меня внутрь. Далее по плану мне следовало явиться на общую планёрку для «таких же» охранников, как и я, которая должна была начаться через десять минут. Зайдя в лифт и поднявшись на нужный мне этаж, я, прежде чем двери кабины открылись, глубоко вдохнул и выдохнул, осознавая, что пути назад больше не было.
« -А, мистер Де’Фалко, наконец-то вы пришли. Прошу, присаживайтесь, собрание начнётся с минуты на минуту.» Слащаво улыбающийся куратор с коротким именем Том жестом указал мне на несколько чёрных стульев, стоящих в углу. Усевшись в один из них, я постарался придать себе максимально спокойный вид зверя, знающего, куда он попал. Помимо меня в просторной комнате находились ещё около трёх десятков людей и антропоморфов, что сидели и наслаждались обществом самих же себя. Меж тем, едва две матовых стрелки достигли отметки в девять часов, дверь кабинета отворилась, и в него зашел низкий и коренастый человек, на бэйджике которого значилось «начальник охраны». Пока он приветствовал всех собравшихся, молоденькая секретарша быстро пробежала вдоль рядов и раздала каждому, в том числе и мне, досье на всех, кто должен был сегодня собраться. Внимательно изучая их, я открыл очередную папку, как вдруг меня прошиб нервный импульс. С цветной фотографии на меня глядел тот самый леопард, расплывшийся в лёгкой улыбке. Потеряв интерес ко всему происходящему, я уже въедливо изучал все, что о нём было написано. Фрид Гарц, молодой бизнесмен, потомок древнего арийского рода, что некогда сотрудничал с Бароном Диксоном. Целью визита этого антропоморфа являлось заключение делового сотрудничества с «Закс-Индастриз». Стоило отметить то, что Гарц имел у себя на лапах VIP-пропуск, позволяющий ему перемещаться по территории всего комплекса без сопровождения охраны. Как оказалось, этот леопард любит  не только пробираться на закрытую территорию, но и веселиться на светских вечерах. Факт того что он сегодня явиться на торжество серьёзно ставило под удар моё нахождение здесь, а значит мне следовало быть вдвойне осторожным.
« -Мистер Де’Фалко, вы ответственны за главный зал, первый, второй и третий этажи, а так же первый подземный ярус. Обход совершать каждые пятнадцать минут.» Грубый голос начальника охраны оборвал мои размышления.

   Первые гости стали появляться, когда небо уже окрасилось первыми красками заката. Один за другим, они прибывали на роскошных автомобилях и нередко в сопровождении немаленького кортежа. В последний раз проверив чистоту радиосвязи, я поставил «Глок» на предохранитель и вышел в главный зал. Ощущение было сродни резкому погружению в воду. Со всех сторон меня тот час окружили мириады звуков и запахов. Находящийся чуть в стороне симфонический оркестр неторопливо наигрывал какую-то классическую мелодию, узнать которую я не смог из-за мерного гула голосов гостей. Они были повсюду, дамы в прекрасных вечерних платьях, поблёскивающие дорогими ожерельями и подвесками. И джентльмены, все как один облачённые в строгие чёрные фраки. Пробираясь через зал, стараясь не столкнуться со снующими туда-сюда официантами, я координировался с другими охранниками и пытался углядеть в толпе мистера Гарца, дабы ненароком не столкнуться с ним. По плану я должен был обойти верхние три этажа, потом спуститься на подземный уровень, а затем, пробравшись в одну из подсобок и вскрыв вентиляционную шахту, добраться по ней до складского помещения, где и находился нужный мне контейнер. Прокручивая в своей голове разработанную схему, я всё же умудрился допустить досадную ошибку, влетев в спину одного из гостей, стоящего в окружении нескольких дам. Собираясь уже извиниться, я посмотрел на того, кто стоял передо мной, и к своему ужасу узнал в нём того самого Фрида Гарца.
« -Простите, сэр.» Коротко проронил я, сделав максимально отрешенное выражение морды, а затем поспешил ретироваться. Не стоило надеяться, что леопард меня не узнал, а значит времени на то, чтобы действовать, у меня оставалось в разы меньше.
« -Мистер Де’Фалко, вернитесь к обходу своего маршрута.» Хрипло проговорил мне в наушник радио-гарнитуры один из охранников, находящийся в комнате с камерами видео-наблюдения.
« -Мистер Де’Фалко…» Игнорируя его возмущения, я переключил рацию в режим широкополосного поиска, дабы иметь возможность слышать переговоры всех, кто находился сейчас в здании, а не только той четвёрки охранников, к которой я был привязан. Спускаясь всё глубже по лестнице, я пытался прикинуть, сколько у меня остаётся времени, прежде чем мне перекроют все пути отступления, выходило не очень много. Свернув за очередной угол, я без стеснения снёс одним рявкнувшим выстрелом замок двери в подсобное помещение, заходя внутрь. Уже спустя пару мгновений я вглядывался в темноту шахты, собираясь окунуться в неё.

   Слабое дуновение прохладного воздуха и расширение самой вентиляционной шахты подарили мне надежду на то, что я уже близок к выходу. Медленно, сантиметр за сантиметром продвигаясь вглубь, я был наедине с темнотой и радио-переговорами службы охраны, что потеряла меня из виду. Насколько я мог судить из их слов, разгонять гостей они не собирались, отправив за мной лишь несколько человек, которые даже не знали где меня искать. Значит, как только я попаду на складское помещение, у меня будет в запасе несколько лишних минут на поиски контейнера, прежде чем моё местоположение будет вычислено. Осторожно свесившись с края шахты, я огляделся по сторонам и, подтянувшись вперёд всем телом, упал вниз, стараясь вовремя уйти в перекат. Скинув с себя уже порядком изорванный, после путешествия в темноте, пиджак, я отправился на поиски, ориентируясь по меткам на стенах. По моим подсчётам контейнер 38-ТНХ-11 должен был находиться в дальнем правом углу помещения. Меж тем, стоило мне только показаться на виду у видеокамер, как радиоэфир буквально взорвался призывами остановить меня. Скрипнув зубами, я побежал вперёд.

   Контейнер красного цвета стоял особняком от остальных, подобных ему. Сразу было видно, что представители «Закс-Индастриз» прекрасно отдают себе отчёт о том, что же находится внутри и относятся к этому с должной осторожностью. Мне понадобилось сделать несколько выстрелов из «Глока», прежде чем удалось перебить толстую цепь, надёжно скрепляющую двери контейнера. Убрав пистолет в кобуру, я схватился за ручку одной из них и, скрипнув зубами от натуги, принялся тянуть её на себя. Через несколько мгновений, распахнув створки контейнера, мне довелось воочию увидеть его содержимое. «Гипофиз» был поистине огромен, теперь не оставалось никаких сомнений, почему для его транспортировки выбрали контейнер именно таких размеров. Находящийся в застеклённом кубе, он стоял на грузовой тележке, уже готовый к дальнейшей перевозке. Гармоничный симбиоз магии и техники, он представлял собой гигантских размеров шар, переливающийся всеми цветами радуги, опутанный различными проводами, уходящими куда-то под зеркально гладкую поверхность этого самого шара. Глядя на него в моей душе зародилось трепетное чувство благоговения, так бывает, когда ты имеешь честь наблюдать что-то, чего твой разум просто не в состоянии осмыслить. Осторожно приблизившись к нему, мне удалось разглядеть странные символы, испещряющие все механически детали. Они светились странным едко-зелёным свечением, что притягивало и манило к себе. Совершенно не отдавая отчёта своим действиям, я распахнул дверцу стеклянного куба и шагнул внутрь него, стремясь как можно скорее дотронуться до «Гипофиза». Едва я положил свои лапы на артефакт, как тело моё пронзила волна необузданной энергии, что буквально выворачивала меня наизнанку, сотрясая каждую клетку моего тела и копаясь в моих самых тёмных уголках души. Не в силах больше выдерживать этот напор, я рухнул подле шара, лишенный сознания.

   Я не знаю, сколь находился без чувств, однако пришел в себя я от страшного грохота. Я всё ещё находился в кубе рядом с «Гипофизом», который сменил свой цвет на ровное зелёное мерцание, а вокруг меня царила сущая катастрофа. Огромные стволы невиданных мною растений крошили железобетон в пыль, устремившись ввысь. Жесткая, похожая на стальную стружку, трава пробивалась из пола и начинала расти с чудовищной скоростью. Вскочив на ноги, не совсем понимая, что же произошло, я уже собирался бежать прочь, дабы не быть погребённым под бетонными обломками, как вдруг сильный удар в спину вновь поверг меня на пол. Инстинктивно схватившись за «Глок», я перевернулся и уже хотел дать отпор нападавшему, как вдруг увидел перед собой… самого же себя. Вернее точную мою копию. «Я» глядел мне прямо в глаза, медленно приближаясь. Животный ужас сковал меня в тот момент, и, не видя иного выхода, мне оставалось лишь отползать назад, судорожно суча ногами. Копия нависла надо мной, пристально изучая мою морду, а затем, переступив через меня, поспешно направилась к выходу со складского помещения, оставляя меня в полном одиночестве. Глядя вслед самому же себе, я всё же спохватился и, вскочив на ноги, бросился прочь, надеясь ещё успеть спастись.

   Центральный офис «Закс-Индастриз» готов был рухнуть в любую минут. Перепрыгивая через несколько ступеней разом, я ворвался в главный зал, который выглядел так, будто стал эпицентром сильнейшего землетрясения. Ежесекундно рискуя свалиться в образовывающиеся разломы, я бежал вперёд, надеясь только на то, чтобы меня не скрутил очередной приступ кашля посреди дороги. До заветной двери оставалось всего несколько метров, когда пол под моими ногами стал оседать под собственным весом. Время вновь замедлило свой ход, давая мне возможность увидеть опасность во всей её красе. Нижние этажи здания уже выглядели как непроходимые джунгли, вот только выращены они были из стали. Высокие пальмы слегка покачивались, звеня своими острыми, как бритва, лезвиями. А свисавшие кругом лианы были толстыми витыми тросами. Закусив губу до крови, я прыгнул вперёд, надеясь избежать падения вниз, к неминуемой гибели. Избежать которой на этот раз мне, к счастью, удалось.

   Выскочив на улицу, я принялся искать взглядом Нэйтана, обещавшего встретить меня на такси. Кругом суетливо носились приглашенные гости, охрана и другие служащие центрального офиса. В суматохе я был в состоянии уйти незамеченным, дабы потом найти способ исправить ситуацию, виновником которой был, судя по всему, я. Меж тем, мне наконец удалось углядеть стоящей вдали жёлтый автомобиль, к которому я бросился со всей возможной мне скоростью. Ноги уже налились жгучей усталостью, а воздух в лёгкие входил всё с большим трудом. Запрыгнув в салон автомобиля, я только и успел выпалить чтобы Нэйтан вёз меня обратно в гостиницу, прежде чем зайтись в очередном приступе чахоточного кашля.

0

170

Два дня... Проклятых два дня пришлось Балеку париться по поводу определенных мелочей, связанных с этим делом. Да. конечно проникнуть в здание "Закс-Индастрис" и при этом пронести туда боевое снаряжение, да еще и возможно что-то дополнительное дело не простое, но черт возьми, Балек, под конец всей подготовки уже знал, и да, не думал, а знал, что в Лавенде среди бандитов нет ни негров, ни арабов, ни азиатов, ни кого либо еще, кроме чертовых евреев, которые готовы задрать просто заоблачную цену на свои услуги. Вся подготовка, которая, на самом деле не сильно трудная, заняла у Балека как раз все два дня, потому что приходилось бегать по различным барыгам, стукачам и прочей мелкой шушере, что обычно прислуживает мафии, так еще и потратить на все порядка пол миллиона на то, чтобы все обустроить.
- "Господи, лучше бы я не лез в это дело..." - думал про себя Балек подсчитывая расходы... Хотя... Награда стоила того, ибо если он выкрадет этот проклятый артефакт ему отвалят порядка пяти миллионов, а это покрывает все расходы, да и дает возможность уйти на покой, завести семью, наплодить детишек и вести спокойную жизнь фермера где-нибудь вдали от полиса... Хорошая конечно фантазия, но это не про нашего леопарда, да и уходить на покой в 28 человеческих лет? Что за вздор!
И все же, сквозь тернии и прочие препятствия, что встречались на пути леопарда, он таки смог добиться желаемого. На самом приеме ему придется присутствовать без оружия, но при этом будет место, где можно будет его достать, и при этом беспрепятственно, плюс ко всему, у него будет доступ к камерам, а так же к шкафчику оперативников компании, где находится автоматическое оружие, и которое можно будет использовать при надобности. Так же на время приема у него появилась вполне респектабельная машина и к тому же вполне подходящий под образ костюм - длинный кожаный камзол, под которым была одета черная жилетка поверх белой сорочки, жабо, темные брюки и вполне респектабельные краги из бархата, отстиранные и начищенные чуть ли не до блеска.
До приема оставалось не так уж и много времени, всего около часа. Сейчас на улицах народу было уже немного и добраться до офиса "Закс-индастрис" не составит труда. Выйдя из дома, Балек достал из кармана ключи от автомобиля, который ему подогнал один знакомый. Это была шикарная машина - TBI235q, один из лучших спорт каров в этом мире. Двигатель на 600 лошадок, облегченный обтекаемый корпус, всего два места и отличный белый цвет. Полюбовавшись этой машиной еще разок, Балек открыл ее, и спокойно уселся в кожаное сиденье. Не смотря на свой рост, размер и прочие нюансы его звериной расы, машина была идеально подогнана под него, так что он даже головой не терся о потолок, что приносило невероятное блаженство высоченному леопарду. Заведя двигатель, Балек потер руль, дабы руки немного привыкли к его покрытию, послушал рев двигателя на холостых оборотах, после чего прикрыл глаза, и мягко снял машину с ручника и включил первую передачу. Слегка вдавив педаль газа, Балек отправился в город, дабы проехать на этой машине чуть больше, чем нужно было, дабы насладиться моментом невероятной мощи и силы, что была заложена в этот автомобиль. Он двигался мягко, двигатель на малых оборотах не ревел, а просто шептал, усыпляя своим мерным темпом работы, но когда леопарду предоставлялась возможность вдавить гашетку в пол, он с удовольствием делал это, наслаждаясь скоростью...
- "Еще чуть-чуть и я получу больше удовольствия чем от женщины!" - подумал про себя Балек, после чего его взгляд упал на часы. Пора было выдвигаться в "Закс-Индастрис".
Подъезжая к зданию корпорации Балек слегка притормозил. Люди все еще шли на сам прием и некоторые высаживались из машин не прямо у входа, а решались пройтись несколько десятков метров, чтобы немного размять ноги перед достаточно долгим стоячим приемом. Проезжающий мимо них TBI явно заставлял бизнесменов и богатеев завидовать, а дам восхищаться и уже желать познакомиться с обладателем столь шикарной машины. Когда же у главного входа Балек вышел из своего автомобиля и спокойно отдал ключи одному из портье, он поймал парня за руку и грозно посмотрел на него.
- Не поцарапать моя прелесть. - с арийским акцентом сказал леопард, после чего отпустил руку портье, направился в сторону входа. Его поприветствовали охранники, что попросили приглашение, а затем проверили господина Гарца на наличие оружия, и не обнаружив оного пропустили плохо говорящего на местном языке леопарда, который уверенной походкой подошел к лифту и один отправился на верхние этажи. Пока лифт поднимался, Балек посмотрелся в зеркало, поправил небольшую бородку, по равнее расположил Жабо, а сам словил себя на мысли, что он чертовски волнуется...
- "Проклятье... Как же давно я не выходил в высший свет... Ладно, соберись, ты сама неотразимость..." - улыбнулся сам себе Балек в зеркало, после чего вышел из лифта в огромный общий зал, выполненный в золотисто древесных тонах из мрамора, который приятно поблескивал под огромными канделябрами, что висели под потолками и приятно постукивали небольшими стекляшками, которыми они были украшены.
На самом же приеме народу было уже просто невероятно много. Сливки общества собрались чтобы перемыть кости друг-другу, пообщаться о падении очередного индекса и прочей ерунде, в которой Балек разбирался лишь в одном направлении - курс золота, серебра, и валюта к валюте, большего ему не требовалось для работы.
Вальяжно проходя мимо присутствующих гостей, он кланялся всем тем, кто с ним здоровался, и при этом глазами старался уловить две вещи - главу банкета с семьей, но главное поймать взглядом Мора, который, как оказалось, собирается устроить теракт, если верить информатору-укурышу.
Пройдя по основной зале мероприятия, где толпились простые смертные, по отношению к его статусу, Балек поднялся по небольшой лесенке и оказался в еще большем зале, где кроме самих гостей стояло огромное количество столов с едой и выпивкой, люди были куда как утонченнее и даже одежда отдавала чем-то... Викторианским...
Поприветствовав очередную пару, которая попалась ему на пути, Балек уловил взглядом Барона Диксона и его семью. Оказалось, что сам барон достаточно необычен внешне. Нет, конечно леопард знал, что высшее общество бывает разным и до власти могут дорваться юнцы, у которых еще усы не начали расти, но то, что он увидел было достаточно... Неожиданным. Диксон был драконидом, что был женат на человеческой женщине. И что удивительно, не смотря на разные расы, дочка, что у них родилась, была обычным человеком, без чешуи или каких-либо признаков крови отца. Дочери, по виду, было около двенадцати лет, и она активно жалась к отцу, который постоянно держал ее за плечо, словно защищая от матери, что немного удивило леопарда, но да черт с ним. Сделав глубокий вдох, Балек распрямил спину, после чего уверенной, чуть ли не военной походкой отправился в сторону хозяев банкета, которые что-то обсуждали с еще одним бизнесменом. Леопард подошел как раз в тот момент, когда арабский предприниматель решил удалиться.
- guten Abend, Герр Диксон. - сказал Балек, кланяясь дракониду, что был выше леопарда на пол головы.
- Рад вас видеть, Герр Гарц. - расплывшись в улыбке сказал драконид, делая пригласительный жест для своей молодой жены, невероятной красоты (чем-то похожую на нашу Монику Белуччи). - Позвольте представить, моя жена Леанна, и моя прекрасная дочь София. - сказал Барон, после чего Балек сначала поклонился дочери Диксона, а затем жене хозяина дома, после чего принял ручку девушки для поцелуя.
- Я есть восхищен ваш красота... - косноязычно сказал леопард, смотря при этом на Леанну. - Аtemberaubend, ваша кожа есть невероятно мягкая. Вы прекрасны, mein lieber, и боюс, я сказать это за вечер еще не раз... - приятно улыбнувшись, Балек отпустил руку Леанны, после чего вернулся к хозяину вечеринки. - Прекрасный вечер, надо сказать. Вы есть организовать его для аукцион? - спросил леопард, осматривая зал.
- Именно так, мой дорогой друг. Я надеюсь вы не забыли кошелек? - с приятной улыбкой спросил Драконид, отвешивая дежурную шуточку.
- Я предпочитать чек. - ответил Балек, после чего он и Диксон дежурно посмеялись над шуткой. Тут же в зале начала играть приятная оркестровая музыка, ритм которой заставлял сердце Балека биться сильнее. Вальс... Как же он любит этот танец, хоть по нему и не скажешь... Самый прекрасный и красивый из всех... Только когда ты танцуешь вальс, ты воистину узнаешь своего партнера, ибо ритм и звуки этого танца не могут оставить кого-либо безучастным и молчаливым. Просто для каждого нужен своя музыка этого чудесного танца.
Внимательно посмотрев на Леанну, что так же уже начала чуть-чуть покачиваться в такт музыке, Балек посмотрел на драконида.
- Entschuldigung, но вы знать, эта музыка, что сейчас играть в зале, не мочь оставить меня безучастный. Я хотеть пригласить ваша жена на этот танец, если вы не против. - сказал Балек, внимательно смотря на Диксона, и судя по всему он был не сильно доволен такой ситуацией, хотя, судя по его поведению, и поведению его супруги, в семье разлад, и даже создавалось ощущение, что Барон чуть ли не оберегал дочь от своей жены. Это был просто невероятный шанс воспользоваться положением баронессы и выведать у нее некоторые сведения.
- Конечно, Герр Гарц.
- Fräulein, вы не оказать мне честь? - спросил Балек, протягивая руку Лианне. Баронесса приятно улыбнулась, после чего протянула свою руку в ответ.
- Конечно, Герр Грац. Я буду рада станцевать с вами. - сказала она, и Балек, как истинный кавалер, повел Баронессу в центр зала. И что интересно, они были одни. Эта пара - единственные, кто все же захотели станцевать этот чудный танец, чем начали вызывать завистливые взгляды и шепотки. Даже Барон Диксон немного завистливо смотрел на Балека, и что-то пытался объяснить своей дочурке, которую он очень сильно любил.
- Баронесса, вы прекрасно танцуете. - уже своим обычным раскатистым и слегка мурчащим басом сказал Балек, из-за чего Лианна сильно удивилась. - Прошу вас, не беспокойтесь, вы не ослышались, у меня нет того чудного акцента, с которым я разговаривал с вашим мужем. Ибо не смотря на свои арийские корни, я прошил почти всю жизнь в полисе, а там, как понимаете, на родном языке особо не поговоришь. - сказал Балек, приятно улыбаясь.
- Тогда почему же соврали моему супругу? Неужели у вас есть что скрывать? Или вы просто хотите произвести на меня впечатление?
- Ох, что вы Баронесса. Если вы думаете, что мне есть что скрывать, то вы глубоко ошибаетесь. Я всего лишь придерживаюсь небольшой легенды. Что распространили мои специальные люди. По ней я чистейший ариец и разговариваю только на своем родном языке или на ломаном местном. И да, я очень хочу произвести на вас прекрасное впечатление, ибо вы самая красивая женщина из всех, кого я видел. - сказал Балек, явно начиная льстить, но делая это так, чтобы особо никто не заметил.
- Ох, а зачем вам тогда легенда? Все же вы что-то скрываете? - спросила баронесса.
- Вы знаете, приходится. Эта дурацкая легенда - защита. У меня накопилось много недоброжелателей, и вообще я леопард видный, и перепутать меня достаточно трудно. Зато, обманом, и выставлением себя немного не тем человеком, которого все ищут, я спасаю свою шкуру.
- Ааа... То есть вы хотите сказать, что играете собственного двойника?
- А вы проницательны, моя дорогая. - сказал Балек, после пары глубоких мурчащих смешков. - Скажите, я заметил, что ваш муж холоден к вам. Он так прижимает к себе дочь, словно защищая ее, что-то случилось? Возможно он вам не доверяет?
- Вы не поверите, но да. Он считает меня подосланной шпионкой конкурентов, и все это началось с того момента, как некто Мор наклеветал на меня.
- Мор? Какая странная фамилия. Словно болезнь какая-то.
- Он и есть болезнь, мой дорогой... Он доносит на всех и вся, старается как можно ближе подобраться к моему супругу... Я даже боюсь думать зачем. Мало ли чем сейчас увлекаются мужчины.
- О, вы слишком плохо думаете о своем супруге. Хотя... Кто знает, всякое может быть. Хотя я не стал бы дежурно отзываться о вашей красоте, я уверен вы этого уже наслушались и не один раз. Я говорю искренне и честно, я сражен вами наповал, вы великолепны.
- Очень лестно с вашей стороны, осторожнее. Я могу и купиться на вашу лесть, а если это случиться, просто так вы с этого банкета не уйдете. - заговорчески сказала Лианна, расплываясь в коварной улыбке.
- О, госпожа, я буду только рад остаться с вами наедине. Такая женщина, и при этом удручена столь неудачной ситуацией... может и пропасть в собственной апатии. Вы знаете, я бы не захотел, чтобы такая прекрасная особа как вы, пропали бы просто так. - после этих слов музыка вальса начала затихать, а Балек и баронесса Диксон останавливаться, после чего в конце танца они поклонились друг другу.
- Через пол часа жду вас в комнате отдыха персонала... - тихо сказала она, после чего Балек вернул ее супругу.
- Ваша жена есть великолепный танцор. - сказал Балек, возвращая себе арийский акцент. - Вы знаете, я... - Балека прервал тычок в спину, который тут же был заглажен словом "Извините", со стороны врезавшегося в него охранника.
- Ничего страшного, Mein Freund. - сказал Балек, оборачиваясь, и широко раскрывая глаза. Перед ним стоял тот самый крыс, который ему очень попортил жизнь в порту два месяца назад. - "Ах ты ж... Проказа недоделанная!" - подумал про себя леопард, провожая взглядом быстро удаляющегося крыса.
- Вы что-то хотели сказать... - обратился к Балеку Барон.
- Ох, вы простить меня, но я хотел бы удалиться на пару минут. - сказал Балек, начиная неловко и слегка наигранно смеяться.
- Этажом ниже правый коридор до упора. - сразу же сказал Диксон.
- Danke schöne. - cказал Балек, кланяясь хозяевам дома, и отправляясь в уборную, где в одной из кабинок, которая, к сожалению, сегодня не работала, и которую починить еще не успели, Балека ждало его боевое снаряжение. Пройдя мимо охраны, что ходила по коридорам, Балек спокойно вошел в уборную. Убедившись, что никого нет, он закрыл дверь изнутри, после чего быстро вошел в нужную кабинку, и начал быстро переодеваться. Раздевшись, он одел свое боевое снаряжение, разместил оружие на портупеи, после чего одел на себя свой парадный костюм, и вышел из уборной как раз в тот момент, как в нее кто-то уже собирался войти.
- "Пронесло..." - подумал про себя Балек, направляясь в сторону комнаты охраны, где располагались камеры. Сегодня там дежурил всего один человек, и леопард, дождавшись момента, когда он выйдет буквально на пару минут, быстро заскочил во внутрь, и так же быстро нашел мониторы, на которых показывалось изображение с камер на складе. Нужный контейнер стоял от всех других обособленно и на него даже навели несколько камер, что следили за ним. И на них Балек обнаружил заходящего уже в стеклянный куб с артефактом крыса, который потянул свои руки к сфере, коей и являлся сам "Гипофиз".
- Нет, придурок, что ты делаешь! - тихо воскликнул Балек, слыша, как кто-то открывает дверь. Тут же послышался звук выхватываемого пистолета.
- Руки вверх! - приказал охранник и Балеку пришлось подчиниться. - Повернись! - вновь приказали леопарду, и пятнистый развернулся. Увидев перед собой не малого шкафа, что держал в руках маленький "Глок", Балек лишь улыбнулся.
- А ты знаешь, что ты все просрал? Причем в прямом смысле? - спросил Балек, после чего сделал резкое движение руками, и пистолет уже был у него в лапах. - Начинай выводить людей из здания, мой тебе совет. - Балек вышел из комнаты охраны, после чего быстро разрядил пистолет и бегом направился к выходу. Тут же началось нечто невероятное. Здание начало трясти и мраморный пол постепенно начал раскалываться, словно началось землетрясение, которое гарантированно могло похоронить всех в этом здании. Балек, как ответственный гражданин, тут же начал выводить людей из здания, чтобы те не погибли под обвалами. Когда к нему подключилась охрана, леопард, пока его не пожелали арестовать, тихонько ретировался, и выбежав из здания, бегом направился к своей машине. Найдя ключи у охранника, он быстро залез в нее и вдавил газ в пол, чтобы выехать с парковки, и когда автомобиль покинул подземное помещение, задние обрушилось, оставляя после себя лишь обломки. Балек, отъехав подальше, смотрел на все это с печалью на душе, после чего в нем проснулась неудержимая ярость и он начал стучать по рулю кулаком.
- Мелкий облезлый идиот!!! Нахрена туда полез, не зная о том, что вообще это такое?!!! - ругался Балек, уже не зная что делать. По факту его задание провалено и он остался без гроша, но вдруг, в зеркало заднего вида он обнаружил, как нужный ему крыс выползает из здания и садится в такси. Решив поквитаться с проклятым крысом, он последовал за такси на почтительном расстоянии, останавливаясь чуть ли не через светофор от нужного автомобиля, следя при этом за его передвижениями очень четко.
Наконец-то такси остановилось. Оказалось, что крыс живет в отеле "Северное сияние", который помнился Балеку по одному инциденту с его участием...
- Везет же мне... - выругался Балек, после чего снял с себя все официальное, кроме штанов крагов и камзола. Отъехав от отеля на платную парковку, и оставив там машину, Балек направился в сам отель, где в приемной поздоровался с прекрасной девушкой администратором.
- День добрый, скажите, у вас не проживает один клиент... Я к сожалению не знаю имени, но могу описать. Не высокий антропоморф крыс, без хвоста, и сегодня, вроде как, он возвращался в белой рубашке. Просто он документы обронил, я хотел бы ему вернуть их. - тут на стол перед девушкой упала одна из последних купюр Балека, которая, собственно и стала весомым аргументом к тому, чтобы ему рассказали, где живет некий Артур Пинкертон. Получив эту информацию, леопард отправился к нужному номеру, найдя его, достал пистолет и постучался в дверь.
- Обслуживание номеров, нам сказали, что у вас проблема с сан узлом, откройте пожалуйста. - специально заниженным голосом сказал Балек, и когда Пинкертон, хоть и не хотя, но все же нехотя открыл замок, Балек ворвался в номер, тут же наставляя на растерянного от неожиданности крыса пистолет.
- Попался, сучонок... - выругался Балек, закрывая за собой дверь, не спуская при этом глаз с Пинкертона. Пистолет горел синим, а это, если крыс помнил, плазменный режим, то есть летальный, при попадании в голову. - Ты хоть понимаешь, облезлый отпрыск дворовой крысы, что ты, мать твою натворил?! - не сдерживая злобы спросил Балек. - Ты понимаешь, что кроме того, что ты меня прокинул на пять лямов, ты еще устроил локальны апокалипсис, вину за который, скорее всего повесят на меня! Ты у меня уже поперек горла стоишь, а встречались мы всего два раза. - как только Пинкертон попытался дернуться, Балек выстрелил в крыса, оставляя у того в плече обугленную от температуры рану. - И не смей рыпаться! - прошипел Балек. - Какого черта ты вообще искал этот контейнер?! На хрена ты полез во внутрь?!! Зачем ты прикасаешься к тому, о происхождении чего ты не знаешь?! - Балек уже просто не знал, что еще спрашивать у Пинкертона. Он уже просто желал пристрелить назойливого крыса, чтобы впредь с ним не встречаться, но все же ему было интересно, на кой черт этот крыс вообще полез в это дело.

0

171

Такси стремительно неслось по улицам города, ловко лавируя в плотном потоке других автомобилей. Скрученный очередным приступом чахоточного кашля, я лежал на заднем сиденье, вздрагивая всем телом всякий раз, когда машина подпрыгивала на очередной кочке. Густая вязкая кровь отвратительными пятнами покрывала мои ладони, рубашку и кожаную обивку вокруг меня. Наконец, когда приступ отступил, я кое-как вернулся в сидячее положение и, приоткрыв окно, принялся жадно хватать пастью холодный вечерний воздух, пытаясь прийти в себя. Навстречу нам пронеслось несколько полицейских машин. Надрывно гудя сиренами, они устремились в сторону офиса «Закс-Индастриз».
« -Что там произошло, сэр?» Осмелился задать мне вопрос Нэйтан, вцепившийся в руль автомобиля.
« -Я… я не знаю. Что-то ужасное.» Мысли мои представляли собой спутанный клубок.
« -Я видел, как здание офиса просто рухнуло в огромный провал. Это был теракт?»
« -Возможно. Я сам успел спастись лишь каким-то чудом.» Всю оставшуюся дорогу до отеля я молчал, обдумывая план дальнейших действий. Очевидно, что моё задание было провалено, и какие за этим будут последствия, мне было совершенно невдомёк. И на данный момент простое отстранение от службы казалось мне самым оптимистичным вариантом. Если вышестоящие инстанции узнают, по чьей вине в один момент был разрушен центральный офис одной из самых крупных корпораций во всём Полисе, то просто так в покое меня точно не оставят. Как бы там ни было, сейчас мне следовало вернуться назад в агентство и составить подробный отчёт о случившемся инциденте. Но больше всего меня волновало то, что по улицам Лавенда разгуливала моя точная копия. На что было способно это существо, порождённое мощью артефакта, я мог лишь гадать. Конечно, оставалась призрачная надежда на то, что псевдо-Я погиб под завалами, так и не сумев выбраться из здания «Закс-Индастриз», вот только жизнь приучила меня всегда надеяться на худшее.

   Пронзительно взвизгнув тормозами, автомобиль остановился у входа в отель.
« -Пойдём со мной, поможешь мне с багажом, а потом отвезёшь в порт.» Почти приказным тоном проговорил я, покидая салон такси. Нервно сглотнув и не смея перечить, парень заглушил мотор и вышел вслед за мной.
« -Сэр, вам нужна помощь, сэр?» Не на шутку встревоженная моим внешним видом, Аннет, стоявшая за стойкой ресепшена встретила меня обеспокоенным взглядом.
« -Ничего, ноль проблем.» Коротко отрезал я, давая понять, что дальнейшего разговора не состоится. Зайдя в лифт вместе с Нэйтаном, я нажал кнопку третьего этажа, и только после того как кабина начала движение, позволил себе облегчённо выдохнуть. События этого вечера в очередной раз показали мне, что лучше держаться подальше от всевозможных древних артефактов. И будь я в состоянии, то так и сделал бы. Однако некая чужая воля буквально заставила меня коснуться его, высвобождая необузданную энергию из заточения. Сам факт контакта с «Гипофизом» не на шутку тревожил меня, ведь неизвестно, каким ещё образом он мог повлиять на моё тело и сознание. А мне очень не хотелось провести остаток дней где-нибудь в психиатрической лечебнице, если не хуже, под пристальным наблюдением врачей.

   Издав приглушенный короткий звонок, лифт замер на месте, а потом его створки разъехались в стороны, позволяя мне и Нэйтану покинуть кабину.
« -Жди в коридоре.» Всё так же приказал я парнишке, что лишь коротко кивнул и остался стоять на месте, пока я возился с замком от двери в номер. Первым дело мне следовало переодеться и собрать свои вещи, коих было не так уж и много. По правде говоря, я смог бы спустить их вниз и сам, однако наличие багажа было хорошим поводом удержать рядом с собой Нэйтана ещё на некоторое время. Скинув прямо на пол грязную и изорванную рубашку со штанами, я переоделся в новое и принялся паковать чемодан, как вдруг короткий стук в дверь заставил меня оторваться от своего занятия. Подойдя к ней, я услышал чей-то низкий бас, в котором слышалось лёгкое рокотание. Ссылаясь на то, что в моём номере имелась проблема с сантехническим узлом, таинственный незнакомец попросил пустить его внутрь. Вот только была одна загвоздка, ввиду того что комната, которую я снимал, не являлась люксовой, ванна и туалет находились в конце коридора. Стараясь особо не шуметь, я достал из чемодана свой «Имп», готовясь встретить визитёра во всеоружии. Но едва стоило мне щёлкнуть язычком замка, как дверь тут же чуть не слетела с петель, выбитая с другой стороны. Не ожидавший подобного, я отлетел в центр комнаты, а мой револьвер, который мне не удалось удержать в лапе, закатился глубоко под кровать, исключая возможности быстро его достать. А в комнату меж тем уже вошел знакомый мне леопард, а если быть точнее – Фрид Гарц.
« -Попался, сучонок.» Ругнувшись сквозь зубы, он схватил меня за грудки и, одним коротким рывком подняв меня с пола, тут же швырнул в сторону бельевого шкафа.
« -Ты хоть понимаешь, облезлый отпрыск дворовой крысы, что ты, мать твою, натворил?!» Не сдерживаясь в выражениях, леопард достал свой пистолет и направил в мою сторону. Стоило мне сделать одно короткое движение в сторону, как луч обжигающей плазмы вырвался из дула и подобно стреле пронзил моё плечо, заставив меня вновь упасть на пол. Закусив губу, чтобы отвлечь себя одной болью от другой, я почувствовал на своём языке солоноватый привкус крови. Меж тем Гарц продолжал всё сильнее распаляться, обвиняя меня в том, что я своими действиями сорвал его контракт. Было видно, что в данный момент он не отдавал отчёта своим действиям и готов был пристрелить меня в любую секунду.
« -Какого чёрта ты вообще искал этот контейнер?! На хрена ты полез внутрь?!! Зачем ты прикасаешься к тому, о происхождении чего ты не знаешь?» Выпалив последний вопрос, леопард замолк, видимо дожидаясь от меня ответа. Вот только что я мог сказать. Ведь знал я действительно очень немногое. Никто и не думал сказать мне, как артефакт повлияет на меня. Будь моя воля, я бы и на шаг бы не приблизился к «Гипофизу», знай, чем всё это в конечном итоге обернётся.
« -Сэр, всё в порядке?» Так вовремя заглянувший в номер Нэйтан вывел нас двоих из ступора. Стремительно повернувшийся на звук голоса, леопард на несколько секунд растерялся, пытаясь найти выход из сложившейся ситуации. Дуло пистолета неуверенно стало смещаться в сторону парня, очевидно, что это был годами выработанный рефлекс - на каждую потенциальную угрозу следует вовремя отреагировать. Вот только в данный момент этот рефлекс сослужил Гарцу плохую службу. Воспользовавшись его кратковременной заминкой, я бросился к своему чемодану и, схватив лежащий поверх остальных вещей тазер, нажал на спусковой крючок, целясь в противника. Несколько игл практически бесшумно устремились к своей цели, вонзившись прямо в шею леопарда, спустя долю секунды пропустив через его тело мощный электрический заряд, отчего тот моментально свалился на пол, задёргавшись в конвульсиях. Его палец, так же скрученный мышечными сокращениями, вдавил спусковой крючок пистолета, отчего тонкий луч плазмы пронёсся рядом с лицом парня, задев его по касательной и оставив после себя длинную обугленную рану на его правой щеке. В воздухе отчётливо запахло палёным мясом, а Нэйтан, схватившись за лицо, истошно закричал, толком ещё не понимая, что же такое произошло. Я же, достав из-под кровати свой «Имп» и убрав его в кобуру, закрыл чемодан и накинул свой плащ, после чего подошел к парню. Болевой шок всегда очень сложно унять, особенно когда под руками нет необходимых для этого средств. Вглядевшись в наполненные слезами карие глаза Нэйтана, мне не оставалось сделать ничего иного, кроме как отвесить ему звонкую пощёчину, приводя его в чувство. Посмотрев сперва на меня, а потом на леопарда, что лежал на полу уже без движения, парень осторожно дотронулся до своей раны, пытаясь осознать масштабы полученной травмы.
« -Идём. У нас нет на это времени.» Проговорил я, надвигая шляпу на глаза.
« -А этот, ты… ты его разве не убьёшь?» С отчаянием в голосе спросил  парень, не двинувшись со своего места.
« -Не в наших принципах, шевелись.» На этих словах я покинул комнату, не желая больше задерживаться в отеле ни на секунду. Если Нэйтан не дурак, то последует за мной, как ему и было велено.

   В порту Лавенда царило необычайное оживление. Очередной пароход должен был отбыть в Полис через двадцать минут. Пассажиры толпились у самого края причала, надеясь оказаться первыми на борту и поскорее занять свои каюты.
« -Держи, здесь все, что я тебе должен и сверх нормы.» Проговорил я, протягивая Нэйтану пухлую пачку купюр. Даже не пересчитав её, парень устало убрал деньги в карман куртки и вновь принялся смотреть на мутную гладь воды, пытаясь рассмотреть в ней своё отражение.
« -Ты уж прости, что так получилось, я вовсе не хотел тебя впутывать в свои проблемы.» Чувство вины не отпускало меня, ведь по сути то дела Нэйтан стал очередным пострадавшим из-за меня в этот день. Стараясь не глядеть в его сторону, я настойчиво чиркал зажигалкой, пытаясь высечь из неё огонь.
« -Пустяки.» Коротко отозвался парень, поворачиваясь в мою сторону.
« -Кто это был? Почему он целился в тебя?»
« -Я не знаю. Но последнее время я встречаю его всё чаще.» Тихонько ругнувшись сквозь зубы, я уже хотел было с досады швырнуть зажигалку подальше в океан, но, вовремя одумавшись, убрал её в свой карман.
« -Так кто же ты на самом деле, Артур?» Задал ожидаемый вопрос Нэйтан, поднося горящую спичку к кончику моей сигареты.
« -Частный детектив.» Коротко ответил я, выпуская из плена своих лёгких первую порцию табачного дыма.
« -Я почему-то сразу так и подумал.»
« -Что, мне так плохо удаётся скрывать свою сущность?»
« -Нет, ты просто слишком стереотипен.» Проговорил Нэйтан, еле сдерживая улыбку на своём лице.

   Издав длинный гудок, пароход принялся раскручивать свои винты и готовиться к отплытию. Всего через несколько часов я сойду на пристани Полиса, а пока можно было и отдохнуть. Стоя на палубе, я смотрел на машущего мне вслед Нэйтана. Как ни крути, а за это короткое время я успел проникнуться к нему симпатией. Быть может однажды я вновь посещу Лавенда, может даже вместе с супругой, и мне удастся посидеть с ним в баре, без всех этих происшествий. Улыбнувшись своим мыслям, я уже собирался спуститься в каюту, как вдруг мой взгляд зацепился за ещё одну фигуру, стоящей на пристани, а едва мне удалось разглядеть её получше, как тело моё пробил холодный пот. Там, всего в нескольких десятках метрах от меня, стоял «Я». Копия, казалось, смотрела прямо мне в глаза. Нервно сглотнув, я поспешил уйти с палубы, стараясь гнать от себя навязчивые мысли о том, что же это порождение артефакта забыло на пристани.
---->Городские улицы<----

Отредактировано Артур Пинкертон (17 Дек 2016 06:57:04)

0

172

И вот опять... Как же все не вовремя... Опять кто-то мешает, и опять придется проливать чью-то кровь... Как же Балек ненавидел это.
Услышав голос подошедшего к двери паренька, Балек отвлекся от Пинкертона, поворачиваясь лицом к Нейтану. На лице леопарда явно читалось "Прости меня", и когда пятнистый почти нажал на спусковой крючок, ему в шею прилетело две иглы тазера, что тут же заставили его биться в конвульсиях, а кроме того, нажать на курок. Пучок плазмы, что вылетел словно пуля, просвистел около щеки таксиста, оставляя не слабый ожог на коже. Сам же леопард упал без сознания, позволяя крысенышу и парнишке сбежать. Проснулся он уже когда в номере находилась полиция. Окружив леопарда, его разбудили, и хотели уже допросить, но когда Балек спросони вскочил и вскинул пистолет, его тут же ударили новым разрядом тока, после чего заковали в наручники и начали выводить из здания, как особо опасного преступника. Сейчас Балек понял, что его удача отвернулась от него, и, похоже, ближайшее время он не увидит света солнца, ибо в тюрьме ему определят самую темну камеру, а может и вообще казнят...
Пока Балека грузили, он кинул взгляд на место, где должна была стоять его машина. Не обнаружив ее там, он уже начал строить догадки, что же случилось, но увидев арендатора, что стоял за углом и кивал ему головой, леопард все же позволил затолкать себя в машину, после чего отвести в участок, где начались некоторые разбирательства.
Дальнейшие пару дней выяснялась личность леопарда, опрашивались свидетели, но в один момент начальнику управления позвонил некто очень могущественный, и потребовал, чтобы Балека отпустили. Не смотря на все возражения, леопарда все же освободили из под стражи, и на вопрос о том, кто же это сделал, ему не ответили, лишь пожимая плечами, и говоря, что за него поручились и внесли не малый залог, требуя не разглашать личности.
Когда же Балек возвращался обратно в полис, сев на очередной паром, ему на телефон начали активно названивать. Он не хотел ни с кем разговаривать, но все же после пятого звонка с одного и того же номера, леопард поднял трубку.
- Алло? - сказал он уставшим голосом.
- Ну здравствуй, мой пятнистый преследователь. Я всего лишь хотел сказать, чтобы ты меня не благодарил. Считай это вторым шансом, чтобы найти меня. - сказал приятный мужской голос по телефону.
- Мор... - процедил сквозь клыки Балек.
- Какая проницательность, я восхищен. Давай, мой друг, игра продолжается. - после этих слов связь оборвалась, а Балек, переполненный гневом, со всей силы ударил по перилам палубы, разломив их деревянное покрытие а так же повредив руку. Но все это были мелочи. Он уже хотел разобраться, что вообще произошло в "Закс-индастрис" и выяснить, кто же, черт подери, такой этот Артур Пинкертон.
-------------->Городские улицы.

0

173

Шаль зевнула и немного потянувшись с присущей ей улыбкой открыла замки при помощи брелка. Характерный щелчок раздался в кабине грузовика, сразу же включился света внутри прицепа. Подойдя к входной двери прицепа, девушка быстро и ловко открыла замок двери, после чего ключи отправились в полет по направлению младшей сестры.
- Я уже два дня за рулем.. мне пора отдохнуть. - Шаиль ткнула пальцем в сторону Таруса - А ты составишь ей компанию и покажешь ориентир и дорогу. Сегодня ночью ты будешь в роле штурмана... так что привыкай к общению с сестричкой.
Шаиль даже не стала выслушивать возражения сестренки и просто запрыгнула на подножку прицепа после чего скрылась внутри их дома на колесах. Спать ей действительно хотелось, после такого насыщенного вечера лучшее что можно было сделать так это отдохнуть. Так как их вечер был грубо прерван суккубом, перед сном Шаиль достала из холодильника кусочек пиццы купленной недавно. Хорошо что их прицеп был оборудован всем необходимым для жизни. Поставив пиццу разогреваться в микроволновке, девушка пошла принимать душ. Через несколько минут она обернутая в полотенце вышла из душа и тут же приступила к поеданию теплой пиццы. Поужинав она переоделась в спортивное нижнее белье и легла спать в кровать. Довольно быстро она провалилась в сон.

-----> Место крушения

+1

174

Сестра заметила, что Шаиль сладко потянулась и быстро зашла внутрь прицепа. Затем она кинула сестре ключи, которая та благополучно поймала и сообщила, о том, что сегодня её очередь вести их совместное авто. Также она сообщила, что их сегодняшним штурманом будет Тарус:
-Подожди…-К сожалению Шаиль не стала выслушивать  что либо из слов сестры а, сама Мари не успела высказать свои возражения и задать вопросы по поводу продуктов, которые они так толком и не закупили.- Ладно Тарус, садись в машину.- Мари кивнула в сторону кабины, проверила, открыты ли её двери, после чего щёлкнула на брелке на открытый замок и открыла их, впуская Таруса внутрь на место штурмана. Сама же осмотрела место, чтобы понять, как лучше выезжать, а заодно проверить, не заезжает ли кто-то в данный момент на парковку грузовиков, после чего и села за свою баранку и пристегнулась.
-Пристегнись Тарус мы выезжаем.- Честно сказать Марри не собиралась объяснять, как работает ремень и подушка безопасности молодому протосу. Тем более  ей казалось, что он прекрасно видел, как пристёгивается девушка и должен понять, как этот ремень работает. Ну а для чего он нужен, понять в недавней аварии. 
Проверив, что Тарус пристёгнут Мари, наконец, вставила ключи и завела машину. Дав задний ход чтобы выехать из окружения грузовиков девушка развернулась к выходу и выехала со стоянии на дорогу, машин все равно рядышком не было. После чего поехала к Окраине города.
-Штурман веди слепую мышку к кораблю - Девушка также подключила GPS навигатор и на всякий случай достала карту для Таруса. Пользоваться ей или нет, решал уже сам Тарус, так все что от него требовалась указать место крушение, для чего вполне мог сгодиться и навигатор, и карта. Ну а пока же они ехали, у них была не плохая возможность поболтать.
------> Место крушения

0

175

Коротко ознакомив Зентаруса со своим передвижным прибежищем, Шаиль отправилась спать, оставив гуманоида на попечительство сестры и возложив на него роль "штурмана". Если бы не сама ситуация и не предшествующие пояснения, то ему было бы проблематично понять значение нового слова, а так всё получилось хорошо. Ещё одна небольшая капля в море новых знаний. День явно прожит не зря. Затем, по совету Мари, он погрузился в машину.
Как показала практика, сам транспорт, словно потакая желанию нового пассажира не занимать много места, большим количеством оного не располагал. Сидение в кабине явно не было рассчитано на закованного в броню пришельца, а потому чувствовал он себя несколько тесно. Широкие наплечники были наибольшей помехой, и из-за них приходилось снизить подвижность до минимума. Это ничего. Я могу оставаться неподвижным и дольше, если потребуется. Благо, обе его спутницы были довольно высокими девушками, так что хоть сидеть согнувшись не было нужды. Ремень пришелец тоже пристегнул не сразу, даже довольно точно проследив за действиями Мари. Но ему следовало отдать должное. У него ушло на это всего три попытки - неплохой результат для первого раза.
После этого Мари достала карту и какое-то устройство. Увидев сие технологическое новшество, протосс не без интереса начал его рассматривать. Оно было похоже на самопишущие скрижали, которые очень часто использовали терраны. Эти таблички с полупрозрачным, как кристалл, экраном были предназначены для хранения и воспроизведения информации, но, в отличие от всё тех же кристаллов, имели куда меньший объём и качество. После недолгого осмотра, он убедился, что навигатор как раз представляет собой несколько менее технологически сложный их вариант, обладающий ограниченным набором функций.
Карта пришлась более кстати. Храмовник и с ней совладал не сразу, чуть не порвав при развёртывании, но сумел сориентироваться, откуда пришёл, вспомнив изображение огней города при падении.
- Держись направления на юго-восток. - Сказал он, изучив контуры местности, - И притормаживай там, где дорога разделяется. Мне всё ещё сложно ориентироваться по вашим методам.
Взгляд его упал на дорогу, отмеряемую колёсами где-то под ними. Откуда она брала своё начало, и куда изначально вела? Наверное, никто не знает. Теперь все отмеряли её по-своему. Так сделал и протосс. Начало уже осталось позади, на стоянке в городе, а где-то в конце лежал, мирно дожидаясь гостей, его поломанный звездолёт. Кто бы мог подумать, что я вернусь к нему так скоро...

---Место крушения--->

Отредактировано Tarus (8 Мар 2017 21:55:48)

0


Вы здесь » Trinity world: The Winds of Freedom » Архив игровых локаций » Портовый город Лавенда